Volledig scherm
Geer boekte een struisvogelride. © Facebook

'Gerard Jolings struisvogelritje kan niet veel kwaad'

Even op de rug van een struisvogel zitten kan geen kwaad. Dat zegt struisvogeldeskundige Bert Neirinck. Dat het gevoelig ligt, is wel duidelijk: Gerard Joling kreeg vandaag na een ritje op een struisvogel bakken kritiek over zich heen.

Joling noemde zijn ritje op de loopvogel een 'leuke circusact'. ,,De dieren worden goed verzorgd'', vulde hij aan. De zanger heeft het over de Curaçaose struisvogelboerderij Ostrich Farm, waar dagelijks ritjes met de loopvogels worden georganiseerd. ,,De struisvogels in Santa Catharina hebben veel bewegingsruimte en krijgen na een ritje van zo'n drie minuten vrijaf", laat een woordvoerder weten. 

De struisvogelrides - te reserveren voor 30 euro - vinden gretig aftrek, legt een medewerker uit. Lachend: ,,Ja, ik doe zo'n 15 rides per dag.'' De woordvoerder benadrukt dat er altijd twee begeleiders per struisvogel zijn en dat de toerist maximaal 100 kilo mag wegen. ,,Je stapt op een trapje en je klemt je benen vast tussen de vleugels. Ze hebben er absoluut geen last van.''

Sterk

Volgens Neirinck, die zich in Vlaanderen deskundige op het gebied van struisvogelbedrijfsbegeleiding mag noemen, hebben struisvogels sterke poten en dijen, die zijn te vergelijken met de dijen van een mens. ,,Een volwassene van 150 kilo kunnen ze aan. Maar erop rondrijden raad ik niet aan'', legt hij uit. ,,Het zijn interessante dieren, en ik snap dat ze een dergelijke reactie uitlokken, maar in België en Nederland ligt het heel gevoelig.'' 

Volledig scherm
Bert Neirinck is gespecialiseerd in struisvogels. © PR

Neirinck weet dat struisvogelrides worden aangeboden op Curaçao en in Zuid-Afrika. ,,Een paar minuten op de rug van een struisvogel zitten is zonder gevolg, maar je moet er niet kilometers op rondrennen.''

Quote

Erop rondrijden raad ik niet aan

Bert Neirinck

Zover Neirinck weet, is er in Europa geen wetgeving rond de struisvogel. Een eigenaresse van een struisvogelboerderij in Haastrecht krijgt dikwijls van bezoekers de vraag of ze op de rug van de struisvogel mogen klimmen. Dat verzoek wijst ze altijd af. ,,Zou ik dat wel doen, dan ben ik elke dag volgeboekt. Maar dan krijg ik gelijk de dierenbescherming op mijn dak. Struisvogels zijn er echt niet voor gemaakt, ondanks dat ze sterke poten hebben. Wil je op een dier zitten, kies dan voor een paard!'', reageert ze ietwat fel.

Op Facebook kan Joling bij zijn struisvogelfoto inmiddels rekenen op bijna 300 reacties, overwegend van fans die het dierenmishandeling noemen. ,,Geer, ga met je dikke kont van die struisvogel af'', manen ze de artiest toe. Ondanks de ophef heeft hij het vakantiekiekje nog niet van zijn sociale media-kanalen verwijderd.