Volledig scherm
Barbara Kathmann: teleurgesteld. © ANP

Unilever niet naar Rotterdam: stad put troost uit domper

In Rotterdam was het feest toen Unilever dit voorjaar bekend maakte haar hoofdkantoor hier te vestigen. Dit levert internationaal prestige op, zo klonk het. ,,Nu ebt dat effect weg, maar niet helemaal.''

Het besluit om het hoofdkantoor tóch niet naar Rotterdam te verhuizen, is een tik voor de stad. In maart verdrongen bestuurders zich nog voor de camera's om te benadrukken hoe belangrijk de komst van Unilever was. Het binnenhalen van de multinational was wereldnieuws en een steun in de rug voor het imago van Rotterdam.

Wethouder Barbara Kathmann (economie, PvdA) hield het gisteren bij een reactie per mail, namens het stadsbestuur. ,,We zijn teleurgesteld over het besluit van Unilever. We hadden het graag anders gezien. We begrijpen wel de complexe situatie waarin het bedrijf zit en respecteren het besluit tot uitstel van de herstructurering.'' Zij zegt vervolgstappen van Unilever af te wachten en door te gaan 'met de vruchtbare samenwerking' met het bedrijfsonderdeel van het levensmiddelenconcern dat al in Rotterdam zit.

Relaties

In het somberste scenario zou die tak nu ook wel eens uit Rotterdam kunnen vertrekken, omdat Unilever zich in Londen concentreert. Daar is Rotterdam niet mee bezig, zegt Judith Boer van Rotterdam Partners, de organisatie die de relaties met bedrijven in de stad onderhoudt. ,,Unilever blijft een belangrijk bedrijf en een belangrijke werkgever.''

Quote

Het heeft niet aan Rotterdam gelegen, de stad stond niet ter discussie

Erik Braun

Het is balen voor Rotterdam, erkent Erik Braun, citymarketingexpert aan de Erasmus Universiteit, maar de stad kan troost putten uit het feit dat het niet aan Rotterdam ligt. ,,De aandeelhouders hebben zich tegen de verhuizing gekeerd vanwege de nieuwe structuur die het bedrijf meteen zou krijgen. Iedereen, ook de buitenwacht, weet dat die structuur ter discussie stond en niet Rotterdam.''

Volgens Braun zal uiteindelijk toch blijven hangen dat Rotterdam een serieuze optie was voor Unilever. ,,Het was positief dat dit bedrijf Rotterdam had gekozen als hoofdzetel en niet Amsterdam, dat al veel hoofdkantoren heeft. Dat leverde Rotterdam internationaal prestige op.'' Dat effect ebt nu iets weg, zegt hij, maar niet helemaal. ,,De boodschap dat Rotterdam een interessante vestigingsstad is voor internationale bedrijven blijft, ieder geval deels, overeind.''

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omstreken? Schrijf je hier gratis in!

In samenwerking met indebuurt Rotterdam

Rotterdam