Volledig scherm
Het Vader-pak dat wordt aangeboden, werd gemaakt voor The Empire Strikes Back. © Lucasfilm

Filmkostuum Darth Vader brengt mogelijk meer dan een miljoen dollar op

Het was afzien voor Bryce ‘Kermit’ Eller in de jaren 1977 tot 1982. De Amerikaan maakte in die jaren als Star Wars-booswicht Darth Vader zijn opwachting bij filmpremières en promotiefeestjes. Nu, ruim veertig jaar later, hangt Eller zijn loodzware filmpak aan de wilgen. Althans, het wordt geveild en gaat naar verwachting 1 à 2 miljoen dollar opbrengen.

Volledig scherm
Voor een bedrag tussen de 1 en 2 miljoen dollar ben je de eigenaar van een heus Darth Vader-kostuum. © Bonhams

Eller dankte zijn promotionele rol voornamelijk aan zijn zware stem. De diepe bas kwam behoorlijk in de buurt van die van acteur James Earl Jones, die Lord Vader in de film zijn karakteristieke stemgeluid bezorgde. Voor de eerste Star Wars-film A New Hope was slechts één pak beschikbaar. Eller kreeg het na de opnamen. In 1978 was het dan ook Eller, en niet acteur David Prowse, die in de overbekende zwarte outfit bij de Oscar-uitreiking rondliep.

In de jaren die volgden, raakte het flink sleets door alle publieke optredens. Het pak dat nu in de verkoop gaat, werd in 1979 door het team van kostuumontwerper John Mollo gemaakt voor de tweede film The Empire Strikes Back. Eller ontving het na afloop, maar of het daadwerkelijk in de rolprent is gebruikt is onduidelijk. Het is wel één van slechts een handjevol pakken dat destijds voor acteur David Prowse en stuntman Bob Anderson gemaakt werd.

Volledig scherm
De handschoenen uit het legendarische gevecht tussen Darth Vaden en Obi Wan Kenobi gaan nu ook in de verkoop. © Lucasfilm

‘Warm, heel warm’

Het Darth Vader-kostuum bestaat uit zeventien afzonderlijke onderdelen, waaronder het dreigende zwarte masker, handschoenen, laarzen, schoudermantels, borststuk, beenkappen, riem en broek. De kostuumstukken zijn gemaakt van leer, wol, zijde en glasvezel. ,,Het is echt warm, heel warm’’, zei Eller er ooit over in een interview. ,,Het bestaat uit diverse lagen en het duurt zo’n 25 minuten om het aan te trekken.’’

Aantrekken lukte hem daarom alleen met de nodige hulp. Bij een urenlang optreden bezweek Eller onder het gewicht en de warmte. Ambulancemedewerkers wilden het zware Vaderpak aan stukken knippen, maar daar wilde de uitgedroogde Eller niets van weten. ,,Ik zei: absoluut niet!’’, vertelde hij. ,,Ik kom er wel bovenop, maar het kostuum niet.’’

Lees verder onder de foto

Volledig scherm
'I am your father!' Darth Vader op zijn best in The Empire Strikes Back. © Lucasfilm

Eén à twee miljoen

Voordat Darth Vaders kloffie op 14 mei in Los Angeles bij veilinghuis Bonhams wordt geveild, maakt het twee weken deel uit van de tentoonstelling Wonders of the Galaxy van betaalzender Turner Classic Movies. Als de hardcore filmfans hun portefeuille trekken, zou het legendarische filmpak naar schatting wel eens tussen de één en twee miljoen dollar op kunnen brengen.

Voor wie minder diepe zakken heeft, biedt Bonham ook een paar losse Darth Vader-handschoenen aan. Die zijn met zekerheid gebruikt in A New Hope en gaan waarschijnlijk voor minder dan een ton weg. Een schijntje als het op Star Wars-objecten aankomt. In 2017 ging een complete R2-D2-filmrobot van de hand voor 2,7 miljoen dollar. Een door Mark Hamill, als filmheld Luke Skywalker, gebruikt lichtzwaard bracht 450.000 dollar in het laatje.  

Volledig scherm
Voor de film kroop acteur David Prowse (links) in het pak, maar voor de promoties mocht Bryce Eller het aantrekken. © EPA
  1. De hits Never Alone en Dreams werden door deze broers bedacht op een zolderkamertje in Zuilen
    PREMIUM
    2brothersonthe4thfloor

    De hits Never Alone en Dreams werden door deze broers bedacht op een zolderka­mer­tje in Zuilen

    Met Never Alone en Dreams bestormden de Utrechtse broertjes Bobby en Martin Boer uit Zuilen 25 jaar geleden wereldwijd de hitlijsten. Het sprookje begon op de vierde verdieping van een portiekflat aan de Boelesteinlaan bij moeder thuis. Daar knutselden Bobby en Martin dag en nacht aan muziek. Plakken en knippen, net zo lang tot het lekker klonk. Een kwart eeuw later worden de 2 Brothers on the 4th Floor, met ruim 20 miljoen verkochte platen, maandelijks nog 500.000 keer via Spotify gedraaid. De act staat weer wekelijks op festivals. ,,Het sprookje gaat door.’’