Volledig scherm
Arts-onderzoeker Gerson Struik en chirurg Taco Klem (rechts). © RV

Radioactieve zaadjes in borst bestralen borstkanker van binnenuit

Als eerste in Europa starten twee Rotterdamse ziekenhuizen met inwendige bestraling bij patiënten met borstkanker. De patiënten hoeven bij deze nieuwe behandeling niet langer vier weken elke werkdag naar het ziekenhuis voor bestraling, maar krijgen in hun borst radioactieve ‘zaadjes’ die het werk doen.

Quote

De piepkleine capsules doen thuis hun werk. De straling is heel gericht op die plek

Taco Klem

De nieuwe hoogleraar radiotherapie Jean-Philippe Pignol van het Erasmus MC, waar de Daniel den Hoed onder valt, gebruikte in zijn thuisland Canada al jaren deze vorm van bestraling na het weghalen van de tumor bij een borstbesparende operatie.

,,Het is een veilige methode, die ondertussen ook in de Verenigde Staten wordt ingezet’’, zegt Taco Klem, chirurg van Franciscus Gasthuis & Vlietland. Samen met arts-onderzoeker Gerson Struik en het Erasmus MC onderzoekt hij bij ruim tweehonderd patiënten hoe deze nieuwe behandeling beter kan.

,,Ik tref nu nog patiënten die voor een borstamputatie kiezen, omdat zij het niet zien zitten om wekenlang elke werkdag naar de Daniel den Hoedkliniek in Rotterdam te moeten reizen’’, vertelt de chirurg. ,,Ze moeten bijvoorbeeld met het openbaar vervoer reizen, waardoor ze de helft van de dag kwijt zijn, of willen hun familie die hen moet brengen niet tot last zijn.’’

Als een patiënt een niet-agressieve vorm van borstkanker heeft, kan de bestraling gebeuren met de radioactieve zaadjes, van binnenuit. ,,Dat is een ingreep van een uur. Daarna hoeft de patiënt niet meer elke dag terug naar het ziekenhuis. De piepkleine capsules doen thuis hun werk. Het kan geen kwaad. De straling is heel gericht op die plek. Alleen met kleine baby’tjes aan de borst moet je opletten.’’ De titaniumcapsules ‘blijven levenslang zitten’. ,,Maar dat is niet gevaarlijk. Ze zitten vast in het klierweefsel.’’

Huidschade

De huidschade door de inwendige bestraling is volgens chirurg Klem kleiner dan bij de traditionele methode, waarbij de vrouw herhaaldelijk via de huid wordt bestraald. ,,Maar nog altijd zie je huidschade, zoals een rode huid, wat helaas hardnekkig is.’’

De twee Rotterdamse ziekenhuizen onderzoeken nu samen of ze deze huidschade bij de nieuwe behandeling kunnen beperken door vloeistof in te spuiten onder de huid. Hierdoor komt de huid verder van het radio-actieve zaadje te staan, waardoor het minder straling opvangt. ,,Uit eerder onderzoek blijkt dat die paar millimeter al veel verschil maakt.’’ De vloeistof is gelijk aan de vloeistof die bijvoorbeeld in rimpels wordt gebruikt. ,,Die verdwijnt dus weer na een paar maanden.’’

Bij patiënten van het Franciscus Gasthuis & Vlietland, Maasstad Ziekenhuis in Rotterdam en Albert Schweitzerziekenhuis wordt vanaf deze zomer gekeken of hun vorm van borstkanker op deze nieuwe wijze behandeld kan worden. De borstkankervereniging Nederland kan nog geen reactie geven op de nieuwe behandelmethode, want ze kent deze nog niet.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam