Volledig scherm
PREMIUM
© ANP/Vasco Celio

Altijd zoekende naar de beste deal

Willem van Kooten,,Een man die met een hernia toch bukt om een dubbeltje op te rapen", zo typeert Golden Earring-zanger Barry Hay zijn ex-platenbaas Willem van Kooten (75). De zakenman reageert in zijn Portugese villa.

Volledig scherm
© PR
Volledig scherm
© PR
Volledig scherm
© PR
Volledig scherm
© PR

Willem van Kooten laat het stuurwiel van zijn Range Rover door zijn handen glijden. Terwijl hij zijn Portugese woonplaats Vale de Lobo instuurt, heeft hij alvast nieuws. ,,Ik heb net de biografie van Barry Hay uit. Ik dacht: 'Je begint er vast over, laat ik gewapend zijn.' Want ik kom er nogal vaak in voor, hè. Geweldig boek, trouwens. In één avond uitgelezen.''

De platenbaas (75) heeft zijn Nederlandse visite even eerder afgehaald van vliegveld Faro. Daar wachtte hem een prettige meevaller. ,,Kijk nou, zeg. Ik heb zo kort geparkeerd dat het gratis is.'' Vanachter het stuurwiel volgt een toeristische tour door het witgepleisterde villadorp aan de Atlantische kust. ,,In deze straat wonen Ronald Koeman en Louis van Gaal. En kijk, dit huis beneden is van John de Mol. Maar hij is er nooit. Altijd aan het werk, die jongen.''

Cd-boxen
Reden voor het bezoek aan de Algarve is het verschijnen van de vier door Van Kooten samen­gestelde cd-boxen The Golden Years of Dutch Pop Music. Een schatkist aan nederpopglorie uit de tijd dat Van Kooten vanaf een zendschip aan de Noordzeekust als Joost den Draaijer de vaderlandse rock-'n-rollpolder ontgon.

Voor hij de speciaal voor de boxen geschreven 'Zeer beknopte geschiedenis van de Nederlandse popmuziek' erbij pakt, leidt hij zijn bezoek met kordate passen rond over zijn terrein. De voortuin van zijn villa is ingelegd met kunstgras. ,,Het is hier zo droog en het water is zo duur. Dan kun je bezig blijven'', verklaart de gastheer. Hij bewoont het landhuis in zijn eentje sinds zijn echtgenote Mieke in februari op 69-jarige  leeftijd overleed. Haar fiere portret in de hal is het eerste waar het oog bij binnenkomst op valt. In de kasten in de salon domineren legpuzzels, Hollandse gezelschapsspelletjes en het Delfts blauwe porselein dat KLM uitreikt aan zijn business­class-passagiers.

Golden years
,,Heb je mijn teksten gelezen?'' wil hij weten, terwijl hij koffie zet. ,,Ik vind ze geweldig, al zeg ik het zelf. De golden years. Dat waren het dus echt, hè. Er is een nauw verband tussen de radiopiraten op zee en de bloei van de Nederlandse bandjescultuur, wist je dat wel? ,,Veronica en Noordzee moesten op 31 augustus 1974 uit de lucht. Dat was de nekslag voor veel van die jonge bandjes, hoor. Want bij Hilversum 3 dat daarna kwam, moest de muziek vooral uit Amerika komen. En dan het liefst uit een achterafdorpje in Texas. Bij Veronica vond ik het juist eervol om jonge Nederlandse bandjes op weg te helpen. The Shoes en The Outsiders. Ik noem er maar een paar. Die heb ik als eerste gedraaid.''

Behalve diskjockey werd Van Kooten ook al snel platenbaas én muziekuitgever. Nog altijd beheert hij de rechten van talrijke Nederlandse bandjes uit die tijd. ,,Ik heb net weer een deal gemaakt voor Venus van Shocking Blue. Komt in de Hollywood animatiefilm Sing. 25.000 dollar. Die deel ik met Robbie van Leeuwen, de componist.''

U bent ook eigenaar van de vroege Golden Earring-songs. U verdient als George Kooymans Another 45 Miles speelt. Hij procedeert daarom tegen u.
,,Ja, ongelooflijk. Sjors heeft driekwart van zijn liedjes al teruggekregen. Die rechtszaken. Ik vind dat zo... Ik verzet me daar tegen. Tot mijn laatste snik. Waarom wil hij die laatste liedjes ook nog
terug?''

Omdat hij ze heeft geschreven.
,,Ja. En ik ben zijn uitgever! Hij heeft een contract met mij getekend. Ik heb samen met hun manager Freddie Haayen mijn  toekomst op het spel gezet voor die gasten. Dat is hij gewoon vergeten.''

U kent elkaar al meer dan veertig jaar. Hoe is uw omgang in zo'n rechtszaal?
,,We geven elkaar een hand en dat is het. Nee, we praten niet met elkaar. Daar hebben we advocaten voor. Sjors klaagde me aan voor wanprestatie om onder dat contract uit te komen. Dat raakte me wel. Wanprestatie. Hoe durf je! Na al die jaren werken. Natuurlijk is die claim ook niet toegewezen.''

Die kille verstandhouding is toch zonde na zo'n lange vriendschap?
,,Dat was dus geen vriendschap. Daar ben ik heel cynisch in. Heb ik moeten leren, hoor. Soms kost dit werk je persoonlijke relaties.''

U nam Another 45 Miles ook op in de nieuwe cd-box. Om Kooymans te pesten?
,,Nee, hoor. Wat hij doet, is Van Kooten pesten. 'Die  heeft genoeg verdiend', dat is de gedachte. Een beetje zielig. Maar het komt vast wel goed. Aan mij zal het niet liggen.''

U geeft hem zijn liedjes dus toch terug?
Met stemverheffing: ,,Nee. Dat gaat me te ver. Als de Earring in 1981 uit elkaar was gegaan, en dat was bijna gebeurd, had ik bijna anderhalf miljoen gulden verloren. Dat had ik allemaal al geïnvesteerd om die band naar het buitenland te krijgen. Nederlandse popmuziek opstoten in de vaart der volkeren, dat is altijd mijn droom geweest.''

Lees verder onder de foto