Volledig scherm
Rotterdammer Rutger Geerling vliegt de hele wereld over om megaparty's te fotograferen. © Rutger Geerling

Rotterdammer vliegt in kielzog dj's hele wereld over

Het ene weekend fotografeert hij wereldberoemde dj's op een megaparty in Argentinië, het volgende in Mexico en de week daarna weer in Zuid-Afrika. De Rotterdamse fotograaf Rutger Geerling vliegt de hele wereld over.

Quote

Het is eigenlijk absurd wat er allemaal gebeurt

Rutger Geerling
Volledig scherm
Rutger Geerling (rechtsonder) maakt een selfie op een festival. © Rutger Geerling

Rutger Geerling (44) is zelf de eerste om het toe te geven. ,,Het is eigenlijk absurd wat er allemaal gebeurt. Ik heb nu al dubbele boekingen voor 2016 staan, mijn agenda puilt letterlijk uit van de aanvragen. Krankzinnig gewoon.''

Hij is net terug uit Macau (China) en Bangkok (Thailand) afgelopen weekend waar hij twee gigantische party's vastlegde voor Ultra, één van de allergrootste partyorganisaties ter wereld. En ook de komende maanden heeft hij amper vrij. ,,Ik geloof dat ik pas ergens in oktober een keer een weekendje vrijaf heb, het is echt een gekkenhuis.''

Bijna twintig jaar geleden begonnen bij het Rotterdamse housemagazine Strobe, is hij nu uitgegroeid tot één van de allerbeste partyfotografen ter wereld.,,In 2012 ben ik ontdekt door iemand van Ultra. Die had een partyfoto van mij gezien op internet en kwam na enig speurwerk uit bij mij. Ik ben toen op verzoek van Ultra naar Miami gegaan om foto's te maken van dat festival en op dat moment, in dat ene weekend, kwam alles wat ik kon bij elkaar. Alle techniek die in mij zat, die ik in al die jaren heb geleerd, is er toen uitgekomen.''

Volledig scherm
Je fotografeert niet alleen de dj's maar moet ook op kleine dingen letten, zegt Geerling. © Rutger Geerling

Artiest
Het resultaat was een serie van 101 verbluffende foto's die op internet verscheen. Foto's van dj's die het publiek opzwepen, bezoekers die volledig uit hun dak gaan en de spectaculaire show daaromheen.

De reacties waren overweldigend. ,,Daarna is het echt ontploft en werd ik overal voor gevraagd, vooral omdat bij alle foto's keurig mijn naam stond vermeld. Sindsdien ben ik mezelf ook artiest gaan noemen. Voorheen zag ik mezelf nooit zo. Maar ik ben óók kunstenaar, net als de dj's op het podium.''

Natuurlijk, fotografen zijn overal. Maar door bijna twintig jaar ervaring steekt hij met kop en schouders uit boven de rest. ,,De housescene bestaat in Nederland al meer dan twintig jaar en al die tijd ben ik er al bij, dus in Nederland hebben we heel veel ervaring. Dat geldt niet alleen voor dj's, maar ook voor mensen van het licht en geluid en dus ook voor mij. Die voorsprong geven we niet meer weg.''

Vaste waarde
Inmiddels is Geerling vaste waarde op alle feesten van Ultra wereldwijd en Tomorrowland, de twee grootste party's ter wereld waar vele tienduizenden bezoekers op af komen. ,,Ik probeer een verhaal in foto's te vertellen, de kijkers meenemen alsof ze er zelf bij waren. Natuurlijk leg ik de dj's vast, maar ik let vooral ook op kleine dingen die gebeuren. En soms heb ik vooraf al een foto in mijn hoofd.''

Dat gebeurde bijvoorbeeld tijdens Ultra in Miami, inmiddels twee jaar geleden. ,,Het was het einde van het weekend en ik wilde een foto maken van een meisje dat bij iemand op de schouders zat, het liefst met de Amerikaanse vlag in haar handen. Het gezicht moest scherp zijn, de rest bewogen. Op een gegeven moment zie ik dat de confettimachines klaar staan om te gaan schieten en dat er een meisje met vlag op iemands schouders gehesen wordt. Die kanonnen gingen af en er ontstond letterlijk een zee van confetti, waarna ik vijf foto's heb gemaakt van dat meisje. Toen ik het resultaat bekeek ging ik compleet uit mijn dak. Op zo'n moment ben ik helemaal euforisch.''

Volledig scherm
'Het was het einde van het weekend en ik wilde een foto maken van een meisje dat bij iemand op de schouders zat, het liefst met de Amerikaanse vlag in haar handen,' zegt Geerling over deze foto die hij maakte op het festival Ultra. © Rutger Geerling
Quote

Het is natuurlijk aanpezen op zo'n festival. Je bent continu aan het rennen

Nogmaals Geerling

Rennen
Intussen kennen alle grote dj's Geerling van haver tot gort en dat komt heel erg van pas tijdens zijn werk. ,,Het is natuurlijk aanpezen tijdens zo'n festival, want je moet alle dj's fotograferen, maar ook andere zaken op het terrein. Dus je bent continu aan het rennen. Soms heb je maar een paar minuten om een goed shot te maken, dus dan is het wel lekker als je goed contact hebt.''

In eerste instantie droeg hij speciaal daarom een T-shirt met zijn naam, zodat artiesten weten welk vlees zij in de kuip hebben als hij over het podium struint. ,,Dat hoeft nu niet meer, maar ik draag die shirts wel nog steeds. Het gebeurt regelmatig dat ik eerst minutenlang selfies sta te maken met mensen uit het publiek voordat ik aan de slag kan, haha. Het is nog steeds heel onwerkelijk allemaal, maar ik geniet er heel erg van. Sinds de opkomst van digitale camera's is de fotografie eigenlijk zo dood als een pier, maar ik ben één van de meest gevraagde mensen op dit gebied.''

Limousines
Geerling mag dan geen dj zijn noch die ambitie hebben, maar hij leidt onderhand wel hetzelfde bestaan. ,,Vijfsterrenhotels, limousines; ik maak het allemaal mee. Toch heb ik voor mezelf één stelregel. Ik neem pas een borrel als de laatste dj op het podium staat, al is dat bij Tiësto altijd moeilijk vol te houden. Als hij draait krijg ik altijd wel iets te drinken in mijn handen gedrukt haha.''

De Rotterdammer heeft op Facebook meer dan 43.000 vrienden en werkt aan een koffietafelboek ('This is my church') van 320 pagina's, waarin 300 foto's van zijn hand staan en interviews met de meest gekiekte dj's.Top-dj Armin van Buuren neemt in oktober het eerste exemplaar in ontvangst.

Volg het AD Rotterdams Dagblad ook op Facebook.

  1. Zondag is de finale van Pow! Wow! maar vandaag al veel toeloop in  Afrikaanderwijk
    PREMIUM

    Zondag is de finale van Pow! Wow! maar vandaag al veel toeloop in Afrikaan­der­wijk

    Dat de Rotterdamse Nina Valkhoff nog niet klaar is met haar muurschildering op de De La Reystraat maakt Christel en Ramco Klapwijk niet uit. Het stel is vanuit Hellevoetsluis naar de Rotterdamse Afrikaanderwijk komen fietsen deze zaterdag omdat ze hopen nog wat kunstenaars aan het werk te kunnen zien. Ze hebben geluk want op veel plekken waar deze week een begin is gemaakt met een flinke mural wordt nog volop gewerkt door artiesten op een hoogwerker.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Poll

Herdenken tijdens het songfestival, kan dat?

Herdenken tijdens het songfestival, kan dat?

  • Ja natuurlijk, het versterkt elkaar alleen maar. (46%)
  • Nee, herdenken is een serieuze zaak. (34%)
  • Dat moeten Rotterdammers toch zelf weten? (20%)
3658 stemmen