Thomas Krol.
Volledig scherm
Thomas Krol. © ANP

Zijn de omstandigheden in Salt Lake City optimaal voor wereldrecords?

WK afstandenOud-schaatsers roepen het unaniem: de weersomstandigheden zijn leidend voor de mogelijke recordregen in Salt Lake City bij het WK afstanden. Maar zijn de omstandigheden eigenlijk wel gunstig voor het rijden van records? Michiel Severin van Weerplaza geeft uitsluitsel.

,,Hoe lager de luchtdruk, hoe harder er kan worden geschaatst’’, vertelt Severin. ,,Als de druk laag is, zijn er namelijk minder deeltjes in de lucht en dat zorgt dan voor weinig weerstand. Doordat de baan in Salt Lake City op 1425 meter hoogte ligt, is er sowieso minder wrijving dan op andere banen. Dat houdt in dat je minder geremd wordt en dus harder kan gaan.’’

Het draait daarbij om milliseconden, maar dat kan al genoeg zijn voor het breken van een record. Severin is echter niet overtuigd. ,,Ik zie dat de luchtdruk voor de komende dagen relatief hoger is dan normaal. Dat is niet optimaal voor de schaatsers die azen op een wereldrecord. Vrijdag en zondag is de druk iets lager, dan kan er harder worden gereden. Maar ook dan is de luchtdruk nog niet perfect.’’ Luchtvochtigheid speelt ook een rol. ,,Dat hebben ze zelf in de hand, want dat is aan te sturen via de klimaatsystemen. in de schaatshal.’’

Ook de kwaliteit van het ijs is van belang. Thialf-ijsmeester Beert Boomsma merkt dat het ijs een enorme invloed heeft op de snelheden. ,,Zonder goed ijs kun je geen wereldrecord rijden’’, aldus Boomsma. ,,Daarbij is de temperatuur en het soort water wat je gebruikt van belang. Voor de lange afstanden kies ik vaak voor harder ijs, voor de korte afstanden voor zachter ijs. Ik ben nog nooit in Salt Lake City geweest, maar ik vind dat de baan er altijd perfect bij ligt.’’

Ireen Wüst op het ijs in Heerenveen.
Volledig scherm
Ireen Wüst op het ijs in Heerenveen. © BSR AGENCY