Volledig scherm
© Eigen foto

Rotterdamse winkel looft 25.000 euro tipgeld uit na brandbom

De politie onderzoekt of de brand in speciaalzaak Etje's Little India, vorige week in Rotterdam, te maken heeft met een onopgeloste moordzaak uit 2002. De eigenaars van de winkel doen in deze krant voor het eerst hun verhaal. Ze loven 25.000 euro uit voor de gouden tip.

Ruim een week na de verwoestende brand in de Indiase minibazaar in Rotterdam-West, die klanten uit heel het land trok, is de familie Lachmansingh nog niet bekomen van de schok. De drie broers weten het zeker: dit was een regelrechte aanslag. Op hun winkel, en wellicht op het leven van één van hen.

,,Etje's was meer dan een winkel, het was een centrum voor de hindoestaanse gemeenschap. De daders mogen niet vrijuit gaan. Anders kunnen wij deze zaak niet voortzetten,'' zegt de 38-jarige A. Lachmansingh namens de familie, die voor het eerst haar verhaal doet.

Tempel
De politie gaat ook uit van brandstichting. Meerdere buren zagen hoe twee mannen de winkelruit kapot sloegen en een brandbom naar binnen gooiden. Bewoners van zes bovengelegen woningen moesten hals over kop hun huis uit.

Sindsdien maalt het in de hoofden van de broers die de winkel runden. Ze kunnen zich moeilijk voorstellen dat de dader een hindoestaanse geloofsgenoot is. De winkel stond vol heiligenbeelden. De vloer lag vaak bezaaid met geld, om de goden gunstig te stemmen. ,,Dit is alsof een tempel in brand is gestoken. Als een hindoestaan dit gedaan heeft, is zijn familie voor de komende zeven generaties vervloekt!''

Veel scenario's zijn mogelijk, van concurrenten tot hindoe-haters, zeggen ze. ,,We willen niemand beschuldigen. Het onderzoek is in handen van de politie.''

Toch houdt de familie er serieus rekening mee dat het samenhangt met een onopgeloste moord uit 2002. Krisnadath Malaha werd 's ochtends in een woning in Vreewijk doodgeschoten. De avond ervoor was er een huwelijksfeest, maar de afterparty liep dramatisch uit de hand. In loop van de jaren zijn ook de drie broers als verdachte aangewezen, maar uiteindelijk is niemand veroordeeld. Een van hen, de 43-jarige Dennis, werd vorig jaar vrijgesproken in een 'cold case-zaak'. ,,Het was al erg om verdachte te zijn. Maar het zou helemaal verschrikkelijk zijn als deze brandstichting daar een gevolg van is,'' zegt de familie. De politie bevestigt dat deze moordzaak een onderdeel vormt van het onderzoek.

Wonder
Saillant is dat Dennis meestal in de winkel sliep. Precies boven de plek waar de brand is gesticht. Maar die dinsdag was hij er niet, hij sliep bij familie in Den Haag. ,,Anders was hij zeker gestikt. Het is een wonder dat er geen slachtoffers zijn gevallen, ook niet bij de bovenburen.''

Zolang de daders niet gepakt zijn, verkeren ze in onzekerheid. Daarom stelt de familie een beloning van 25.000 euro in het vooruitzicht. ,,Voor de gouden tip.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam