Volledig scherm
PREMIUM
Pontier ontving al meer dan dertig brieven van Young. © Jan de Groen

Rotterdamse helpt ter dood veroordeelde in Amerika

DoodstrafClinton Young (34) zit sinds 2003 in de dodencel voor de moord op twee mannen in Texas. Hij zegt onschuldig te zijn, maar zijn executie lijkt onvermijdelijk. De Rotterdamse juriste Merel Pontier (25) helpt hem in zijn strijd tegen de dodelijke injectie. ,,Hij kán die moorden niet gepleegd hebben.''

Volledig scherm
Een fragment uit een van de brieven die Pontier van Young ontving. © RV

Ze is al vier keer bij hem op bezoek geweest in de Polunsky Unit in Texas. Haar eerste bezoek aan death row zal ze nooit vergeten. ,,De taxi stopte in een prachtig natuurgebied. Maar te midden van al dat groen staat een extra beveiligde gevangenis voor driehonderd terdoodveroordeelden.''

Pontier is een groot tegenstander van de doodstraf. Tijdens haar studie strafrecht aan de Erasmus Universiteit, werkt ze bij advocatenkantoren in New York en New Orleans. Ze maakt kennis met een rechtssysteem dat zich kenmerkt door extreme straffen. Terug in Nederland wordt ze gegrepen door een documentaire over death row.

Vooral de zaak van Clinton Young grijpt haar aan. Als ze hem drie jaar geleden schrijft, krijgt ze per ommegaande een brief terug. Pontier bijt zich vervolgens vast in de zaak, die volgens haar aan alle kanten rammelt. ,,Ik kreeg al snel het gevoel dat het niet klopte. Hij heeft niet altijd de juiste keuzes gemaakt, want hij was aanwezig tijdens de moorden. Maar hij kán ze niet gepleegd hebben.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Poll

Herdenken tijdens het songfestival, kan dat?

Herdenken tijdens het songfestival, kan dat?

  • Ja natuurlijk, het versterkt elkaar alleen maar. (41%)
  • Nee, herdenken is een serieuze zaak. (39%)
  • Dat moeten Rotterdammers toch zelf weten? (20%)
5260 stemmen