Standbeeld Piet Hein ter discussie

VideoHet standbeeld van Piet Hein op het Piet Heynsplein in Rotterdam krijgt een verklarende tekst met feitelijke informatie over zijn leven. Dat heeft het stadsbestuur besloten. De vraag is, wat er op dat bordje komt te staan.

Politieke partij Nida wil een debat over de straatnamen en beelden van ‘helden’ uit het koloniale verleden met een omstreden reputatie. Nida stelt als voorbeeld de naamsverandering van kunstinstelling Witte de With. De kunstinstelling besloot vorige maand dat zij niet langer meer in verband gebracht wil worden met een ‘foute zeeheld’. Het stadsbestuur kiest voor het alternatief van een tekstbordje met feitelijke informatie.

Voor velen staat Piet Hein bekend als de zeeheld die in 1628 de Zilvervloot van de Spanjaarden veroverde onder de vlag van de West Indische Compagnie. De waardevolle vracht met zilver en parels had een waarde van 12 miljoen gulden. In die tijd was zeeroverij voor de Nederlandse staat legaal. Met het geld won Nederland de tachtigjarige oorlog tegen Spanje.

Piet Hein was een 17e eeuwse tijdgenoot van Witte de With, allebei waren zij in oorlogstijd van grote betekenis voor hun land. Tegelijkertijd maken zij deel uit van het koloniale verleden en de slavernijgeschiedenis.

Standbeeld

Wat er op het bordje van het van het standbeeld moet staan? De meningen van de omwonenden lopen uiteen. Moises Henriquez (28) vindt het niet zo belangrijk: ,,als mensen de achtergrond willen weten dan zoeken ze dat toch op?’’

Kyra Burggraaff (20) denkt dat het wel een goed idee is om slechte en goede kanten van de zeeheld te laten zien: ,,Piet Hein moet niet alleen maar herdacht worden om de heldhaftige dingen die hij heeft gedaan. Ook zaken die niet door de beugel kunnen, zouden bekend moeten zijn.’’

Quote

We gaan zeehelden van toen niet beoordelen op de maatstaven van nu

Wethouder Joost Eerdmans

Fabian Braakman vindt het bordje met beide kanten van het verhaal een goed idee: ,,Een rectificatie van de geschiedenis is al een eind op de goede weg. Dan wordt het beeld dat mensen hebben bijgesteld. Misschien is het een deel van het proces dat de beelden en straatnamen verdwijnen. Zoals in de Witte de Withstraat nu gebeurt.’’

Wethouder Joost Eerdmans is niet van plan om de slechte kanten van Piet Hein op het bordje te zetten. ,,Het is absoluut niet te bedoeling om te verwijzen naar de donkere kanten van het koloniale verleden. Natuurlijk hebben we vandaag de dag andere normen en waarden. Maar we gaan zeehelden van toen niet beoordelen op de maatstaven van nu.’’

Passage uit het lied De Zilvervloot

Piet Hein!, Piet Hein!, Piet Hein zijn naam is klein,
Zijn daden bennen groot, zijn daden bennen groot
Hij heeft gewonnen de zilveren vloot,
Die heeft gewonnen, gewonnen de Zilvervloot.

Volledig scherm
Bij het standbeeld van Piet Hein komt een verklarend bordje, over zijn goede en foute geschiedenis. © Jan de Groen

In samenwerking met indebuurt Rotterdam