En het Songfestival gaat naar... Rotterdam!

VIDEODe kogel is door de kerk: Rotterdam is mei volgend jaar gastheer van het 65ste Eurovisie Songfestival. De NPO heeft dat bevestigd in een video. Op dinsdag 12 mei en donderdag 14 mei is de Maasstad het decor van de halve finales, met de grote finale op zaterdag 16 mei.

De twee kandidaat-steden zijn uit hun lijden verlost. Na maandenlang competitief gepolder is bekend wie het liedjesfestijn mag organiseren. De eer is aan Rotterdam. De gemeente reageert uitzinnig op de winst. ,,Yes! Al het harde werken heeft zich uitbetaald’’, aldus cultuurwethouder Said Kasmi. Hij noemt het fantastisch nieuws voor Rotterdam.

Ahoy-directeur Jolanda Jansen zegt bijzonder vereerd te zijn dat het spektakel volgend jaar neerstrijkt in ‘haar’ Ahoy. ,,Geweldig dat wij dit fantastische evenement mogen organiseren. Ahoy is gebouwd voor live-entertainment en ik ben ervan overtuigd dat hier een spectaculaire en memorabele editie georganiseerd gaat worden waar de regio, provincie en heel Nederland trots op zijn.’’

Hoewel Maastricht er als de kippen bij was om zich aan te melden als organisator, koos de organisatie toch voor die ándere stad aan de Maas. De organisatie heeft bij de toewijzing gekeken naar de technische geschiktheid van de locatie, omliggende faciliteiten, beschikbaarheid en financiële bijdrage van de gemeente. Daarbij kwam Rotterdam als favoriet uit de bus. ,,Met Rotterdam als gaststad van het Eurovisie Songfestival kiezen we niet alleen voor een stad met een bijzonder verhaal en een onmiskenbare daadkracht’’, zegt Sietse Bakker, verantwoordelijk producent. ,,We kiezen daarmee ook voor Rotterdam Ahoy, wat ons betreft de meest geschikte locatie om drie state of the art tv-shows te produceren voor ruim 180 miljoen kijkers.’’

Politie 

De Rotterdamse politie is ook blij dat het festival naar de stad komt: ‘Yes! Het Songfestival komt naar #Rotterdam! Laat maar komen. #ESF2020#makeithappen#mijnstad’, twittert de politie.

Tekst gaat door onder de tweet.

En ook Duncan Laurence reageert enthousiast op het nieuws. ,,Yes! Yes, dat vind ik echt héél erg leuk. Ja, ik ben echt een beetje trots, heel tof’’, zegt de zanger, die is opgegroeid in Hellevoetsluis, onder de rook van Rotterdam. ,,Van harte gefeliciteerd Rotterdam. Super verdiend, we gaan er een feestje van maken”, vervolgt Duncan, die het Eurovisie Songfestival samen met de NPO en NOS organiseert. Laurence had al eerder laten vallen dat zijn voorkeur uitging naar de havenstad vlakbij ‘zijn’ Hellevoetsluis.

‘Perfect’

Shula Rijxman, voorzitter van de raad van bestuur van de NPO: ,,We zijn blij dat we als publieke omroep nu écht samen met Rotterdam en Ahoy aan de slag kunnen om een uniek evenement te organiseren dat Nederland verbindt en inspireert. En als ondernemende en creatieve stad past Rotterdam daar perfect bij.’’

Met Rotterdam Ahoy heeft de organisatie voor zekerheid gekozen. Ahoy heeft een ­behoorlijk uitgebreid cv als het gaat om het organiseren van grote muzikale evenementen en concerten. Op die indrukwekkende lijst staan bijvoorbeeld ook het Junior ­Eurovisie Songfestival 2007 en de Europese MTV Awards 2016. Rotterdam heeft daarnaast twee internationale luchthavens in de buurt: Rotterdam The Hague Airport en Schiphol. Ook heeft de Maasstad een groot aanbod aan accommodaties.

De Maasstad en Ahoy hebben ongeveer acht maanden de tijd om het festijn te organiseren. Het evenementencentrum staat nu nog letterlijk deels in de steigers vanwege een verbouwing, maar eerder zei directeur Jansen al dat Ahoy ruim op tijd klaar zal zijn voor het songfestival. ,,De tv-show zal in de arena plaatsvinden, zaken als de greenroom, kantoorruimtes en persruimtes kunnen allemaal in onze bestaande hallen plaatsvinden. De nieuwbouw zullen we niet nodig hebben, en is tegen die tijd aan de buitenkant helemaal gereed.’’

Rauwe metropool

Eerder lieten ingewijden deze website weten dat de EBU (die traditiegetrouw de definitieve knoop doorhakt) een sterke voorkeur had voor Maastricht. Vooral omdat de stad symbool staat voor Europa (met het Verdrag van Maastricht). Er waren meer twijfels. Kan zo’n rauwe metropool, waar de locaties voor evenementen rond het liedjesfestijn ver uit elkaar liggen, wel voldoende eenheid uitstralen? Hoe krijgen ze het voor elkaar dat de hele havenstad dit evenement gaat voelen? Het lijkt erop dat de keuze vooral is gevallen op de hal: Ahoy dus. 

MECC Maastricht is onervaren in het organiseren van grote muzikale evenementen. De ruimte is multi-inzetbaar, maar de songfestivalorganisatie zoekt zekerheid. De zekerheid dat het gigantische circus in rap tempo zijn plek vindt. Maastrichts excentrische ligging maakt het transport van deelnemers, materiaal én fans tot een flinke logistieke klus. De stad zou volgens critici bovendien te weinig internationale uitstraling hebben. Ook het gebrek aan accommodatie zou een mogelijk struikelblok vormen. 

Door een technische fout leek de uitslag woensdag uitgelekt. Op de website van het evenement was een pagina aangemaakt waarin Rotterdam werd genoemd als locatie voor het festival. De Engelse Songfestivalwebsite Eurovoix vond de pagina en zag dat er geen evenement was voor Maastricht. Die pagina kwam pas later online. Dit ging per ongeluk, aldus de organiserende European Broadcasting Union (EBU): ,,Door problemen met de website zijn beide pagina’s korte tijd online te zien geweest.”

Volledig scherm
Songfestivalwinnaar Duncan Laurence kondigde zojuist in een filmpje aan dat Rotterdam de gaststad wordt van 2020. © NPO
  1. Onbegrip over DWDD-betoog over ouderwets en te weinig divers Friends

    Onbegrip over DWDD-be­toog over ouderwets en te weinig divers Friends

    Komende week is het precies 25 jaar geleden dat de legendarische serie Friends begon; reden genoeg voor De Wereld Draait Door om aandacht te besteden aan de reeks. Arda Kaya van Yung DWDD ging langs bij mediawetenschapper Dan Hassler-Forest van de Universiteit Utrecht en die stelde dat Friends in 2019 niet meer kan. Op sociale media heerst veel onbegrip over zijn betoog: ‘Heeft deze vent überhaupt ooit Friends gekeken?’