Volledig scherm
Nick NM Yap (links) en Lennart van der Ziel (met het apparaatje in de hand) laten zien wat de mogelijkheden zijn van de Travis Translator. © Jan de Groen

Rotterdamse vinding Travis laat je tachtig talen spreken

Hoe handig zou het zijn als je op vakantie via een vertaalapparaatje zo met iedereen die je tegenkomt kan praten? Met een Rotterdamse uitvinding kan dat.

Quote

Vooral uit Zuid-Amerika kregen we al veel aandacht. Ik denk omdat ze daar niet zo goed Engels spreken.

Lennart van der Ziel

Vorige week presenteerde Rotterdammer Lennart van der Ziel met zijn compagnons de Travis Translator, een nieuw, handig vertaalcomputertje op het Mobile World Congress in Barcelona, ’s werelds grootste telecombeurs. ,,Net als iedereen hebben wij ook ervaring met taalbarrières. Als toerist op vakantie, maar ook op zakenreis. Daar willen we een oplossing voor bieden.’’

Travis werkt eigenlijk heel simpel. ,,We combineren het beste van de ruim 70 vertaalapps die beschikbaar zijn in een apparaatje. Dus niet als energie slurpende app. Je kan een taxichauffeur in Tokio of Moskou gewoon in het Nederlands vertellen waar je naartoe wilt. Zodra je stopt met praten gaat het apparaat vertalen en herhaalt een stem wat je hebt gezegd in het Japans of Russisch.’’

Hij vervolgt: ,,Door de gps-functie herkent het apparaat waar je bent. Maar je kan ook makkelijk zelf een taal instellen. Door artificial intelligence wordt de vertaalprestatie steeds beter naarmate meer mensen ons gebruiken!’’

Yap

Travis biedt tachtig talen en deze week ontving het team het eerste prototype vanuit China. ,,Via Yap, die al meerdere gadgets op de markt heeft gebracht, kwamen we in contact met de Chinese eigenaar van een fabrikant van telefoontjes. Die is inmiddels mede-eigenaar. In zijn fabriek is alles in gereedheid gebracht om straks meteen veel exemplaren te kunnen maken en verschepen.’’

Deze maand start de wereldwijde campagne om via crowdfunding en voorinschrijving kapitaal te vergaren om de vertaalwondertjes echt te fabriceren. De eerste oplage kost 99 dollar per stuk. De pionierende investeerders krijgen Travis in juni thuisgestuurd. Net op tijd voor de vakantie!

Van der Ziel: ,,De voortekenen zijn goed. In Barcelona kregen we al veel aandacht, vooral uit Zuid-Amerika. Ik denk omdat ze daar niet zo goed Engels spreken. En er zijn zelfs al orders binnen van een transporteur voor zijn chauffeurs en een bloemenhandelaar.’’

'Miscommunicatie'

Van der Ziel ontmoette zijn compagnons Nick NM Yap uit Singapore en Brend Kouwenhoven in het Cambridge Innovation Center (CIC) in het Groot Handelsgebouw. Van der Ziel was programmamaker van het Venture Cafe, een onafhankelijke onderdeel van CIC. Het was zijn taak om ondernemers en investeerders uit te nodigen voor netwerkenbijeenkomsten. 

Ook de rest van het team, afkomstig uit onder meer Polen, Rusland en Kroatië, is gerekruteerd in het CIC. ,,Iedereen spreekt goed Engels maar zelfs wij hebben wel eens onderlinge miscommunicatie.’’

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam

Poll

Waar moet Rotterdam de verkoop van lachgas verbieden?

Waar moet Rotterdam de verkoop van lachgas verbieden?

  • In de hele stad (88%)
  • Alleen daar waar overlast is (4%)
  • Nergens (8%)
9473 stemmen