Volledig scherm
Michel Smit (links) van Energy Floors met de energie opwekkende schoolpleintegel. © Jan de Groen

Stroom opgewekt door spelende kinderen

Een mobieltje opladen met kinderpret. Het kan met een speciale schoolpleintegel.

Quote

Leerzaam, omdat kinderen kunnen zien wat ze allemaal moeten doen voor een beetje stroom

Michel Smit (Energy Floors)

Het eerste plein dat het kindergestuiter omzet in energie ligt er al: een voetbalveldje in Zeist. Het bedrijf achter de tegel is het Rotterdamse Energy Floors, dat verwacht het straatbeeld er voorgoed mee te veranderen.

De tegels zakken ietsjes in wanneer iemand erop stapt. Bij iedere beweging maken ze stroom. Leg er negen midden op een schoolplein en de kinderen kunnen er boter-kaas-en-eieren mee spelen. ,,Led-verlichting in de tegel geeft aan waar welk kind heeft gestaan'', legt Michel Smit van Energy Floors uit. Dan is het nog maar kleine stap naar Michael Jackson die in de muziekclip Billy Jean tegels deed oplichten. ,,Natuurlijk. Dat verveelt nooit.''

Energy Floors maakte bijna tien jaar geleden naam met de uitvinding van de energie opwekkende dansvloer. Vooral bij festivals doet die sustainable dance floor het goed, ook omdat het publiek er zijn telefoon kan opladen. Ondertussen bouwde het bedrijf nog een zeecontainer om tot zelfvoorzienende discotheek, inclusief deejay-booth; sustainable dance floor op de bodem en zonnepanelen op het dak. ,,Doet het ook goed op festivals.''

Nu wil het Rotterdamse bedrijf de stap naar het dagelijks leven maken met de schoolpleintegel. ,,Leerzaam, omdat kinderen kunnen zien wat ze allemaal moeten doen voor een beetje stroom.''

Iedere joule energieopwekking wordt geregistreerd. Smit en z'n team werken aan een manier om dat voor ieder kind afzonderlijk te doen, zodat de scholen ranglijsten kunnen bijhouden.

Volledig scherm
Kinderen spelen in Zeist op de vloer, die een wifi-hotspot van stroom voorziet. © Foto Ruud Voest

Boter-kaas-en-eieren

Quote

Met zonne­stroom zijn echt slagen te maken

Michel Smit

Als de tegels via sensors verbonden zijn met de schoolcomputer, opent dat een scala aan educatieve mogelijkheden, betoogt de Energy Floors-directeur. ,,Dat de kinderen, behalve onze boter-kaas-en-eieren en Just Dance, zelf spellen programmeren, bijvoorbeeld.''

Naast de beweegenergie ('voldoende om telefoons op te laden en een wifi-spot te laten draaien, maar veel te weinig voor een elektrische auto') maakt de schoolpleintegel ook stroom dankzij ingebouwde zonnepanelen. ,,De kinetische energie is belangrijk voor de bewustwording, zodat mensen ervaren hoeveel inspanning nodig is voor een beetje stroom. Met zonnestroom zijn echt slagen te maken. Zeker wanneer stoepen, pleinen en fietspaden geplaveid worden met deze tegels. Met de verlichting in de tegels zijn richtingwijzers te maken. Ook mooi voor vliegvelden en winkelcentra.''

Smit klopt op de glimmende tegel in de toonzaal van zijn bedrijf op het RDM-terrein bij Heijplaat. ,,Geloof me dat die stevig is. We hebben ervaring opgedaan met dansvloeren in discotheken en festivals. Ze kunnen net zoveel hebben als een gewone straattegel. Regen is geen enkel probleem.''

Hij is net terug uit de Verenigde Staten, waar hij zijn product presenteerde op het bekende startup-festival South by Southwest. ,,Er is veel belangstelling.'' Voor de aanleg van de eerste energieopwekkende schoolpleinen mikt hij op Nederland, liefst de Rotterdamse regio. ,,Omdat het voor onderhoud en garantie wel prettig is als we in de buurt zijn.''

Met Rotterdamse onderwijsinstanties en de gemeente lopen verkennende gesprekken. ,,Rotterdam steekt de komende tien jaar een half miljard in het duurzamer maken van 150 scholen. Wij willen deel uitmaken van dat programma. Dan kunnen we veel tegels bestellen en dat drukt meteen de prijs.''

Sportstroom

Stroom opwekken met beweging, is geen nieuw idee. De fietsdynamo is het bekendste voorbeeld van kinetische energie. In 2012 opende het eerste fitnesscentrum in Nederland, waar de sporters al zwetend op de apparaten stroom leveren aan het elektriciteitsnet. Een heel grote vlucht hebben dergelijke 'groene' sportscholen nog niet genomen. De bekendste in de regio is het Delftse SportArt. Dankzij de inspanningen van de leden op de speciale cardioapparatuur wordt hier maandelijks zo'n 150 euro op de energierekening bespaard.

Vorig jaar nog pleitte de Partij voor de Dieren in Rotterdam ervoor om de sportscholen in de stad te voorzien van energie opwekkende apparatuur. Onder het mom van 'sporten is gezond, maar sportscholen verbruiken wel erg veel energie terwijl niets wordt gedaan met de energie die de sporters opwekken' stelde de PvdD voor om fitnessondernemers te helpen met het vergroenen van hun bedrijf. Het voorstel kreeg onvoldoende bijval in de gemeenteraad. De SP, GroenLinks, Nida en het CDA steunden het plan wel.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam