Volledig scherm
© anp

'Traditionele vrijwilliger brandweer verdwijnt'

Het einde van de traditionele brandweervrijwilliger is in zicht. Dat denkt Arjen Littooij. ,,In de toekomst hebben we parttime brandweermensen in vaste dienst'', zegt de directeur van de Veiligheidsregio Rotterdam-Rijnmond.

Quote

Brandweerwagens moeten niet altijd in de kazerne staan wachten

Arjen Littooij
Volledig scherm
© AD

De fatale brand in Hellevoetsluis in mei was een harde leerschool voor de Veiligheidsregio Rotterdam-Rijnmond, omdat het bluswerk door slordigheden en misverstanden te laat begon. Het zette ook de schijnwerper op de vrijwilligers bij het brandweerkorps in de Rotterdamse regio. Littooij meent dat voor het instituut vrijwilliger het einde in zicht is. 

Overdag zijn de problemen het grootst. ,,Een bevelvoerder zei pas: Vroeger werkten van de zestien vrijwilligers er veertien in het dorp. Nu werken er veertien elders. Ook werkgevers willen niet zomaar iemand een hele dag missen, omdat hij moest blussen. Daarom staat juist overdag de brandweerzorg onder druk bij vrijwilligerskazernes.''

Bezetting
Hij pleit voor een parttime brandweerman, die naast een andere baan ook branden blust. Hierbij wil de brandweer ook kijken op welk moment welke bezetting nodig is. 

,,Dat doen we nu eigenlijk alleen met oud en nieuw, wanneer we vele manschappen inzetten. De rest van het jaar hebben we altijd hetzelfde rooster. Terwijl er op vrijdagavond meer uitrukken zijn, dan op dinsdagochtend.'' 

Brandweerwagens moeten volgens hem ook niet altijd in de kazerne staan, wachtend op wat komen gaat. ,,Rij op de snelweg op maandagochtend, als je weet dat het druk is op de weg. Zorg dat je in de buurt bent als er een ongeluk gebeurt.'' Een proef met het voorspellen waar het volgende incident, een brand of een ongeluk, zal gebeuren, geeft hoop voor de toekomst. ,,Zeventig tot tachtig procent van de voorspellingen klopte.''

Ook de proef met een brandweerman en ambulancemedewerker in één auto krijgt een vervolg. Verleden zomer stond deze wagen in Hoek van Holland, deze zomer op Goeree-Overflakkee. ,,Dit past ook bij onze nieuwe manier van denken. We moeten midden in de maatschappij staan. Daar waar we nodig zijn.'' Hij weet dat dit idee omstreden is, net als de snelle brandweerwagens met twee inzittenden. ,,Maar in Amerika doen ze het ook.''

Ambulances
Littooij ziet dat kazernes een andere rol krijgen. De wijkbrandweermannen zijn hier een voorbeeld van. ,,De kazerne moet open zijn, dichtbij, toegankelijk.'' De eerste ambulances staan al in kazernes. ,,En in Middelharnis zitten we samen met politie.''

Het verschil is groot met tien jaar geleden, toen de Veiligheidsregio als eerste in Nederland in de Rotterdamse regio begon. ,,Nu hangen brandweermensen rookmelders op bij mensen thuis. Tien jaar geleden waren ze daar nog niet mee bezig. Dat het aantal branden daalt, is het bewijs dat dit beleid werkt.'' 

Lees dit weekend meer in het AD Rotterdams Dagblad.