Volledig scherm
Initiatiefnemers Mark Slegers en Siemen Cox (r) kweken oesterzwammen (inzet) in de kelders en kleedkamers van het leegstaande zwemparadijs Tropicana. © Siemen Cox

Tropicana geeft sleutel aan paddenstoelenkweker

Het inmiddels alweer enige tijd gesloten subtropisch zwemparadijs Tropicana, langs de Maasboulevard in Rotterdam, is sinds korte tijd weer in gebruik. In de kelders en voormalige kleedruimtes hangen nu zakken vol koffiedik en stro waar paddenstoelen uit groeien. De mannen achter het initiatief RotterZwam hopen na de onderzoeksfase dat ze mogen blijven en stadslandbouw kunnen realiseren in het oude zwembad.

Volledig scherm
De politie bracht woensdag een bezoekje aan stadskas Tropicana. © Siemen Cox
Volledig scherm
© Siemen Cox
Volledig scherm
De roze oesterzwammen worden gekweekt in de kelders en oude kleedruimten van Tropicana. © Siemen Cox

Initiatiefnemer Siemen Cox reed op een dag langs het ooit eens drukbezochte zwemparadijs en dacht: het is eigenlijk een grote stadskas, waarom wordt daar geen stadslandbouw gerealiseerd? Hij zocht contact met Tropicana-eigenaar Lips Capital Group, die volgens Cox ook onderzocht of er mogelijk food-gerelateerde activiteiten in het complex konden plaatsvinden. 'Ze waren enthousiast en we kregen de sleutel,' aldus Cox.  

Oude beautysalon
Samen met Mark Slegers ging hij aan de slag. In de kelders, de voormalige kleedruimtes van het personeel en de oude beautysalon hangen nu zakken vol koffiedik en stro waar roze en grijze oesterzwammen uit groeien. 'Dat zijn mooiere, lekkerdere en exclusievere paddenstoelen dan champignons. Het koffiedik komt van de nabijgelegen koffiezaak Lebkov. We gaan kijken of zij op den duur de paddenstoelen bij hen op de kaart kunnen zetten.'

'Naast de horeca willen we de paddenstoelen ook direct verkopen aan consumenten die een groentenabonnement hebben afgesloten. Ook houden we in september een workshop waar mensen kunnen leren zelf eetbare paddenstoelen te kweken.'

Paddo's
Deze woensdag stond er ineens 15 man politie op de stoep bij Stadskas Tropicana. Op basis van een vermoedelijk anonieme tip was de politie op zoek naar een kwekerij waar mogelijk paddo's werden gekweekt. 'Wij hebben de heren netjes ontvangen en een rondleiding gegeven door de kwekerij van RotterZwam. Nadat de politie kennis nam van onze activiteiten, verlieten ze tevreden de stadsboerderij in oprichting weer,' lacht Cox.

Bestemmingsplan
Of RotterZwam na de onderzoeksfase mag blijven, hangt af van verschillende factoren. Volgens Cox is de gemeente enthousiast, maar moet goed worden gekeken of stadslandbouw overeenkomt met het bestemmingsplan. Eigenaar Lips deed een rondje bij de buurtbewoners die in ieder geval ook positief gestemd waren over het idee.

Cox werkte 15 jaar in het bankwezen, toen hij in januari dit jaar besloot alles uit zijn handen te laten vallen en iets heel anders te proberen. Idealiter is de Tropicana wat hem betreft over vijf jaar een grote stadsboerderij en stadskas waar verschillende producten groeien.   

'Naast de kelders willen we ook het oude zwemgedeelte in gebruik nemen om andere gewassen te laten groeien. In het oude buiten zwembad gaat Picknick een zomerterras exploiteren.'

Voorbode
Directeur Ontwikkeling bij Lips, Paul John de Jong, vertelt dat RotterZwam en het terras van Picknick twee van de onderdelen zijn van wat er in de stadskas mogelijk gaat gebeuren. Het is de bedoeling dat deze initiatieven succesvol worden en goedkeuring krijgen met het oog op het bestemmingsplan. 'Het zijn voorbodes van andere activiteiten die daar in de toekomst ook zullen plaatsvinden.'

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam