Volledig scherm
Monica Overdijkink: 'Net zo lief had ik die bekendmaking niet zo gedaan. Voor mij hoefde dat niet zo nodig.' © AD, Sanne Donders

Transseksueel heeft spijt van openbaring op TV Rijnmond

RotterdamAfgelopen maart maakte tv-presentator Geert-Willem Overdijkink van TV Rijnmond tijdens de nieuwsuitzending bekend dat hij voortaan door het leven gaat als Monica. 'Net zo lief had ik die bekendmaking niet zo gedaan, besef ik achteraf'.

 
Ik wil zelf helemaal geen boegbeeld worden van de transgenders in Nederland
Monica Overdijkink

Slechts een klein groepje vrienden en bekenden weet er al van, maar daar komt op 22 maart 2013 in één klap verandering in. Die dag maakt televisiepresentator Geert-Willem Overdijkink op zijn eigen zender TV Rijnmond bekend dat hij transgender is en verder zal leven als vrouw. In één klap verandert zijn leven voorgoed.

'Tot die dag had ik het lef niet om uit de kast te komen,' vertelt Monica Overdijkink. 'De situatie is jarenlang schizofreen geweest. Ik werkte bij Rijnmond als man en ging in mijn vrije tijd door het leven als vrouw. Maar als man naar mijn werk gaan viel me steeds zwaarder. Toen mijn vertrek bij Rijnmond in zicht kwam, waar ik wegens bezuinigingen met een vertrekregeling wegging, zag ik een mooi moment om wél fulltime als vrouw te gaan leven.'

De bekendmaking heeft veel weg van een heus mediamoment. Dat Overdijkink (45) transseksueel is, wordt in maart hét gesprek van de dag. In de media en op straat, op Twitter en op Facebook: iedereen lijkt het er in Rotterdam en omgeving over te hebben.

Privé
'Dat mijn leven het gesprek van de dag werd, vond ik heftig. Iemand schreef die dag op de site van Rijnmond: 'Dit is toch privé? Waarom moet dat op tv?' Eigenlijk had die persoon daar gelijk in. Net zo lief had ik die bekendmaking niet zo gedaan, besef ik achteraf. Maar het argument voor Rijnmond om er zo mee uit te pakken was dat ik een bekende Rotterdammer ben. Voor mij hoefde dat niet zo nodig, eerlijk gezegd. Ik ben hier zelf al jaren mee bezig, voor de buitenwereld was het een veel grotere overgang dan voor mezelf.'

Interviews doet Overdijkink, die nog midden in het proces zit van een veranderend lijf door het slikken van hormonen, na de bekendmaking evenwel nauwelijks meer. Ook televisieshows Life 4 You van Carlo Boszhard en Irene Moors en Spuiten & Slikken (BNN) nodigen haar uit, maar Overdijkink houdt de boot bijna altijd af. 'Ik had er gewoon geen zin in,' zegt ze. 'Het is vervelend om telkens dezelfde vragen te beantwoorden en dezelfde antwoorden te geven. Soms geef ik wel interviews voor de goede zaak, maar als ze morgen iemand anders vinden die het verhaal van de transgenders kan vertellen, vind ik het ook prima. Ik wil zelf helemaal geen boegbeeld worden van de transgenders in Nederland.'

Verandering
Toch heeft de openbaring haar leven bepaald geen kwaad gedaan, beseft Overdijkink ook. 'Ik ben nu zeven dagen per week vrouw, niet meer twee of drie. Dat is heerlijk. Voor mij persoonlijk is het sindsdien elke dag feest, want ik hoef niet meer na te denken wat ik aan moet trekken of wie ik moet acteren. Het is een hele opluchting dat ik op maandagochtend op kan staan en mag denken: ja, ook vandaag ben ik een meisje. De Geert-Willem heb ik nu helemaal achter me gelaten. Er is sinds die dag in maart een enorme last van mijn schouders gevallen. Mijn omgeving merkt dat ook aan me. De mensen om me heen zeggen dat ik vrolijker ben, en opener.

Volkomen anders ook volgens sommigen. Kennelijk was ik een stil mannetje en ben ik nu een extraverte, continu pratende vrouw geworden.'

In samenwerking met indebuurt Rotterdam