Volledig scherm
De Rotterdamse sterarchitect Rem Koolhaas voelt zich pas echt serieus genomen, nu hij op leeftijd is. © AD/Sanne Donders

Toparchitect Rem Koolhaas: Teveel nadruk op iconen

Hij geldt als internationale sterarchitect, maar wil zo absoluut niet worden genoemd. Rem Koolhaas (70) voelt zich pas écht serieus genomen, nu hij op leeftijd is. In een exclusief interview met het AD gaat hij in op kritiek, de stad en zijn imago.

Quote

Architec­tuur is niet om te aanbidden. Architec­tuur gaat om veel meer

Rem Koolhaas
Volledig scherm
Het ontwerp van Koolhaas voor het Nhow in Amsterdam. Dit grootste hotel van het land komt bij de RAI. © Artist impression Mark Veldman

Rem Koolhaas is net terug uit Amsterdam, waar hij het ontwerp voor alweer een OMA-pronkstuk presenteerde. De toren van gedraaide blokken naast de RAI wordt 'het grootste hotel van de Benelux'. Toeval of niet: dezelfde hotelketen - Nhow - opende vorig jaar een groot filiaal in de Maasstad. In De Rotterdam van Koolhaas, ook een stapeling van blokken én het grootste gebouw van de Benelux.  

Groot, groter, grootst. De overtreffende trap wordt vaak in een adem genoemd met het ­oeuvre van the Office for Metropolitan Architecture (OMA), waarvan Koolhaas het gezicht is. ,,Weet je, met dat soort zaken zijn wij echt niet bezig,'' zegt hij in zijn kantoor in Rotterdam. ,,Ik ben helemaal niet van alleen maar het grootste, van alleen maar mega. We willen gewoon een goed hotel bouwen.''  

Erkend
Koolhaas is met de jaren milder geworden en voelt zich op zijn 70ste eindelijk erkend. ,,Architectuur is een raar vak. Voor je 50ste ontmoet je vooral scepsis, na je 50ste word je pas geloofd. Dat komt misschien ook omdat ik grote ambities en te veel verhalen had. Nu kan ik van mijn geloofwaardigheid gebruik maken.''  

Hij wordt wereldwijd gevraagd vanwege zijn opvallende ontwerpen, maar voelt zich geen 'icoonbouwer'. ,,Nee, de iconenbouw vind ik juist een groot probleem. Van ons wordt verwacht dat we iets buitenissig ontwerpen, het wordt zelfs openlijk gevraagd. Het idee is: het geeft niet wat het is, als het maar opvallend en extreem is. Maar een gebouw is een gebruiksvoorwerp. Architectuur is niet om te aanbidden. Architectuur gaat om veel meer; om samenleven, om je goed voelen in een gebouw. Dat wordt allemaal weggevaagd door de nadruk op egoïstische iconen. Zonde.''    

Lees het uitgebreide interview met Rem Koolhaas vandaag in het AD.

Volledig scherm
Het vorig jaar opgeleverde De Rotterdam, ontworpen door Rem Koolhaas, is het grootste gebouw van de Benelux. © anp

In samenwerking met indebuurt Rotterdam