Volledig scherm
Archeologen stuitten bij de Laurenskerk op de contouren van een kistje met daarin menselijke resten. © Frank Migchielsen

Menselijke resten gevonden bij opgravingen Rotterdamse kerk

De opgravingen bij de Laurenskerk in Rotterdam hebben direct tot resultaat geleid. Vlak na de start van de werkzaamheden op de Binnenrotte stuitten archeologen vanochtend op de contouren van een kistje met daarin fragmenten van skeletten van een volwassene en een kind. Het gebied achter het gebedshuis is tot 1620 een begraafplaats geweest.

Volledig scherm
Bij de opgravingen zijn verschillende botresten gevonden. © Frank Migchielsen
Volledig scherm
Het kistje met daarin de fragmenten van skeletten lag ongeveer een halve meter diep. © Frank Migchielsen

Volgens woordvoerster Maaike Sier van Bureau Oudheidkundig Onderzoek Rotterdam (BOOR) worden de stukjes bot nauwgezet gedocumenteerd en onderzocht. ,,We kunnen er veel informatie uit halen. Om welk geslacht het gaat, aan welke ziektes deze mensen leden. We gaan er heel zorgvuldig mee om, want het zijn toch onze voorouders.''

Er wordt niet al te diep gegraven, omdat op deze plek alleen een ligweide en terrassen komen. ,,Dit kistje lag op ongeveer een halve meter onder het maaiveld,'' luidt de uitleg. Het vermoeden is dat er nog veel meer bijzonder materiaal wordt opgediept. ,,Als we veel vinden, blijven we hier drie weken bezig.''

Bij BOOR kwamen meteen al veel vragen binnen over het blootleggen van het middeleeuwse kerkhof. ,,Sommigen zeiden: laat de doden toch met rust. Maar we doen dit werk juist om te voorkomen dat de graven later bij de inrichting van de Binnenrotte worden vernield. We stellen de spullen veilig en onderzoeken die.''

Rijk
De Binnenrotte is een archeologisch rijk stuk stad. In 1991 werden bij de aanleg van de Willemsspoortunnel twee versies van de oudste houten sluis in de Rotte, gedateerd 1270, gevonden. De bouwput van de Markthal gunde de onderzoekers zelfs een blik op Rotta, de voorloper van Rotterdam. Onder de belendende Hofdame werd een middeleeuws stuk straat, de Oppert, blootgelegd.

Frank Migchielsen van de Laurenskerk vertelde eerder dat er rondom de kerk in die tijd volop mensen werden begraven. ,,De armen kwam buiten terecht, de rijken binnen,'' zei hij. Ooit lagen er 1340 afdekplaten in het historische complex, maar het overgrote deel daarvan werd vernield tijdens het verwoestende Duitse bombardement van mei 1940.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam