Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie

Hidde van Warmerdam, hét gezicht van deze sportzomer

Met de start van de Ronde van Italië breekt voor Hidde van Warmerdam een spannende periode aan. De presentator is namens deze krant hét gezicht van de sportzomer met verder het WK voetbal voor vrouwen en de Tour de France. ,,De kans bestaat dat ik drie maanden lang geen dag thuis ben.’’ Een portret een vakidioot die vroeger ‘Mart Smeets wilde worden’.

Het is februari 2010. Hidde van Warmerdam is in Vancouver bij de Olympische Spelen. Met een select gezelschap heeft hij die dag een uitstapje. Op een rubberen boot walvissen spotten. In de bus naar het kustplaatsje zit hij toevallig naast de vrouw van Mart Smeets.

Laat zij nou net gehoord hebben dat Van Warmerdam op z’n achtste al had gezegd dat hij later Mart Smeets wilde worden. ,,‘En?’ vroeg ze, ‘klopt dat?’ Ik knikte, waarop zij haar hand op mijn knie legde en zei: ‘Doe maar niet joh. Er is er al één. En die kan af en toe behoorlijk vervelend zijn. Blijf jij maar lekker jezelf’.’’

Ruim negen jaar later plooit Hidde van Warmerdam (38) bij de anekdote een grote glimlach tussen de stoppels op zijn kin. Die uitspraak om ‘later Mart Smeets te worden’, hij wordt er nog vaak aan herinnerd. ,,Geen probleem. Mijn liefde voor de sport kwam vanaf de televisie. En Mart Smeets stond voor mij synoniem voor wielrennen. Door hem ben ik sport nog leuker gaan vinden.’’

Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie

Hidde van Warmerdam zit er de komende periode middenin. Hij is de presentator en anchorman van de dagelijkse sportuitzendingen op de site van deze krant. Vanaf vandaag de Ronde van Italië, in juli de Tour de France en daartussen het WK voetbal voor vrouwen. ,,Het zou heel goed kunnen dat ik in drie maanden tijd geen dag thuis ben. De enige kans is als de voetbalvrouwen het niet goed doen. Ik denk dat mijn vrouw stiekem juicht voor de tegenstanders van Oranje.’’

De contouren van zijn droom om vakmatig met sport bezig te zijn, worden pas zichtbaar op zijn 23ste. Na het gymnasium en twee afgebroken studies belt hij in 2004 zelf met AT5, de Amsterdamse televisiezender. ,,Of ik stage kon lopen. Twee maanden later werkte ik op de sportredactie.’’

Het begin is er. ,,Bij AT5 heb ik alles geleerd. Van redactiewerk tot livetelevisie. Ik deed het sportblokje van het nieuws. Als ik terugkijk hoe ik toen presenteerde… Wonderbaarlijk dat ik een kans heb gekregen.’’

Met Studio Ajax krijgt hij in 2009 zijn eigen programma, een talkshow in de ArenA na elke thuiswedstrijd. ,,Dat was grotemensentelevisie, hoor. Met behoorlijke gasten. Van der Vaart, Sneijder, Frank de Boer, Piet Keizer. Uri Coronel. Een roerige en leerzame tijd.’’

De stap naar een grote zender is bijna logisch. Er is interesse vanuit RTL Sport, maar SBS 6 biedt hem een tweejarig contract. ,,John de Mol was bezig met de rechten van de samenvattingen van de eredivisie. Voor mij dé reden om te komen.’’

De dag dat het misloopt, herinnert hij zich nog goed. ,,We zaten aan het presentatorendiner. Ik zat tegenover de man die op de hoogte werd gehouden van de onderhandelingen. Voor het hoofdgerecht hadden we het zo goed als zeker binnen. Later op de avond kwam de teleurstelling: de NOS had het weggekaapt.’’

De toekomst voor Van Warmerdam is plotseling troebel. ,,Ik deed destijds Shownieuws. Om de kijker alvast aan mij te laten wennen, zeiden ze, maar ik geloof niet dat dat geslaagd was. Ik was gekomen voor de sport. Werd binnengehaald met champagne en kaviaar, maar het ging uit als een nachtkaars. Ik heb zelf nog wel geregeld dat ik voor Hart van Nederland naar de Olympische Spelen in Sotsji kon.’’

Hij gaat verder als zelfstandig producent en wordt in 2016 betrokken bij MyChannels, een videoplatform dat onderdeel is van De Persgroep, eigenaar van deze krant en site. ,,Samen met Thijs Zonneveld (verslaggever en columnist van deze krant, red.) zijn we gaan broeden op het idee om in 2017 naar de Ronde van Italië te gaan en daar dagelijkse uitzendingen vanaf locatie te maken.’’

Het programma, dat In het Wiel heet, wordt een succes. Met dank aan Tom Dumoulin die dat jaar de Giro wint. ,,Daar gebeurde nogal wat. De Giro stond plotseling in alle schijnwerpers en wij waren erbij, dagelijks. Daardoor waren de kijkcijfers, pardon clicks online, goed. Aan Tom heb ik dus het een en ander te danken, want daarna zijn we verder gaan bouwen.’’

Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie

Van Warmerdam wordt de voortrekker in een periode van pionieren. De Amsterdammer is betrokken bij de Ochtend Show to go van deze site, zowel achter als voor de schermen, als presentator. Hij doet de wekelijkse voetbalrubriek Panenka met Sjoerd Mossou, presenteert drie sportpodcasts (voetbal, wielrennen en Formule 1) en is de Olympische Spelen in Pyeongchang voor Studio Korea. ,,Online is een ander platform. De truc is om relevant te zijn. Met goede duiders. Die hebben we met Thijs Zonneveld en oud-renner Thomas Dekker.’’

Drie maanden is hij straks van huis, weg van vrouw Martha, dochter Mick (7) en zoontje Levi (1). ,,Af en toe denk ik: mijn hemel: waarom doe ik het? Alsof ik mijn gezin in de steek laat. Mijn dochter snapt veel te goed dat ze papa een tijd moet missen. Ik heb afgesproken om een vraag-antwoordspelletje te doen. Zij een vraag, ik het antwoord, de volgende dag ik een vraag, zij het antwoord. Natuurlijk zullen er lastige momenten zijn. Zeker als ik dan foto’s zie, krijg ik het zwaar. Maar mijn vrouw zei laatst ook tegen haar: ‘Papa doet het werk wat hij het allerallerallerliefste doet.’ Om het modern uit te drukken: hashtag livingthedream.’’ 

En om nog even aan te geven hoe groot die droom is: ,,Ik heb Mart Smeets weleens opgebeld. Of ik op bezoek mocht komen bij De Avondetappe. Ja hoor, zei hij. Ben ik in m’n eentje naar Besançon gereden. Stond ik daar achter de coulissen bij de crew. ‘Je bent gek’, zeiden ze. Misschien is dat wel zo, maar ik vond het prachtig.’’

Bekijk hier een compilatie van de shows die Hidde van Warmerdam heeft gepresenteerd: