Volledig scherm
Er kwamen eerder woedende reacties toen Leefbaar als 'ludiek protest' Zwarte Piet-poppetjes ophing. © epa

Leefbaar mijdt debat over Zwarte Piet uit angst voor veiligheid

Uit vrees voor onder meer de eigen veiligheid heeft Leefbaar Rotterdam besloten om over twee weken niet mee te doen aan het Zwarte Pieten-debat, dat deze krant organiseert in samenwerking met de stichting Lokaal en Nationale-Nederlanden.

Volledig scherm
Anton Molenaar, fractievoorzitter van Leefbaar Rotterdam. © AD/Jan van der Ploeg

'Onze veiligheid kan niet worden gegarandeerd', stelt fractievoorzitter Anton Molenaar van Leefbaar. Hij noemt de organisatie 'naïef'. 'Er wordt niet gefouilleerd, er is geen politie binnen twee minuten.'

Rotterdams grootste coalitiepartij zegt geschrokken te zijn van de 'onfrisse en intimiderende sfeer' die vorige week ontstond nadat de partij zelf zo'n driehonderd Zwarte Piet-popjes lukraak in de stad had opgehangen, voorzien van de tekst 'Wij willen blijven!'. Talloze popjes werden van lantaarnpalen getrokken, waarna enkele activisten deze 's avonds bij het stadhuis in brand staken en vervolgens - tevergeefs - probeerden de fractiekamer van Leefbaar te bestormen.

'De anti-Pietenlobby kent gevaarlijke deelnemers', aldus Molenaar. 'Wij zijn door de beveiliging geadviseerd om buiten geen Leefbaar Rotterdam-speldjes of pietenbuttons meer te dragen.'

Grote woede na 'ludiek' protest
Het 'ludieke' protest van Leefbaar was bedoeld om te benadrukken dat het traditionele kinderfeest moet blijven zoals het is, en Zwarte Piet geen racistische figuur is. De actie leidde tot grote woede, vooral op de sociale media.

Nida-voorman Nourdin El Ouali, eveneens uitgenodigd voor het 010 Debat, plaatste op Twitter een foto van een donkere man opgehangen aan een boom, naast de Piet van Leefbaar: 'Leefbaar doet Zwarte Piet eigenhandig de strop om'.

Ook daarom ziet Leefbaar af van een verbale confrontatie met El Ouali, aldus Molenaar. 'Wij gaan niet in debat met mensen die ons oprechte pleidooi voor het behoud van een volksfeest gaan vergelijken met het lynchen van mensen in de Verenigde Staten. Deze mensen kunnen en mogen wij niet serieus nemen. Tevens zijn deze lieden op geen enkele manier bereid om de argumenten van 90 procent van de bevolking serieus te nemen.'

Net als de VVD, wel van de partij op de discussieavond, noemt El Ouali de afmelding 'laf en zwak'. 'Ze zwichten voor de tegenkrachten die ze nota bene zelf hebben opgeroepen', meent hij. 'Zolang er woorden vallen, vallen er geen doden, luidt mijn stelregel. Pas als de politie het sein 'niet veilig' geeft, houdt het op.'

Het 010 Debat wordt gehouden op woensdag 5 november in het NN/DE Café aan het Stationsplein, vlakbij Centraal Station, en begint om 20:00 uur. De toegang is gratis.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam