Volledig scherm
PREMIUM
Early Man © PR

Durfal en wildebras in prehistorische komedie

Animatiefilm Early ManHoe maak je een opvolger van Wallace and Gromit, de met Oscars bekroonde klei-animatiefilms over de kaasverslaafde uitvinder en zijn zwijgende hond? Regisseur Nick Park probeert het met de prehistorische komedie Early Man.

Volledig scherm
Nick Park © AFP/PR

Een doorgewinterde voetballiefhebber is regisseur Nick Park naar eigen zeggen beslist niet. Hij zegt het bijna verontschuldigend: ,,Er is geen grote voetbalclub die ik wekelijks volg. Ik ben iemand die uitsluitend naar de grote evenementen kijkt, zoals het WK voetbal.’’

Toch speelt voetbal een belangrijke rol in zijn nieuwe kleianimatiefilm Early Man. Maar dan wel in de bronstijd, zo’n 800 jaar voor Christus. Een primitieve stam, die – nog levend in het stenen tijdperk – bedreigd wordt door een machtige vijand die aast op hun grondgebied. Met een voetbalwedstrijd tussen beide kampen wordt bepaald wie het land krijgt.

De film speelt zich af ergens in de buurt van wat later de voetbalstad Manchester wordt. De keuze van de voetbalshirts (rood versus blauw, de kleuren van respectievelijk Manchester United en Manchester City) sluit daarbij aan, maar daaruit mogen volgens Park geen overspannen conclusies getrokken worden.

,,Nee, de film gaat niet over de voorouders van de voetballers van Man­United en ManCity’’, haast Park zich te zeggen. ,,Dat zouden de clubs vermoedelijk niet op prijs hebben gesteld. Bovendien zou dat juridisch heel ingewikkeld worden met de merchandising van de poppetjes. Deze clubs zitten erbovenop bij dat soort dingen. Een bijkomstigheid is dat de film dan vermoedelijk minder populair zou zijn in andere voetbalsteden zoals Liverpool en Londen.’’