Volledig scherm
Foto ter illustratie. © ANP

Tegenstander boerkaverbod haalt zich woede op hals van hogeschool

UPDATEEen 60-jarige student heeft zich de woede op de hals gehaald van de Hogeschool Rotterdam. Erwin Sengers droeg vandaag tijdens een diploma-uitreiking een bivakmuts om een statement te maken tegen het aanstaande verbod op het dragen van gezichtsbedekkende kleding, waaronder boerka’s.

Volgens woordvoerster Carmen Mo-Ajok is Sengers te ver gegaan met zijn actie. ,,Wij hebben al een aantal jaren de heldere richtlijn dat gezichtsbedekkende kleding, en dus ook een bivakmuts, in ons onderwijs niet is toegestaan. De hogeschool is van mening dat goed onderwijs gebaat is met goede communicatie, waarbij het kunnen zien van gezichtsuitdrukkingen van groot belang is.’’

Erwin Sengers, in het dagelijks leven zelf actief in het onderwijs, zou geen probleem hebben met een boerkadraagster bij hem in de klas. ,,Mocht ik met zo'n leerlinge te maken krijgen, dan zal ik vragen waarom ze zo’n kledingstuk draagt. Het vergt van mij iets extra’s: omdat ik iemands gelaatsuitdrukking niet kan zien, moet ik via praten erachter zien te komen wat voor vlees ik in de kuip heb. Dat bevordert de dialoog juist.’’

Sengers vervolgt: ,,Goed onderwijs moet bijdragen aan de persoonlijke groei van iemand: wat kan ik, wat wil ik en wie ben ik? Als een man of vrouw uit vrije wil een boerka draagt en zich daar goed bij voelt, wat is daar dan op tegen? Juist in een tolerant land als Nederland zou iedereen moeten kunnen dragen wat hij of zij wil.’’

Volledig scherm
De foto die Sengers inspireerde. © EPA

De hogeschool had liever gezien dat Sengers voor zijn bijdrage aan het maatschappelijke debat een andere manier had gekozen. ,,Wij waarderen het als studenten die bijdrage willen leveren. Maar wij zijn het niet eens met de door de student gebruikte argumentatie en zijn van mening dat op basis van onze eigen gedragscode deze actie niet binnen de muren van onze hogeschool had mogen plaatsvinden.’’

In Nederland barstte afgelopen week een discussie los over het aanstaande boerkaverbod. De burgemeesters van Amsterdam, Rotterdam en Utrecht kondigden aan de nieuwe wet niet actief te gaan handhaven, simpelweg omdat andere zaken volgens hen belangrijker zijn.

Het idee voor Sengers actie ontstond tijdens het lezen van de ochtendkrant. ,,Mijn oog viel op een foto van Afghaanse studentes die hun verplegingsdiploma in ontvangst namen. Ze droegen een boerka, met een academisch vierkant hoofddeksel met kwast. Daarop dacht ik: in Nederland moet dat tóch ook gewoon kunnen, je diploma in ontvangst nemen met gezichtsbedekkende kleding aan.’’

Emancipatiestrijd

Sengers begrijpt ook wel dat er vrouwen zijn die vanwege hun geloof van hun echtgenoot een boerka moeten dragen. ,,Het niet mogen dragen van een boerka is even erg als het wel moeten dragen. Vrouwen die worden gedwongen een boerka te dragen, kunnen daartegen juridisch actie ondernemen. Ze moeten dan zelf wel die emancipatiestrijd aangaan.’’

Sengers vraagt zich af hoe Nederland zou reageren als de regering een verbod zou afkondigen op het dragen van tatoeages. ,,Waarschijnlijk zou iedereen dat absurd vinden. Maar vergeet niet: tot tien jaar terug was een zichtbare tatoeage nog een reden om afgewezen te worden tijdens een sollicitatieprocedure. Nu zie je elke kantoortuin mensen zitten met sleeves (tatoeages over de hele armlengte, red.).’’

Overigens kostte het Sengers weinig moeite aan een bivakmuts te komen: ,,Ik ben motorrijder, dus ik draag geregeld zo'n ding.’’

Elke ochtend op de hoogte van het laatste nieuws uit Rotterdam en omgeving? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam