Volledig scherm
Glennis Grace met haar vader Eddie (80). 'Ik verwijt hem niks meer.' © Facebook

Glennis Grace: Mijn vader faalde als opvoeder

interviewZangeres Glennis Grace brengt maandag haar nieuwe single Zeg Maar Niks uit: een gevoelige ballade met een zelfgeschreven tekst die gaat over de soms moeizame, ietwat afstandelijke band die de vocaliste heeft met haar inmiddels 80-jarige vader Eddie Batta. 'Hij heeft gefaald als ouder, omdat hij zich nauwelijks met mijn opvoeding bemoeide. Anders dan vroeger neem ik hem nu niks meer kwalijk. Want ik houd gewoon van die man.'

Volledig scherm
© PR
Quote

Mijn vader kan zich nu makkelij­ker dan ooit uiten. Vroeger kwam er vrijwel nooit een compliment over zijn lippen.

Glennis Grace

Glennis Grace - de artiestennaam van Glenda Batta - heeft lang getwijfeld of ze haar op Curaçao opgegroeide vader zou bombarderen tot onderwerp van een persoonlijk getint lied. Ze klom pas in de pen nadat ze komediant Jandino Asporaat op televisie een diepzinnig lied had horen zingen dat geïnspireerd bleek op zijn vader'. 'Ik heb Jandino telefonisch gecomplimenteerd met dat fraaie nummer. En trok naderhand de conclusie dat er in Nederland nauwelijks liedjes bestaan die over de band tussen vaders en dochters gaan.'

Jarenlang was de relatie tussen Glennis (36) en haar seniore vader 'niet om over naar huis te schrijven'. 'Het laatste jaar is hij best veranderd. Van nature is hij extreem introvert. Die geslotenheid heeft, kennelijk door veranderende zienswijzen die horen bij het vorderen der leeftijd, plaatsgemaakt voor een meer open houding. Hij kan zich makkelijker dan ooit uiten. Vroeger kwam er vrijwel nooit een compliment over zijn lippen. In de kroeg, tegen vrienden, raakte hij niet uitgepraat over zijn dochter. Maar rechtstreeks tegen mij zei hij niks of nauwelijks iets. Dat was best vervelend. Gelukkig verraadde zijn mimiek toch trots.  Door zijn blik wist ik dat mijn vader diep in zijn hart toch genoot van mijn successen. Dat is de rode draad in het nummer Zeg Maar Niks: woorden zijn niet altijd nodig om iets te verduidelijken.'

Volledig scherm
Glennis met haar levenspartner Robert Biesewig. © ANP/Kippa
Quote

Het is bij mijn ouders een kwestie van: niet met en niet zonder elkaar kunnen.

Glennis Grace

Jordaan
Glennis Grace groeide, samen met haar twee zussen en broer, op in de Amsterdamse volksbuurt de Jordaan. Haar vader: de op Curaçao geboren Eddie (80). Haar moeder: een 22 jaar jongere Nederlandse vrouw. 'Drie jaar na hun trouwen gingen ze alweer uit elkaar,' blikt de Afscheid-vocaliste terug op haar kindertijd. 'Na de echtscheiding zijn ze echter nooit uit elkaar gegaan. Nog altijd wonen ze samen. Het is bij mijn ouders een kwestie van: niet met en niet zonder elkaar kunnen.'

De zangeres kan zich nog goed herinneren dat het contact met haar vader nooit echt optimaal was. 'Hij kon zich, mogelijk door zijn afkomst, slecht uiten. Een rustige man. Zo typeer ik hem doorgaans. Daar kan hij niets aan doen. Waarschijnlijk heeft hij die openheid van huis uit niet meegekregen. Of dat introverte zit gewoon in zijn genen. Nee, ik neem hem zijn karaktereigenschappen niet kwalijk. Hij weet niet beter. Is altijd een persoon geweest die in zijn eigen wereldje leefde terwijl de buitenwereld zoals zijn gezin doordraaide en zijn kinderen, eigenlijk zonder hem, opgroeiden onder leiding van hun moeder.'

Volgens Glennis was vader Eddie - die altijd voor de volle honderd procent achter haar zangcarrière  heeft gestaan - er tijdens de hoogtepunten in haar loopbaan zoals bij optredens. 'Maar hij gaf dan nooit een mening, zei nooit wat. Maar zijn blik en houding waren veelzeggend. Ik weet nu dat zo'n compliment zonder woorden krijgen van je vader ook goed is.'

Volledig scherm
© ANP/Kippa
Quote

Elk kind heeft recht op een ouder die hem of haar aandacht geeft. Maar ik kreeg dat niet van hem.

Glennis Grace

Moederskindjes
De zangeres had vroeger veel moeite met haar in zichzelf gekeerde vader. 'Elk kind heeft recht op een ouder die hem of haar aandacht geeft. Maar ik kreeg dat niet van hem. Daardoor werden mijn zussen en broer geleidelijk aan moederskindjes. Mijn moeder trok onbewust alle aandacht van ons naar zich toe. Zij was feitelijk de spil in ons gezin. Op ouderavonden bijvoorbeeld,  liet mijn vader zijn neus nooit zien. Dat deed onze moeder. Je zou kunnen zeggen dat mijn vader heeft gefaald met de basisdingen in onze opvoeding. Maar dat maakt hem nog niet tot een slechte vader. Hij nam ons wel mee op leuke tripjes en visites.'

Glennis herhaalt het nog maar eens. Ze neemt haar vader, wiens achtergrond ze eigenlijk maar matig kent,  niets kwalijk. 'Verwijten is zinloos, want ik kan hem toch niet meer veranderen.' Sterker nog, ze is inmiddels tot de conclusie gekomen dat ze best veel om haar verwekker lijkt. 'Ik heb buiten de spotlights om de neiging om me in mijn eigen wereldje terug te trekken. En ik kan verlegen zijn. En heb, net als mijn vader,  de lente als favoriete jaargetijde.' Nog een conclusie die Glennis trok: ook al weet je weinig van iemand, met zo'n persoon kan je toch een warme band opbouwen. 

Relatie
Daarmee doelt ze op haar levenspartner, de Duitse drummer  Robert Biesewig (31) met wie ze ruim een jaar een relatie heeft. 'Hij is een lieve, best stille gast die geen kwaad kent. Hij houdt mij rustig en is een fijne jongen om mee samen te zijn. Ik ben erg gelukkig met hem. Sinds ik met hem omga en samenwoon in Almere heb ik voor de eerste keer in mijn leven het gevoel dat ik me ergens thuisvoel.'

Glennis' vriend kan goed opschieten met haar zoontje Anthony (8) uit een eerdere relatie. Bang dat het mannetje later, net als Glennis zelf, aan zal lopen tegen zoiets als een stagnerende vaderband is ze niet. 'Toen mijn ex en ik in 2012 uit elkaar gingen, heeft Anthony het daar best moeilijk mee gehad. Inmiddels gaat het weer supergoed met mijn zoontje. In de weekeinden is hij bij m'n ex, en doordeweeks bij mij en Robert.  Daar voelt hij zich prima bij. Weetje? Ik ben zo trots op Anthony. Hij is flexibel, en voor zijn leeftijd al behoorlijk wijs. En hij neemt niets of niemand iets kwalijk, schikt zich makkelijk in een nieuwe situatie.'

De vocaliste is razend benieuwd hoe Nederland op haar nieuwe single zal reageren. 'Ik hoop dat mensen zich een beetje met de tekst van Zeg Maar Niks - die ik schreef met Sef en Leon Paul Palmen -  kunnen identificeren. Er iets van hun eigen leven in zullen herkennen. Mocht dat niet zo zijn, dan leren luisteraars in ieder geval mij wat beter kennen. In dit lied geeft ik mezelf namelijk best bloot. Ik geef in woorden iets weg dat van mij is. Een stukje Glennis dat waarschijnlijk niemand nog kent.'

Een fragment van Glennis' nieuwe nummer, dat 3 november uitkomt, is alvast hier te beluisteren.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. Gele hesjes? Liever de bruine schorten in Heel Holland Bakt
    PREMIUM
    Angela kijkt tv

    Gele hesjes? Liever de bruine schorten in Heel Holland Bakt

    Na weer een weekend vol berichten en beelden van gele hesjes en geëtaleerde ontevredenheid was ik toe aan iets leuks. Iets opbeurends. Iets dat instant geluk én hoop brengt. Precies: een zelfgebakken taart. En laat het nieuwe seizoen van Heel Holland Bakt nou niet aftrappen met één, maar met 500 baksels van evenzoveel blije, opgewekte landgenoten die al jaren dromen van een eigen beige schort, oftewel een plekje in de baktent van André, Janny en Robèrt. Dus een paar uur in de rij staan kon er ook nog wel bij. Het ging zonder morren, zonder gescandeerde leuzen, zonder zelfs maar hier en daar een partytent te mollen of met een deegroller verhaal te halen bij een kritisch jurylid. Enige dat in een momentje van onoplettendheid sneuvelde was een pina colada-taart. Het beeld van urenlange keukenarbeid in puin op het chique gazon van landgoed Maarsbergen, zonder dat de jury er zelfs maar een blik op had kunnen werpen, was hartverscheurend. Maar de eigenaresse zelf bleef er verbluffend laconiek onder.