Volledig scherm
Hawking in 2014, met The Theory of Everything-acteurs Eddie Redmayne en Felicity Jones en zijn ex-vrouw Jane Wilde Hawking. © EPA

'Wat laat Stephen Hawking een groot erfgoed achter'

UpdateVia sociale media wordt wereldwijd bedroefd gereageerd op het overlijden van de Britse wetenschapper Stephen Hawking. Hij overleed op 76-jarige leeftijd in zijn woning in Cambridge, zo maakte zijn familie vandaag bekend.

De combinatie van Hawkings theorieën met zijn handicap (bij Hawking werd op 21-jarige leeftijd de ziekte ALS vastgesteld) maakte van hem een icoon: de briljante geest in een verlamd lichaam. In 2014 verscheen over het leven van Hawking de film The Theory Of Everything. De natuurkundige zelf schuwde tv-optredens niet. Zo verscheen hij een aantal keer in de populaire comedyserie The Big Bang Theory.

Hawking speelde in zeven afleveringen van de komedie over een groep nerds een bijrol. De laatste maal dat hij verscheen was eind september in de aflevering The Proposal Proposal. ,,Het was een eer om hem in onze serie te mogen hebben", stellen de makers van de hitserie via Twitter. ,,Dank dat je ons en de wereld hebt geïnspireerd."

Voeten

Acteur Johnny Galecki, die in de serie wetenschapper Leonard Hofstadter speelt, plaatste dezelfde foto op zijn instagramaccount. ,,Niet alleen je geniale brein maar ook je gevoel voor humor zal erg worden gemist'', schrijft hij. Ook wordt een beroemde uitspraak van Hawking massaal via sociale media gedeeld. ,,Vergeet niet naar de sterren te kijken in plaats van naar je voeten."

De Britse acteur Eddie Redmayne, die in 2015 een Oscar won voor zijn rol als Hawking in The Theory of Everything, deelt een uitspraak die de wetenschapper twee jaar geleden deed in Oxford. ,,Hoe moeilijk iets ook lijkt, er is altijd wel iets dat je kunt doen en waarin je succes hebt. Het gaat erom dat je niet opgeeft.''

Eddie Redmayne Net on Twitter

However difficult life may seem, there is always something you can do and succeed at. It matters that you don't just give up." - Stephen Hawking, Oxford 2016. #RIPStevenHawking

Owen Jones🌹 on Twitter

RIP Stephen Hawking: one of the greatest scientists in history, a passionate supporter of social justice, and a determined champion of a National Health Service which gave him so much life https://t.co/SSCZpwldkJ

Pionier

Volgens wetenschapsjournalist Diederik Jekel genoot Hawking van zijn sterrenstatus. ,,Je kan daar wel pedant of cynisch over gaan doen. Maar hij had het verdiend om daarvoor te kiezen. Bovendien wist hij op deze manier een hele nieuwe generatie te enthousiasmeren en inspireren voor het vak. Ik heb middelbare scholieren en jonge studenten nooit anders dan lovend over hem gehoord.''

Wetenschapsjournalist Govert Schilling noemt Hawking vandaag een 'pionier op het gebied van zwaartekracht- en kwantumtheorieën en zwarte gaten'. ,,Hij heeft de manier waarop we naar die onderwerpen kijken voorgoed veranderd. (...) Hij heeft met zijn populair-wetenschappelijke boeken en zijn verfrissende en kundige kijk wel mensen aangezet tot nadenken over de kosmos en natuurkunde. Dat is zeker een grote verdienste."

Voor de Volendamse zanger Nick Schilder, die als tiener onder de indruk van Hawking is, is hij vooral een 'mooi mens'. ,,En wat laat hij een grootse legacy achter.''

The Big Bang Theory on Twitter

In loving memory of Stephen Hawking. It was an honor to have him on The #BigBangTheory. Thank you for inspiring us and the world.

RIP #stephenhawking Not only your brilliance, but your sense of humor will be sorely missed by all.

Een foto die is geplaatst door null (@sanctionedjohnnygalecki) op