Volledig scherm
© ANP

Als Almere maar niet het nieuwe schaatsmekka wordt

In de boezem van schaatsbond KNSB groeit onvrede over de rel rond de ijsstadions. Vanuit de gewesten komt het pleidooi om Thialf te laten samenwerken met Zoetermeer. Als Almere maar niet het nieuwe schaatsmekka wordt, want dan dreigt verzet.

Het zijn spannende dagen voor schaatsend Nederland. Vandaag of morgen maken KNSB en sportkoepel NOC*NSF samen bekend welk ijsstadion zij aanwijzen als dé topsportbaan voor de periode van 2016 tot 2026. 'Dat moet van de rechter en dat zullen we dus ook doen', zegt KNSB-voorzitter Doekle Terpstra vanuit Zuid-Frankrijk.

De kans lijkt groot dat Almere de topsportstatus krijgt, omdat de plannen voor het Icedome (investering 183 miljoen euro) als beste uit de bus kwamen in een rapport van KNSB en NOC*NSF. Twee maanden later dan het plan was, en een door Almere aangespannen kort geding verder, valt het besluit. Terpstra doet een dringend beroep op de partij die de gunning krijgt: 'Zij zullen er voor moeten zorgen dat het stadion er in 2016 staat. Anders maken ze zich onsterfelijk belachelijk.'

Bij de achterban van de KNSB groeit intussen de onrust en onvrede. De grootste gewesten hebben voorgesteld om te kiezen voor een samenwerking tussen Thialf in Heerenveen (dat voor 81 miljoen wordt vernieuwd) en het Zoetermeerse Transportium (185 miljoen). Thialf kan dan het toneel blijven voor alle grote internationale wedstrijden, het Transportium zou de trainingsplek voor de topsporters moeten worden. Op beide plekken krijgen recreanten extra ijs.

'Een geweldig idee, goed voor topsport en breedtesport', vindt Gerrit van Kooten, voorzitter van het gewest Zuid-Holland. Mede namens zijn collega's van de gewesten Friesland, Noord-Holland/Utrecht en Gelderland (bedenker van dit plan) deed hij deze week nog een dringend beroep op het KNSB-bestuur om voor deze combinatie te kiezen. 'Omdat Heerenveen en Zoetermeer allebei goede plannen hebben', zegt Van Kooten. 'Almere heeft dat ook, alleen houd ik mijn hart vast wat daar van terechtkomt. De Fyra was ook de goedkoopste oplossing voor de NS en we weten hoe dat is afgelopen.'

Het Icedome scoorde vooral veel punten, omdat zij de KNSB gratis trainingsuren wil aanbieden voor de topsporters. 'Maar dat is je reinste flauwekul. Dat gratis ijs zal heel snel over zijn en dan heeft de KNSB een probleem', zegt Jelle Wesselius, voorzitter van het gewest Friesland.

De gewestelijke voorzitters hopen dat het KNSB-bestuur niet voor Almere kiest. En als dat toch gebeurt? 'Dan zullen we de nodige oppositie organiseren', zegt Van Kooten. 'Want het overgrote deel van de schaatsende achterban zou een gunning aan Almere zeer betreuren.'