Volledig scherm
Bert Kreuk, geflankeerd door Donald Trump en Mark Rutte, houdt een speech in het Witte Huis. © ANP

Speech van ‘Burt Kruk’ ontroert het Witte Huis bij overhandiging D-Day vlag

UpdateDe Rotterdamse kunstverzamelaar Bert Kreuk heeft vandaag tijdens een speciale ceremonie zijn Amerikaanse D-Day vlag overhandigd aan de Amerikaanse president Donald Trump. Hij mocht drie minuten speechen, het werden er vijf. Kreuk pakte in de East Room van het Witte Huis zijn moment. ,,Er was vooraf niet naar mijn speech gevraagd, vandaar dat het kon”, vertelt hij. ,,Ik was zeer blij met dat vertrouwen.’’

Kreuk reisde met de delegatie van premier Mark Rutte, die een ontmoeting had met Trump, mee naar Washington. Het gaat om het dundoek dat bij de invasie op D-day in 1944 als eerste op Utah Beach (Normandië) aan land werd gedragen.

Volledig scherm
De historische D-Day vlag is weer terug waar-ie hoort: in Amerika. © ANP

Nerveus was Kreuk - door Donald Trump aangekondigd als ‘Burt Kruk’ – geenszins. ,,Ik had wel een gezonde spanning. En dan vooral voor het feit hoe je iemand goed kunt bedanken die er niet bij kan zijn.’’ Waarmee de Rotterdamse zakenman refereert aan de Amerikaanse manschappen die bij de invasie sneuvelden op de stranden van Normandië.

Hij is dankbaar dat hij de kans kreeg om de vlag met veel ceremonieel te overhandigen aan het land dat zo’n grote rol speelde bij de bevrijding van Europa. ,,Dat de president een privépersoon ontvangt is heel uniek. Voor iemand die in de politiek zit, is dat toch anders.’’

Quote

Dat de president een privépersoon ontvangt is heel uniek

Veteranen

Zijn 5 minuten durende speech van 870 woorden raakte de Amerikanen die in de zaal zaten, onder wie ook enkele veteranen. ,,Ik heb mensen met tranen in hun ogen gezien. Dan heeft mijn gebaar dus de juiste betekenis gehad.’’

Enige minpunt vond Kreuk dat het Smithsonian, het Nationaal Historisch Museum in Washington waar de vlag een plek krijgt, een wit gaasje over de vlag had gespannen. ,,Dat was om te voorkomen dat de vlag naar beneden zou zakken, maar dat was helemaal niet nodig. Je kon de vlag daardoor niet goed zien.’’

Kreuk kocht de vlag in 2014 voor een kleine half miljoen euro op een veiling, met de bedoeling deze ooit aan de opperbevelhebber van het Amerikaanse leger, de president, te overhandigen. Tijdens de officiële overhandiging donderdag, die om 14.30 uur lokale tijd begon, was veel pers aanwezig. 

Kopstukken van de conservatieve partij reageerden ook online positief op de terugkeer van de vlag. Daarentegen klinkt uit de hoek van de democraten dat de nationalistische ceremonie op het verkeerde moment kwam. 

Elke ochtend op de hoogte van het laatste nieuws in Rotterdam en omgeving? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief. 

In samenwerking met indebuurt Rotterdam