Volledig scherm
Het portret van de koning en prins van Saoedi-Arabië moest perfect lijken. © Tristan Lotten

Rotterdamse kunstenaars spuiten portret van de koning in Saoedi-Arabië: iedereen bemoeide zich ermee

Het was een loodzware klus. Maar wel eentje die ze nooit zullen vergeten. Drie graffiti-kunstenaars mochten in de stad Riyad in Saoedi-Arabië een 250 meter lange muurschildering maken. Onder meer met een portret van de koning en de prins. De Rotterdamse artiest Peter van der Helm: ,,Halverwege kwam de zedenpolitie langs, omdat we korte broeken droegen.’’

Quote

Een portret van de koning en de kroonprins, dat ligt heel gevoelig in Saoedi-Arabië. Het kostte dus veel moeite om iedereen tevreden te houden.

Tristan Lotten

Terwijl maar weinig buitenlanders Saoedi-Arabië überhaupt binnenkomen, werd de Rotterdamse Tristan Lotten speciaal gevraagd door het Ministerie van media. Of hij met enkele Nederlandse artiesten naar Riyad kon komen tijdens de nationale feestdagen. De artiesten moesten een enorme muurschildering komen maken langs één van de belangrijkste wegen van het land, ter ere van koning Salman en zijn zoon, de kroonprins. 

Lotten nodigde Peter van der Helm, Marco Versloot en Jarno Gnirrep uit en samen vlogen ze naar Saoedi-Arabië. In vijf dagen tijd beschilderden de mannen een muur van 250 meter lang en ongeveer 4 meter hoog. ,,Ik ben verrot. Helemaal verrot. Het was echt een zware trip’’, blikt Lotten terug. De mannen zijn vandaag weer in Nederland teruggekomen en kijken met gemengde gevoelens terug. 

Kroonprins

Volledig scherm
Een ander deel van de muurschildering. © Tristan Lotten

,,Een portret van de koning en de kroonprins, dat ligt heel gevoelig in Saoedi-Arabië. Het kostte dus veel moeite om iedereen tevreden te houden’’, legt Lotten uit. Ook Peter van der Helm, eigenaar van de Rotterdamse tattooshop Walls and Skin is moe, maar kijkt met een goed gevoel terug. 

,,Het was een mega toffe ervaring. Natuurlijk is er een enorm cultuurverschil en ging de opdracht met wat moeilijkheden gepaard. We moesten met duizend man overleggen over het portret en het werd zelfs politiek. Halverwege kwam ook de zedenpolitie langs, omdat we korte broeken droegen. Omdat we op uitnodiging van de koning daar waren, kwam het goed. Maar dan merk je wel dat het echt een andere cultuur is. Toch heb ik genoten. We hebben super lieve mensen ontmoet en bizar lekker gegeten.’’

Echte problemen of nare ervaringen hebben de kunstenaars niet gehad. Het koningshuis is omstreden vanwege onder meer het feit dat kroonprins Mohammed bin Salman is betrokken bij de moord op de Saudische journalist Jamal Khashoggi, concludeerden onderzoekers van de Verenigde Naties eerder dit jaar. Begin dit jaar uitte Mensenrechtenorganisatie Amnesty International kritiek  op een optreden dat dj Tiësto gaf in Saoudi-Arabië.

,,Saoedi-Arabië is niet zo erg als mensen denken. Ze willen het tweede Dubai worden en daarom wordt het steeds vrijer en relaxter’’, vertelt Lotten. ,,Het wordt ook makkelijker om straks een visum te krijgen. De kroonprins is een voorstander van kunst. Met zulke projecten wil het koningshuis de kloof met het westen verkleinen.’’

De kunstenaars hopen vaker uitgenodigd te worden voor nieuwe opdrachten door het Saoedische koningshuis. ,,Alles was goed verzorgd’’, zegt Van der Helm. ,,En het is een unieke ervaring.’’

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam