Volledig scherm
De erediensten van multiculturele kerk Meer dan Beverwaard mogen niet meer in het buurthuis plaatsvinden. © Goed Folk

Religie verdwijnt uit Rotterdamse buurthuizen

Religie moet verdwijnen uit de Rotterdamse buurthuizen. En dus moet ook de christelijke gemeenschap Meer dan Beverwaard weg.

Ze snappen het oprecht niet. Waarom zou hun zondagse kerkdienst in het Huis van de Wijk, zoals de Rotterdamse buurthuizen heten, een drempel opwerpen? Of bezoekers het gevoel geven buitengesloten te zijn, zoals het argument tegen religieuze erediensten luidt. ,,We zijn van én voor Beverwaarders. Alle Beverwaarders'', zegt bestuurslid Leen van Waardenberg. ,,Iedereen is welkom bij ons. En iedereen komt, ook moslims. We zijn een multiculturele kerk, die niet te vergelijken is met een gewone kerk. Ik durf te zeggen dat onze activiteiten meer open zijn dan die van de klaverjasclub.''

Quote

Wij zijn opener dan een klaverjas­club

Leen van Waardenberg
Volledig scherm
Leen van Waardenberg. © Onno Privéfoto

Meer dan Beverwaard is een van de vele nieuwe religieuze gemeenschappen in Rotterdam die geen eigen gebouw hebben. Negen moeten er over een jaar het Huis van de Wijk verlaten, waar ze een onderkomen vonden. Hun laatste hoop is gericht op de Rotterdamse politiek. Het is moeilijk elders plek te vinden. Geld is er vaak ook niet. ,,Een commerciële huur kunnen wij niet betalen.''

Bij de bouw in de jaren 80 van de wijk de Beverwaard op Rotterdam-Zuid is er nooit plek vrijgehouden voor een kerk. ,,Het idee was, dat er steeds minder mensen naar de kerk zouden gaan, en wie wel wilde, zelf zijn weg zou vinden.'' Acht jaar geleden kwam er toch een nieuwe kerkelijke gemeenschap. Eerst in een christelijke school, daarna voor de zomer in het buurthuis de Focus. ,,Daarna werd gevraagd of we konden blijven. Nee, huur betalen we niet.''

Terug naar de school kan Meer dan Beverwaard niet. De gemeenschap is te groot gegroeid, tot zo'n 120 volwassenen en kinderen bij een dienst. Ook is de zondagse dienst verweven met vele andere welzijnsactiviteiten op andere dagen in de week, van wijkmaaltijden voor ouderen tot tienerclubs. ,,We willen zeker in de wijk blijven, dichtbij onze bezoekers. De gemeente erkent dat wij contact hebben gelegd met mensen met wie hen dat niet lukt. Die willen we niet kwijtraken.''

De tegenstanders van religie in het buurthuis stellen dat bijvoorbeeld homo's buitengesloten worden bij gemeenschappen die tegen homoseksualiteit zijn. ,,Zeg dan in de regels dat elke bijeenkomst die mensen buitensluit niet mag. Dat is makkelijk op te lossen toch?''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam