Volledig scherm
PREMIUM
Burgemeester Ahmed Aboutaleb: ,,Het gaat om het gedrag dat je koppelt aan je burgerschap in Nederland, de rest is symboliek.''­ © Marco de Swart

'Loyaliteit aan Nederland is een keuze, kijk maar naar mij'

Ahmed AboutalebTurkse rellen op de Westblaak en winst voor polariserende partijen als Denk en de PVV. Hoe groot en alarmerend is de tweespalt in Rotterdam? Een gesprek met burgemeester Ahmed Aboutaleb. ,,De verdeeldheid in de stad baart mij zorgen.''

Quote

Het kan toch niet waar zijn dat Rotterdam­se Turken echt geloven dat ik een corrupte terrorist ben?

Volledig scherm
Auto's van de Dienst Speciale Interventies (DSI) rijden richting de Schiedamse Vesthof waar de Turkse minister Fatma Kaya door de politie werd tegengehouden. © ANP

Ruim een maand geleden was hij - opnieuw - wereldnieuws: de moslimburgemeester van Rotterdam die, mede op last van het Nederlandse kabinet, korte metten maakte met de Turkse agitatie in zijn stad. Eerst weigerde Ahmed Aboutaleb een minister (Fatma Kaya) de toegang tot het Turkse consulaat, vervolgens stuurde hij de mobiele eenheid de straat op om de orde te herstellen. Maar is die wel hersteld? Of sluimert het ongenoegen onderhuids voort, met alle mogelijke gevolgen van dien? Feit is dat drie dagen later de politieke tegenpolen - PVV en Denk - in Rotterdam als winnaars uit de bus kwamen bij de Kamerverkiezingen. Is Aboutaleb burgemeester van een verdeelde stad, waar de polarisatie eerder toe- dan afneemt?

Hoe kijkt u terug op de ongeregeldheden bij het Turkse consulaat?
,,Ik slaap nooit goed en heb altijd pijn in mijn buik als ik de ME opdracht moet geven om op te treden tegen mijn burgers. Dat is het ultieme middel van een burgemeester dat hij of zij liever niet inzet. Het was verboden om daar te demonstreren. Toch hebben we dat urenlang oogluikend toegestaan. Maar als vervolgens niet wordt geluisterd en mensen zich met stenen tegen het gezag keren, ja, dan treden we op.''

Heeft u ook pijn in uw buik nu blijkt dat de onderlinge verschillen tussen bevolkingsgroepen in Rotterdam groter zijn dan gedacht?
,,We staan er niet goed voor. De verdeeldheid in de stad baart mij zorgen. Tegelijkertijd constateer ik dat de oorzaak van die tweedracht niet hier ligt, maar elders: het conflict in het Midden-Oosten en de coup in Turkije. Ik heb het vaker gezegd en het komt uit de grond van mijn hart: we moeten problemen van elders niet naar hier importeren.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam