Volledig scherm
Foto ter illustratie. © anp

Was Fatima jarenlang gevangene in eigen huis?

RotterdamVijf jaar lang werd de Rotterdamse Fatima (28) volgens het Openbaar Ministerie door haar eigen man opgesloten in hun huis. Haar echtgenoot Iftikhar J. (47) zou haar bovendien gruwelijk hebben mishandeld. Vrijdag staat hij voor de rechter.

 
Hij vervangt de sloten van hun woning, zonder haar de sleutel te geven. Camera's bij de toegangsdeuren registreren elke beweging die ze maakt, een alarmsysteem in huis maakt ongemerkt wegglippen onmogelijk
 
Achter de dichtgetimmerde deur wordt Fatima geslagen. Keihard, zo blijkt uit de tenlastelegging van justitie. Met een breekijzer, een stok, of met de vlakke hand. Haar bijna 20 jaar oudere man zet haar naar eigen zeggen volledig klem. Letterlijk
 
En als ze echt opgesloten zat, waarom heeft ze nooit om hulp geroepen? Waarom bonkte ze niet met een stoel tegen de muur, zodat klanten haar zouden horen? Ze heeft het allemaal verzonnen
Echtgenoot J.
 
Ik ga die zaak glansrijk winnen. Alle buren hebben getuigd dat ze haar op straat hebben gezien. Ik word massaal gesteund
Nogmaals J.

Iftikhar J. ontvangt zijn klanten met een charmante glimlach. Hier, in zijn computerwinkel in Rotterdam Noord, helpt de geboren Pakistaan de klanten die vanwege technische problemen bij hem aankloppen, of maakt hij een praatje met zijn buren.

Hij gedraagt zich rustig, vriendelijk. Maar volgens zijn vrouw Fatima schuilt achter dat voorkomen een monster. J. zou haar jarenlang in hun huis achter de winkel hebben opgesloten. Daar, achter hermetisch vergrendelde deuren, tuigde hij haar volgens justitie stelselmatig af.

Huwelijk verandert in gevangenis
Zo zorgt J. dat Fatima's huwelijk verandert in een gevangenis, waaruit ze lang niet durft te ontsnappen. Hij vervangt de sloten van hun woning, zonder haar de sleutel te geven. Camera's bij de toegangsdeuren registreren elke beweging die ze maakt, een alarmsysteem in huis maakt ongemerkt wegglippen onmogelijk.

Achter de dichtgetimmerde deur wordt Fatima geslagen. Keihard, zo blijkt uit de tenlastelegging van justitie. Met een breekijzer, een stok, of met de vlakke hand. Haar bijna 20 jaar oudere man zet haar naar eigen zeggen volledig klem. Letterlijk.

School
Zelfs als de Turkse haar drie kinderen naar school brengt, haalt ze het niet in haar hoofd alarm te slaan. Buren zien haar op straat lopen, het lijkt alsof er niets aan de hand is. Ondertussen stapelen de problemen zich op, in het winkeltje beneden. 'Ik heb nooit iets vreemds gezien. Ik weet wel dat de politie langskwam, vorig jaar. Waarom? Ik heb geen idee', vertelt één van de buurtgenoten.

Nu blijkt dat de politie kwam nadat Fatima in februari vorig jaar al haar moed heeft verzameld en aan de bel trekt. Ze weet contact te leggen met agenten en vertelt over de volgens haar verschrikkelijke jaren die achter haar liggen. Een onderzoek wordt ingesteld, J. wordt verhoord. Wekenlang verblijft hij in een cel, tijdens zijn voorarrest.

'Ik ben genaaid'
Inmiddels is haar man alweer maanden op vrije voeten, in afwachting van zijn proces. Elke dag staat hij in de zaak voor de woning, die volgens Fatima een drama maskeerde. Zonder omhaal van woorden zegt hij: 'Ik ben genaaid.'

Toen J. zijn Turkse vrouw ontmoette, was hij gelukkig, vertelt hij. Het was liefde op het eerste gezicht. Maar toen kwam zijn Turkse schoonmoeder tijdens de zwangerschap van zijn vrouw bij hem inwonen. 'Ze stookte, wilde geld voor een vakantiehuis in Turkije. Toen is het begonnen, het liegen.'

Koningin
'Ze heeft het allemaal slim bedacht. Die camera's, die hangen hier om mijn winkel te beveiligen. En als ze echt opgesloten zat, waarom heeft ze nooit om hulp geroepen? Waarom bonkte ze niet met een stoel tegen de muur, zodat klanten haar zouden horen? Ze heeft het allemaal verzonnen.'

Maar waarom zou Fatima dit verzinnen? 'Ze denkt dat ze de koningin is, wil dat alles gaat zoals zij in haar hoofd heeft. Dat is het probleem', verzucht hij. Dat het Openbaar Ministerie wel degelijk de bewijzen in handen denkt te hebben die Fatima's verhaal onderschrijven, daarvan is J. niet onder de indruk. 'Ik ga die zaak glansrijk winnen. Alle buren hebben getuigd dat ze haar op straat hebben gezien. Ik word massaal gesteund.'

'Eerder norm dan uitzondering'
Volgens Shirin Musa, directeur van Femmes for Freedom, is het verhaal van Fatima echter plausibel. Wat zij zegt meegemaakt te hebben, overkomt talloze 'verborgen vrouwen', die zich in een huwelijk moeten schikken naar de wensen van hun man. Volgens Musa kan het niet anders dan dat de omgeving van Fatima wist van haar penibele situatie, maar stak vermoedelijk niemand de helpende hand uit. 'Vaak is er sprake van een heel collectief dat zo'n vrouw gevangen houdt. De Pakistaanse gemeenschap houdt dit zelf in stand. Het is eerder de norm dan de uitzondering.'

J. ontkent echter ten stelligste dat van zo'n situatie sprake is geweest. Hij is een liefhebbende vader, wil alleen het beste voor zijn kinderen, die na een verblijf bij jeugdzorg weer bij hem mogen wonen.

In samenwerking met indebuurt Rotterdam