Volledig scherm
Cover van het boek De brief voor de koning van schrijfster Tonke Dragt © PR/Mark Sassen

Jeugdroman Brief voor de Koning van Tonke Dragt wordt Netflix-serie

Netflix gaat een van de meest geliefde jeugdromans van ons taalgebied verfilmen: De Brief voor de Koning van Tonke Dragt. De abonneezender is steeds meer gecharmeerd van Nederlands drama.

Volledig scherm
Antonia Johanna Willemina (Tonke) Dragt © PR/Mark Sassen

,,Het is een verhaal dat internationaal tot de verbeelding spreekt. Het boek is fantasierijk en spannend. Ik ben ervan overtuigd dat de serie wereldwijd onze kijkers zal aanspreken.’’ Met deze woorden motiveert Brian Pearson, bij Netflix verantwoordelijk voor de aanschaf van buitenlands drama, het besluit van het online amusementsbedrijf om het in 1962 verschenen jeugdboek De Brief voor de Koning van Tonke Dragt te verfilmen.

Netflix maakt van de bestseller een Engelstalige televisieserie waarvoor de opnamen in Praag en Nieuw-Zeeland zullen plaatsvinden. Met de vertoning volgend jaar wordt in een klap een publiek van 125 miljoen kijkers in 190 landen bereikt. De reeks wordt als 'Netflix Family & Kids Original Serie' gepresenteerd.

Van
De Brief voor de Koning is in 2008 al een Nederlandse speelfilm gemaakt onder regie van Pieter Verhoeff, die in internationaal opzicht amper de aandacht trok. Ook bestaat er een musicalversie van het boek. In 2004 kreeg de bestseller de eenmalig uitgereikte onderscheiding Griffel der Griffels, als het beste boek dat ooit een Gouden Griffel had gewonnen.

Spectaculair

Volledig scherm
Netflix-baas Brian Pearson © PR

Netflix wil het verhaal over de belevenissen van de 16-jarige schildknaap Tiuri die ridder wil worden, op een meer spectaculaire wijze in beeld brengen. De belangstelling uit het buitenland is aanzienlijk. Manja Heeze van uitgever Leopold die de rechten van het boek bezit: ,,Het is voor ons geweldig dat het verhaal nu bij nog meer mensen bekend wordt. De Brief voor de Koning is in meer dan 25 landen vertaald, waaronder China, Rusland en Japan.'' 

,,Het boek wordt al 55 jaar gedrukt. Vorige maand verscheen in Nederland de 50ste druk. Dat kan alleen als het verhaal de lezers ontroert en meesleept. Tonke heeft de beslissing van de hoofdpersoon  om een onbekende man te helpen met tal van consequenties  verwerkt in een verhaal dat wervelt van avontuur, spanning, gevaar en loyaliteit.’’

Initiatiefnemer voor de serie is het productiebedrijf FilmWave van Paul Trijbits. Hij bracht de uitgever en Netflix bij elkaar. ,,Samen met schrijver Will Davies, die meewerkte aan 
onder meer How to train Your Dragon, hebben we een bewerking gemaakt. Bij Netflix bestaat veel behoefte aan verhalen die mikken op een familiepubliek. Daar voldoet dit boek met een gegeven als verantwoordelijkheid nemen voor je eigen beslissingen prima aan. Het zijn thema's van alle tijden.''

Quote

Nederland is voor ons een zeer interessan­te markt om te speuren naar nieuwe dramapro­duc­ties

Netflix-baas Brian Pearson

Undercover

De Brief voor de Koning is niet het enige Nederlandse drama dat door Netflix is opgepikt. Zo zal binnenkort ook de Nederlandse bioscoophit Bankier van het Verzet (met Barry Atsma en Pierre Bokma) beschikbaar zijn op de zender. Verder moeten nog dit jaar de opnamen beginnen van een tv-serie van acht afleveringen die zich in het studentenmilieu van Amsterdam afspeelt. De reeks, waarvoor nog geen titel is bedacht, wordt in de loop van 2019 vertoond. Een tijd geleden zijn onder de paraplu van Netflix de opnamen afgerond voor de misdaadserie Undercover, met Anna Drijver en Frank Lammers in de hoofdrollen.

Netflix-baas Pearson: ,,Nederland is voor ons een zeer interessante markt om te speuren naar nieuwe dramaproducties. Voor ons gevoel is er meer dan voldoende talent aanwezig. Dat de series in het Nederlands worden opgenomen is voor ons geen bezwaar. Door de ondertiteling worden Europese series ook in landen als Brazilië en Japan goed bekeken. We hebben in dat opzicht goede ervaringen opgedaan met series als Dark uit Duitsland en The Rain uit Denemarken. Ik heb er het volste vertrouwen in dat dit ook met de Nederlandse producties gaat lukken.’’