Volledig scherm
Willem en Esther van de Bruinhorst in hun huis in Schiedam. © Roel Dijkstra

Schiedams koppel verruilt Nederland voor Papoea-Nieuw-Guinea

Schiedammers Willem en Esther van de Bruinhorst verruilen vandaag het luxe Nederland voor Papoea-Nieuw-Guinea. Een roep van boven.

Esther (31) zit op haar bank in Schiedam, vlak voor vertrek. Ze kijkt uit op een watertje, iets verderop staat de iconische molen De Walvisch. Het centrum ligt op loopafstand. Ze glimlacht en constateert: het Schiedamse bestaan is prima. Toch emigreert ze met partner Willem naar Arop in Papoea-Nieuw-Guinea. Een jungledorp waar de paar honderd bewoners leven van vruchten en de visserij. Willem (32): ,,Ze dragen wel kleren.''

De twee namen bij een eerdere reis eens een kip mee: een cadeau van een andere stam. Het hele dorp at mee. De bewoners waren extatisch.

Arop leeft in angst, weet het stel. Die angst willen de Schiedammers wegnemen. ,,De dorpelingen hebben bijvoorbeeld allerlei rituelen om boze geesten weg te jagen. Bang als ze zijn dat die wraak komen nemen. Wij kennen die angst niet. Ik ben bijvoorbeeld niet bang om dood te gaan, want ik wéét dat het goed is in de hemel. Wij willen dat anderen in dezelfde rust en vrede kunnen leven als wij.''

Volledig scherm
Willem en Esther van der Bruinhorst emigreren naar Papoea-Nieuw-Guinea om Gods woord te verspreiden. © RV

Geloof

Quote

We hebben regelmatig langere tijd gekampeerd, al is dat niet helemaal vergelijk­baar met wat we nu gaan doen

Esther van de Bruinhorst

Aan de slag in Gods Koninkrijk, zoals dat heet. De drang om dat te doen zít in de twee. Willem: ,,Die komt van God vandaan.'' Een 'bevestiging' haalden de twee uit de Bijbel. In 2013 waren ze ook al voor een aantal maanden in het land. Toen moesten ze vervroegd weg vanwege gezondheidsproblemen.

Een grote teleurstelling, maar vlak voor vertrek rees direct hoop. Het oog van Esther viel op een passage uit het boek Genesis, dat ze - zoals zo vaak - aan het lezen was: ,,Ik ben met u, Ik zal u beschermen overal waar u heen zult gaan, en Ik zal u terugbrengen in dit land, want Ik zal u niet verlaten, totdat Ik gedaan heb wat Ik tot u gesproken heb.'' Esther: ,,Toen wisten we zeker dat we zouden terugkeren.''

De twee reislustige Schiedammers worden 'uitgezonden' door een zendingsstichting. Die koos Papoea-Nieuw-Guinea uit, want daar zijn vrijwilligers nodig. Esther: ,,Een totaal andere wereld.'' Ze staan klaar. ,,We hebben regelmatig langere tijd gekampeerd, al is dat niet helemaal vergelijkbaar met wat we nu gaan doen.''

Werk

Het stel, dat zal moeten leven van giften, gaat aan het werk bij lokale kerken en zal onder meer helpen om vertaalde Bijbelteksten in te passen in het leven van de bevolking.

Veel in gesprek gaan dus, verwacht Willem: ,,Als je daar per ongeluk de boom van je buurman omhakt, kan het een stammenoorlog ontketenen. Aan ons de taak om de partijen in zo'n situatie te leren vergeven.''

Bekenden willen nog wel eens verbaasd op de plannen reageren. Helpt toch niks, zeggen ze dan. Willem heeft daar maar één antwoord op. ,,Iedere persoon die vrede ontvangt is er weer één.''

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam