Kenny Rogers, een van grootste countryzangers allertijden, overleden

VideoDe Amerikaanse zanger Kenny Rogers is vannacht op 81-jarige leeftijd overleden. Dat heeft zijn familie vanochtend bekendgemaakt. Roger stierf thuis een natuurlijke dood in het bijzijn van zijn familie. Geboren als Kenneth Ray Rogers werd hij vooral beroemd als countryzanger. Hij was ook tekstdichter, fotograaf, zakenman en acteur.

Zijn succesvolste hits zijn Ruby, Islands in the Stream en The Gambler. Rogers geldt als een van de bestverkopende countryzangers ooit en heeft zo’n 100 miljoen platen verkocht. Hij heeft tal van prijzen gewonnen waaronder drie Grammy’s.

Wereldberoemd

Rogers werd lid van de Country Hall of Fame en wereldberoemd in deze stijl van muziek, maar hij scoorde naar schatting 120 hits in allerlei muziekstijlen. Hij speelde onder meer in de film Kenny Rogers as The Gambler (1980), wat uitmondde in een hele reeks films. Rogers heeft ook een fastfoodrestaurantketen opgezet met een voormalige topman van KFC, de Kenny Rogers Roasters.

De zanger werd geboren in Texas en verhuisde in 1966 naar Los Angeles. Hij had eerst succes met rock- en pophits en ontwikkelde zich later tot acteur en countryzanger. Hij zong duetten met andere sterren als Dolly Parton en Sheena Easton, en schreef teksten samen met Lionel Richie. Zijn eerste grote countryhit die in heel de VS bekend werd, is (You picked a fine time to leave me) Lucille uit 1977. Rogers is vijf keer getrouwd geweest en kreeg vijf kinderen.

Einde carrière

Kenny Rogers kondigde in 2015 aan een punt achter zijn zangcarrière te zetten. ,,Ik heb dit lang genoeg gedaan,’’ zei Rogers toen. ,,Er is soms maar een heel dunne lijn tussen gedreven en zelfzuchtig zijn, en ik denk dat ik in mijn jongere jaren over die grens ben heengegaan. Nu wil ik bij mijn vrouw en kinderen zijn. Die zie ik niet genoeg. En ik heb nog een paar zaken op mijn verlanglijstje.’’

In 2016 nam Rogers afscheid van Nederland met een concert in de AFAS Live, toen nog de Heineken Music Hall. 

Coronavirus

De familie neemt volgens het blad Variety in zeer kleine kring afscheid van Rogers als gevolg van de vrees voor de verspreiding van het coronavirus. Later zal wel een grote herdenkingsbijeenkomst worden gehouden.

Volledig scherm
© EPA