Volledig scherm
De Nieuwe Maas bij de Van Brienenoordbrug.

Palingen Rijnmondgebied sterven bij bosjes

In de grote rivieren in Zuid-Holland worden op diverse plekken dode vissen aangetroffen. Het betreft vooral palingen. Hoeveel er al opgeruimd zijn, kan de rivierbeheerder niet zeggen. ,,Maar het zijn er erg veel'', zegt Heinecke.

Volledig scherm
© Dreamstime

Het warme weer en de droogte spelen volgens Rijkswaterstaat waarschijnlijk een rol bij de vissterfte. Maar andere factoren worden niet uitgesloten. Vandaar dat palingen naar het laboratorium zijn gestuurd voor nader onderzoek.

Francien Mus uit Rotterdam gaat de palingsterfte aan het hart. Ze woont al twintig jaar aan de Regenboogkade in IJsselmonde, pal aan de Nieuwe Maas, maar heeft dit nog niet eerder meegemaakt. ,,Er drijven dagelijks een stuk of dertig dode palingen voor de deur, telkens nieuwe. Ze zien helemaal wit, alsof ze gekookt zijn. Het is een heel vies gezicht'', zegt ze.

Ook op het strandje in de Crezéepolder in Ridderkerk spoelen dode palingen uit de Noord aan, zegt Karin Kayadoe. Volgens de Ridderkerkse zie je ze in het getijdengebied vooral bij eb. ,,En het stinkt echt. Ook de honden die in het water zwemmen ruiken naar vis.''

Quote

Ze zien helemaal wit, alsof ze gekookt zijn. Het is een heel vies gezicht.

Francien Mus

Onsmakelijk

Dat de palingen er onsmakelijk uitzien en stinken kan kloppen, zegt Hendry Vis van onderzoeksbureau VisAdvies, gespecialiseerd in visstand en visschade. ,,Palingen leven op de bodem en gaan daar dood. Als ze drijven, dan zijn ze al een paar dagen dood. Vandaar dat ze vaak dan ook niet meer aantrekkelijk zijn voor vogels.''

Vis noemt de palingsterfte opvallend. ,,Het zijn de eerste meldingen waar ik van hoor'', zegt hij. De onderzoeker vermoedt dat extreme warmte en een lage rivierafvoer een rol spelen. ,,Omdat de waterstand laag is, zit er weinig zuurstof in het water. Daardoor kunnen vissen stikken, al zie je dat vooral in afgesloten water en niet in rivieren.''

Schimmel

Voor de Rotterdamse stadsecoloog Niels Godijn is de palingssterfte niet helemaal nieuw. ,,Ik zag er vandeweek nog een in de Oude Haven drijven.'' Het lijkt hem logisch dat de extreme hitte een grote rol speelt bij de vissterfte. ,,Maar dat het vooral om paling gaat, vind ik wel zorgelijk. Dat kan betekenen dat er iets specifieks aan de hand is, bijvoorbeeld een schimmel of bacterie in de bagger waarin de paling zo graag leeft.''

Godijn wijst er ook op dat in Tiel de sluizen zijn opengezet om meer zoet water richting Rotterdam te laten stromen. Dit om het oprukkende, zoute zeewater terug te dringen. ,,Niet alle vissen kunnen tegen abrupte waterstromingsverandering.''

De paling wordt in Europa met uitsterven bedreigd. De afgelopen jaren worden er wel wat meer gezien in de Nieuwe Maas, onder meer doordat stenen kades natuurvriendelijk worden gemaakt, waardoor de paling zich in havenbekkens meer is gaan thuisvoelen.

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam