Volledig scherm
© Stephan Tellier

'Geen Russen in Pyeongchang? Ik moet het allemaal nog zien'

Alleen bewezen schone Russen mogen in februari naar de Winterspelen in Pyeongchang. De kansen van Pavel Koelizjnikov en Denis Joeskov lijken daarmee verkeken. Schaatser Hein Otterspeer moet het echter allemaal eerst nog maar nog zien. ,,Heel concreet is het allemaal nog niet.’’

Door Arjan Schouten

Natuurlijk is de uitsluiting van de Russen binnen de in Collalbo trainende Lotto-Jumbo schaatsploeg het gesprek van de dag. Hein Otterspeer las gisteravond het bericht op zijn telefoon en dacht aanvankelijk: ,,Zo, dat gaat serieus pijn doen bij die gasten.’’

Tot de sprinter onderaan het nieuwsbericht de passage las over een mogelijke Russische ontsnappingsroute naar de Winterspelen onder een neutrale vlag. ,,Dan denk je toch: oké, dan moet ik het allemaal eerst nog maar zien’’, aldus Otterspeer.

Een speciaal panel werkt komende tijd aan een lijst van Russische sporters die ‘neutraal’ naar Pyeongchang mogen in februari. Voorwaarde is dat deze atleten nooit geschorst zijn. Pavel Koelizjnikov testte in zijn jeugd positief en ook Joeskov zat twee jaar aan de kant. ,,Er wordt nu veel gespeculeerd over hoe en wat. Een ‘hot item’ is het hier. En normaal gesproken kunnen die gasten er natuurlijk niet bij zijn’’, denkt Otterspeer, die echter twijfels houdt. ,,Er zitten wat mij betreft een hoop haken en ogen aan. Er staat nog niets concreets nu. Volgens mij leven die gasten nu net zo goed in onzekerheid of ze mogen of niet. Maar goed, laat ik eerst maar eens zelf zorgen dat ik naar de Spelen mag…’’

Volledig scherm
Kjeld Nuis (l) op het podium met Denis Joeskov en Koen Verweij © EPA

Collega Kjeld Nuis staat er hetzelfde in. Liefst zegt hij zo min mogelijk over de affaire. ,,Natuurlijk voel ik er van alles bij, maar ik kan er vrij weinig mee’’, reageert de Zuid-Hollander. ,,Ik heb er nul invloed op. Of Joeskov en Koelizjnikov straks mogen? Ik zie het allemaal wel.’’

Liefst steekt Nuis nu al zijn energie de komende maanden in zijn eigen route richting Zuid-Korea. ,,Mezelf volledig richten op de Spelen, dat is het beste wat ik kan doen nu.’’