Sander de Kramer met schoolkinderen voor het net geopende Robin van Persie-gebouw in Sierra Leone.
Volledig scherm
Sander de Kramer met schoolkinderen voor het net geopende Robin van Persie-gebouw in Sierra Leone. © Sunday Foundation

Sander de Kramer wint Four Freedoms Award en komt in rijtje met Nelson Mandela en prinses Juliana

De Rotterdamse tv-presentator en weldoener Sander de Kramer heeft de Four Freedoms Award binnengesleept. Hij krijgt deze prestigieuze prijs voor de vele goede doelen waarvoor hij zich inzet. Hiermee staat hij in het rijtje met Nelson Mandela, Angela Merkel en prinses Juliana, die eerder deze prijs ontvingen. ‘Ik ben echt flabbergasted.'

Quote

Toen besefte ik: al wordt het mijn dood, ik ga deze kinderen helpen

Sander de Kramer

Met zijn eigen stichting, de Sunday Foundation, komt De Kramer al jaren op veel ‘vergeten plekken’in de wereld. Zo ook in Sierra Leone, waar hij honderden kindslaven uit diamantmijnen redde en scholen voor hen liet bouwen. Inmiddels zijn er door lokale aannemers al meer dan twintig scholen gebouwd en is de situatie enorm verbeterd voor de bevolking. Ook maakte de Rotterdammer zich hard voor gehandicapten in Afrika en kregen zij een eigen werkplaats en opleidingscentrum.

,,Voor mij is deze prijs echt een heel grote eer’’, reageert De Kramer. ,,Ik werd gebeld door de kabinetschef van de Commissaris van de Koning die vertelde dat ik deze internationale prijs had gewonnen. Ik was  helemaal flabbergasted.’’ Volgens de weldoener is het vooral bijzonder dat zijn werk internationaal opvalt. ,,We hebben heel veel gedaan, maar het feit dat mensen het ook daadwerkelijk zien, dat vind ik bijzonder.’’ 

De Kramer zette zich in Rotterdam jarenlang in voor daklozen. Zo was hij hoofdredacteur van de Straatkrant. Daklozen verkochten deze krant om wat geld te verdienen. In 2003 was hij bondscoach van het voetbalteam voor daklozen. Maar zijn inzet voor Afrika begon in 2007 met een bericht waarin De Kramer las dat Sierra Leone de slechtste plek op aarde was. ,,Ik wilde weten hoe het daar was. Hoe zou het leven op zo’n plek zijn?’’ Hij nam het vliegtuig en ging er naar toe. Hij werd diep geraakt door wat hij aantrof: kindslaven die zich afbeulden in de diamantmijnen, tieners die zich prostitueerden voor een paar centen. ,,Toen besefte ik: al wordt het mijn dood, ik ga deze kinderen helpen.’’  

Quote

We hebben heel veel gedaan. Maar het feit dat mensen het ook daadwerke­lijk zien, dat vind ik bijzonder

Sander de Kramer

Universiteit 

Zo zag hij jaren geleden het jongetje Abdullai op straat zitten. Met maar één arm. ,,Niemand die zich om hem bekommerde’’, blikt De Kramer terug. ,,Als baby zat hij in de draagzak van zijn moeder toen rebellen haar wilden verkrachten. Toen zijn moeder zich verzette, werd hij uit de draagzak getrokken en de rebellen hakten met een machete zijn arm af. Zijn moeder brak haar verzet, ze werd vervolgens verkracht en vermoord.’’ De Kramer nam de jongen onder zijn hoede en bracht hem naar de school die hij in Afrika bouwde. ,,Nu is hij een kop groter dan ik ben en gaat hij naar de universiteit. Dat vind ik fantastisch.’’

De Kramer is inmiddels 134 keer in Afrika geweest. Hij bouwde scholen, haalde kinderen uit de prostitutie, stuurde ze naar school voor een vakopleiding en na hun opleiding kunnen ze met een microkrediet een onderneming starten. 

Tekst loopt verder onder de foto.

De Kramer met Alimany, die als kind door zijn werd achtergelaten in het bos, omdat ze dacht dat hij door de duivel was bezeten
Volledig scherm
De Kramer met Alimany, die als kind door zijn werd achtergelaten in het bos, omdat ze dacht dat hij door de duivel was bezeten © Sunday Foundation

Hij wordt door Four Freedoms hiervoor uitgebreid geprezen. Zeker omdat zijn hulp niet altijd zonder risico was. ,,Dit heeft hem nooit tegengehouden. Zijn positieve instelling en medemenselijkheid zijn een voorbeeld voor velen in een wereld waar individualisme lijkt te floreren’’, schrijft de organisatie op haar website. 

Andere winnaars dit jaar zijn de Verenigde Naties, Filipijnse journaliste Maria Ressa, Religions for Peace International en Italiaanse burgemeester Leoluca Orlando. Sander de Kramer krijgt zijn prijs op 14 april uitgereikt in Middelburg.  Hij won vorig jaar ook de Hélène de Montigny-prijs 2019, vanwege zijn inzet voor minderbedeelden en mensen in de verdrukking. 

Bekende namen

De prijzen worden elk jaar door de Roosevelt Foundation en het Franklin and Eleanor Roosevelt Institute uitgereikt aan mensen of organisaties die zich inzetten voor vrijheid van meningsuiting, vrijheid van godsdienst, vrijwaring van gebrek en vrijwaring van angst. Oftewel, de vier vrijheden van Franklin D. Roosevelt. Eerder wonnen onder meer Nelson Mandela, Desmond Tutu, Angela Merkel, Prinses Juliana en John F. Kennedy deze prijs. Het ene jaar wordt de prijs uitgereikt in Middelburg, het andere jaar in New York.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam