Volledig scherm
Nima Morkoç(links) en David Demper tussen de geblakerde puinhopen van de Julianakerk. © Jan de Groen

Nieuwe plannen in de maak voor door brand verwoeste Julianakerk

Het eerste project van David Demper en Nima Morkoç ging vorig jaar in vlammen op. Maar in 2018 gloort hoop voor de Julianakerk.

Het is een onwerkelijk gezicht. Midden tussen de woningen in het hart van het Rotterdamse havendorp Heijplaat domineert al maanden een geblakerde ruïne, die bij regen nog altijd een lichte brandlucht verspreidt. Begin augustus vatte het bijna negentig jaar oude kerkgebouw door onbekende oorzaak vlam en werd bijna geheel verwoest. Alleen de toren en delen van de gevels staan nog overeind.

Quote

Op de Van Brienen­oord­brug zag ik de rookwolken al

Nima Morkoç

Het was een waar inferno die zondagavond. De vlammen sloegen metershoog uit de kerk, die al tien jaar niet meer als gebedshuis werd gebruikt. ,,Toen ik werd gebeld, wist ik niet hoe erg het was, maar op de Van Brienenoordbrug zag ik de rookwolken al. Toen begon ik wel te vermoeden wat ik zou gaan aantreffen'', zegt Nima Morkoç, die de kerk nog maar net had gekocht toen die in de meedogenloze vuurzee opging.

(Tekst gaat door onder de foto)

Volledig scherm
De brand in de kerk was een waar inferno. © ANP

Kerkbanken

Maandag beginnen de opruimwerkzaamheden in de Streefkerkstraat. Dan worden de bakstenen, geblakerde balken, verpulverde kerkbanken en al het kromgetrokken ijzer verwijderd. ,,Pas dan krijgen we langzaam inzicht in welke bakstenen nog goed zijn en wat er behouden kan blijven'', zegt Morkoç. ,,Want dat is wel onze insteek.''

De bouwkundestudent hoopt nog steeds zijn afstudeerproject aan de TU Delft af te ronden: een nieuwe invulling voor de Julianakerk. Samen met David Demper, mede-oprichter van deelplatform SnappCar, is hij eigenaar van het kerkgebouw waarin de twee samen met vrienden gedurende enkele jaren een combinatie van nieuwe woonvormen en een bestemming voor de buurt wilden uitproberen. Dat originele plan zal er niet meer van komen. Maar in de behouden pastorie naast de ruïne werken de twee druk aan een nieuw project. ,,We hebben eerst een paar dagen gehuild en toen crisismanagement gepleegd. Het nieuwe jaar gaan we positief in, we willen de brand graag vergeten en weer vooruit komen.''

Binnen enkele maanden hopen de ontwikkelaars duidelijk te krijgen wat de verzekeraar uitkeert. Daarna kunnen ze pas wat zinnigs zeggen over de mogelijkheden met de kerk. ,,Daar gaan we dan eerst over in gesprek met de buurt'', zegt Morkoç. Maar een versobering van de originele plannen staat al wel vast. ,,We zullen alles helemaal moeten omgooien.''

Eigen onderzoek leerde de twee dat het doorgaans vijf tot zes jaar duurt om een afgebrande kerk te herbouwen. ,,Wij proberen dat wel sneller voor elkaar te krijgen'', zegt Demper. Het pand herbouwen is dan ook niet de bedoeling. ,,Maar we willen wel zoveel mogelijk overeind houden.''

Quote

In de winter zou je er een ijsbaan aan kunnen leggen

Onderwijl komt een buurvrouw binnenlopen met een uitnodiging voor een nieuwjaarsborrel van de buurt. Morkoç en Demper vonden de reacties van hun nieuwe buren na de brand hartverwarmend. ,,We kregen veel lieve berichtjes en omdat we nog steeds geen water hebben, loopt nog altijd een tuinslang naar de buren.''

Een bestemming voor de buurt is nog altijd het uitgangspunt. Als het mogelijk is, willen de twee in de ruïne tijdelijk een openbaar plein creëren. ,,Je zou er in de zomer films kunnen draaien. Of in de winter een ijsbaan aanleggen.''

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam