Volledig scherm
PREMIUM
Kandidaat-lijsttrekker Diederik Samsom van de PvdA sprak de nieuwe voorzitter Stef Fleischeuer vorige week zaterdag tijdens een campagnebijeenkomst in Rotterdam-Delfshaven. Op de achtergrond fractievoorzitter Leo Bruijn. © Marco de Swart

PvdA speurt naar kiezer en verlosser

reportageDe PvdA hangt als een aangeslagen bokser in de touwen. Ook in Rotterdam, de stad waar de partij eens oppermachtig was. Hoe het electorale tij te keren in het voormalige 'Moskou aan de Maas'? ,,De PvdA is overgeleverd aan de haaien, óók in Rotterdam.''

Volledig scherm
Barbara Kathmann © PR

Het is herfstvakantie en dus vangt Barbara Kathmann dezer dagen Pokémons met haar kinderen in Delfshaven. Maar kan het Rotterdamse PvdA-raadslid niet beter jacht maken op kiezers in plaats van denkbeeldige wezentjes op haar smartphone? Zo florissant staat haar partij er niet voor. ,,Ho ho, wij zoeken regelmatig én vaker dan voorheen de straat op. Om in gesprek te gaan met de kiezers en te benadrukken dat de PvdA wel degelijk opkomt voor hun belangen.''

Dat is hard nodig, weet Kathmann (38), een van de vier nieuwe gezichten in de achtkoppige fractie die in maart 2014 aantrad. ,,Heel veel kiezers lijken te zijn vergeten wat wij als partij voor elkaar hebben gebokst in deze stad. Dit college (Leefbaar, D66 en CDA, red.) knipt de lintjes door van wat wij in gang hebben gezet. Wij moeten dat sterker benadrukken. Niet in de achterkamertjes, maar aan de wijktafeltjes.''

Landelijk staat regeringspartij PvdA momenteel volop in de schijnwerpers vanwege de interne lijsttrekkersverkiezing. Vorige week kwam een van de kandidaten, zittend partijleider Diederik Samsom, niet alleen zichzelf, maar vooral ook de enigszins murw gebeukte achterban moed inspreken. In de stad die eens te boek stond als 'een onneembare rode burcht'. Oud-burgemeester Bram Peper (PvdA) herinnert zich die tijd. Hij was zaterdag een van de circa vijftig aanwezigen in buurthuis Pier 80 in Delfshaven. ,,Ik wilde Samsom eens in levenden lijve aan het werk zien, en ik moet zeggen: hij kwam goed uit de verf.''

Sociale media
Maar of de gewezen milieu-activist het tij kan keren? ,,Hij heeft mijn steun, maar deze interne verkiezing is een recept voor ongelukken'', meent Peper (76). ,,Ik ben niet van de sociale media, maar een beetje handig type kan op dat vlak de boel flink in de war sturen, heb ik mij laten vertellen.'' Somber is hij ook al over de perspectieven in zijn thuisstad Rotterdam, waar de PvdA 2,5 jaar geleden een historische verkiezingsnederlaag leed: van veertien naar acht zetels. Hoe in 2018 een nieuw debacle te voorkomen? Peper, zuchtend: ,,Ik heb werkelijk geen flauw idee.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam