R. Kelly vandaag voor de rechter: dit is waar de zaak om draait

videoNa de schokkende documentairereeks Surviving R. Kelly zag justitie in Chicago genoeg reden om de zanger op te pakken op verdenking van ernstig seksueel misbruik, ook van minderjarigen. Vandaag start de inhoudelijke behandeling van de zaak tegen de man die al decennia wordt omringd door geruchten over bizarre seksuele escapades.

Een rechtszaak tegen R. Kelly? Alweer?
Nou ja, Robert Sylvester Kelly (52) – R. Kelly inderdaad - heeft vaker voor de rechter gestaan dan op nummer 1 in de hitlijsten. In Nederland behaalde de zanger twee keer de hoogste positie, met I believe I can fly in 1997 en twee jaar later met If I could turn back the hands of time. Tegen de Amerikaan zijn verschillende rechtszaken aangespannen, die met name draaien rond ontucht met minderjarigen en het vervaardigen en bezitten van kinderporno. Geruchten over affaires met jonge meisjes en heuse sekssektes in zijn huizen zijn er al bijna net zo lang als de wereld hem kent als artiest. Veroordeeld werd Kelly nog nooit, al lag dat soms meer aan vormfouten dan aan gebrek aan bewijs.

Waar draait de zaak die vandaag verder gaat precies om?
Om tien aanklachten van ernstig seksueel misbruik, afkomstig van vier verschillende vrouwen – van wie er drie minderjarig waren toen de misdrijven gepleegd zouden zijn. Kelly werd vorige maand gearresteerd vanwege deze zaak. Hij liet de rechter weten dat hij onschuldig is en kwam na het betalen van 100.000 dollar borg (zo’n 88.000 euro) vrij. Daarna vertrok hij linea recta naar een filiaal van McDonald’s in Chicago.

En waarom moet ik dat laatste detail weten?
Omdat het helemaal geen detail is. In de schokkende, zesdelige documentaire Surviving R. Kelly kwam naar voren dat hij zijn jonge, vrouwelijke slachtoffers vanuit zijn auto bij restaurants van McDonald’s spotte en daarna medewerkers op hen af stuurde om met hen in contact te komen.

Surviving R. Kelly?
Het programma waardoor R. Kelly in juridische problemen kwam, want de getuigenissen in Surviving R. Kelly vormen de bodem voor deze rechtszaak. In de heftige documentairereeks, begin dit jaar uitgezonden door de Amerikaans betaalzender Lifetime, kwamen tientallen vrouwen aan het woord over de obscene uitspattingen van Kelly. Het beeld dat ze oproepen is dat van een ultra-dominante man, die de vrouwen als zijn eigendom beschouwt en ze behandelt als seksslavinnen. Naar aanleiding van het programma wisten zangeressen Celine Dion en Lady Gaga hun songs met Kelly van streamingsdiensten. Lady Gaga heeft zelfs haar excuses aangeboden voor haar duet met de veelbesproken zanger, Do what U want (with my body).

Volledig scherm
R. Kelly in 2013 © Frank Micelotta/Invision/AP

En Kelly zelf?
Hij lanceerde vorige zomer plots een song van 19 minuten, I admit. Maar anders dan de titel doet vermoeden, bekende hij niets in het nummer. Na ruim 11 minuten zingt hij:

Wat is de definitie van een sekte?
Wat is de definitie van een seksslavin?
Zoek het op in een woordenboek
Laat maar weten, ik wacht op je
Ik beken dat ik sommige meisjes had die het heerlijk vonden als ik aan hun haren trok
Ik beken dat ik sommige meisjes had die het heerlijk vonden als ik vieze woorden tegen ze zei als ik aan hun haren trok

En zo gaat het nog even door, ook over meiden die graag door Kelly gespankt en gebrandmerkt werden. Dat zal ook de lijn van zijn verdediging zijn in de rechtszaal in Chicago: er gebeurde van alles, maar iedereen deed het vrijwillig. Onzin, zeggen de vrouwen achter de aanklachten tegen Kelly: hij hersenspoelt zijn slachtoffers. Als een ware sekteleider dus.

En hoe gaat het eindigen met R. Kelly?
De zaak levert hem in elk geval heel veel aandacht op, terwijl het de laatste jaren juist heel stil was rond zijn muziek. Saillant detail: toen de afleveringen van Surviving R. Kelly in Amerika uitgezonden werden, schoten de streamingcijfers van zijn nummers bij diensten als Spotify omhoog. En dat terwijl radiostations zich wereldwijd afvragen of zijn muziek nog wel met goed fatsoen gedraaid kan worden, net als bij die andere popster die meer en meer zedenverdachte is geworden: Michael Jackson.

De aandacht voor Kelly zal groot zijn tijdens de rechtszaak, ook omdat hij televisiecamera’s toe wil laten in de zittingzaal. ,,Meneer Kelly wil dat dit een open en transparant proces wordt’’, zegt zijn advocaat. ,,Tot nu toe zijn er geruchten geweest en beschuldigingen. Maar met camera’s in de rechtszaal zal iedereen zien wat er echt gebeurt.”

  1. Operazanger Henk Poort scoort met metalversie Sound of Silence in Beste Zangers

    Operazan­ger Henk Poort scoort met metalver­sie Sound of Silence in Beste Zangers

    Opera- en musicalzanger Henk Poort heeft gisteravond diepe indruk gemaakt op de kijkers van tv-programma Beste Zangers. Nightwish-zangeres Floor Jansen was de hoofdgast van de avond en daarom ging de bariton volledig uit zijn comfortzone door een metalversie te zingen van Simon & Garfunkels The Sound of Silence. Dat werd gewaardeerd in binnen- en buitenland: Poort staat in de top vijf in iTunes en Nightwish-fans uit alle windstreken schuiven hun enthousiasme niet onder stoelen of banken op YouTube.