Krijg je kanker? Afschuwelijk, maar de farmacie verdient er goed aan

Sophia zoekt verder,,De gezondheidszorg is als hondenvoer. Je kan niet zelf bepalen wat je krijgt, net als een hond niet zelf kan bepalen wat hij eet." Het is een van de uitspraken in het vierde deel van de webserie Sophia Zoekt Verder, waar ex-kankerpatiënt Sophia van Sorgen praat over de macht van de farmacie. 

Van Sorgen werkt als therapeute en begeleidt (ex)-kankerpatiënten tijdens en na hun ziekte. Ze hoort de verhalen vaak genoeg: kankerpatiënten die door omstandigheden niet het medicijn krijgen dat ze willen, omdat het bijvoorbeeld te duur wordt bevonden door de zorgverzekeraar. 

Volledig scherm
Sophia zoekt verder © videostill

,,Als patiënt ben je van veel dingen afhankelijk. Zo is er de machtige farmaceutische industrie, de politiek die geen duidelijke maatregelen neemt en de ziekenhuizen die aan bepaalde regels zijn gebonden. In dat systeem, al is het in andere landen slechter dan in Nederland, is gewoon niet alles goed geregeld. Er is bewijs dat er schandalig hoge prijzen worden gevraagd voor medicijnen die hard nodig zijn. Dat staat niet meer met elkaar in verhouding. Als patiënt ben je daar óf de dupe van, óf je betaalt ervoor'', vertelt van Sorgen over de aflevering, die ook hier te zien is.

Een van de meest stuitende voorbeelden van misstanden in de geneesmiddelenwereld kreeg Van Sorgen van Prof. dr. Carin Uyl-de Groot van de Erasmus Universiteit Rotterdam. Uyl doet al sinds begin jaren 90 onderzoek en ziet dat de prijzen van geneesmiddelen steeds hoger worden. 

Een medicijn, de hormoontherapie Enzalutamide, viel haar in al die jaren onderzoek extra op. Een hele behandeling met dit medicijn zou volgens de berekening van Uyl kunnen worden uitgevoerd voor 3000 euro per patiënt. De fabrikant vraagt er echter zo'n 30.000 tot 35.000 euro voor. ,,Het rare is dat de ontwikkelkosten van het medicijn ooit ongeveer 400 miljoen euro waren. Het middel is vervolgens opgekocht, en daarna nog een keer verkocht, en toen nóg een keer verkocht. En wel voor veertien miljard.''

Winst

Volgens Van Sorgen geven dit soort bedragen de patiënt het gevoel alsof het al lang niet meer over zijn of haar gezondheid gaat, maar puur over hoe je als bedrijf een zo'n hoog mogelijke winst kan maken. ,,De patiënt staat niet meer centraal, en dat is nu juist wél de bedoeling.''

De aflevering over de farmaceutische industrie, nummer 4 in een reeks van 8, is volgens Van Sorgen een beetje 'een vreemde eend in de bijt'. ,,Het is de enige aflevering die niet heel persoonlijk is. Maar ik denk wel dat veel (ex-)kankerpatiënten zich er in kunnen herkennen. Daarnaast hoop ik dat de politiek weer wat wordt opgeschud. Want er moet echt wat veranderen wil iedereen toegang blijven houden tot de best mogelijke zorg. Het is voor patiënten soms zo frustrerend.'' 

Volledig scherm
Sophia zoekt verder © videostill
Volledig scherm
Sophia van Sorgen. © Marco Okhuizen