Volledig scherm
J.Rom (r). Een afgeleide van de oude vertrouwde Jerommeke, die we allemaal kennen uit de Suske en Wiske-albums © Standaard Uitgeverij / Molenaar

Suske en Wiskes Jerommeke transformeert in held J.Rom

De oude, nieuwe stripheld J.Rom (van Jerommeke), die vandaag wordt gepresenteerd, is ontworpen en getekend door een Nederlander: Romano Molenaar. In zijn vakgebied behoort hij tot de wereldtop. Zo tekende hij ook de Amerikaanse Batman-albums. Sterallures zijn hem vreemd. Hij woont gewoon met zijn gezin in een rijtjeshuis in Pijnacker.

Volledig scherm
Romano Molenaar. © AD/Guus Schoonewille
Volledig scherm
© Romano Molenaar
Quote

Ik kon wel iets beter tekenen dan de gemiddelde kleuter

Romano Molenaar

4 jaar was hij, vers binnen op de kleuterschool. Zijn juf gaf Romano Molenaar een potlood in zijn knuisten, schoof hem een leeg blaadje onder de neus en zag een kwartiertje later tot haar enorme verbazing het resultaat: een prachtige straattekening van de drukke Haagse Koningin Emmakade, die voor het schoolgebouw lag.

,,Compleet met de tramsporen, bovenleidingen en mensen op straat,'' glundert Molenaar (43) 40 jaar later. Gevolgd door een behoorlijk understatement: ,,Toen bleek wel dat ik iets beter kon tekenen dan de gemiddelde kleuter.''

Bescheiden bijrol
Vol bombarie wordt vandaag in Antwerpen zijn nieuwste creatie gelanceerd: J.Rom. Een afgeleide van de oude vertrouwde Jerommeke, die we allemaal kennen uit de Suske en Wiske-albums. Waar de krachtpatser in die verhalen vrijwel altijd genoegen moest nemen met een bescheiden bijrol, plaatste zijn geestelijk vader Willy Vandersteen tussen 1962 en 1982 de schijnwerpers volledig op het karakter in de strip-reeks Jerom, de gouden stuntman.

Die figuur keert de komende tijd terug als J.Rom. Vandaag is de grootse presentatie in Antwerpen, de eerste acht pagina's uit het eerste stripboek over hem verschijnen volgende week woensdag bij deze krant. Het is dezelfde superheld als Jerom - de man van bijzonder weinig woorden en belachelijk veel daden - maar dan opgefrist naar de maatstaven van deze tijd.

Volledig scherm
J.Rom. Een afgeleide van de oude vertrouwde Jerommeke, die we allemaal kennen uit de Suske en Wiske-albums. © Molenaar
Quote

Elke avond zit ik boven te tekenen, van zeven tot twaalf

Volledig scherm
© AD/Guus Schoonewille

Doodnormaal rijtjeshuis
En dat mocht Molenaar doen, misschien wel de beste tekenaar van actiehelden uit Nederland. Niet voor niets werd hij door een grote Amerikaanse uitgeverij gevraagd om Batman te tekenen. Ondanks die status woont hij met vrouw en kinderen in een doodnormaal rijtjeshuis in Pijnacker. Daar is het nu stil. De kinderen zijn naar school, zijn vrouw is naar haar werk. Die uren vertoeft Molenaar dagelijks op zolder, waar hij met potlood actiehelden en hun avonturen op papier schetst.

,,Om drie uur, als de kinderen en mijn vrouw thuiskomen, praat ik beneden even met ze. Maar daarna verkas ik tot half zes weer naar zolder, tot het avondeten. En elke avond zit ik ook boven te tekenen, van zeven tot twaalf. Mijn vrouw is daar in meegegroeid, zij weet niet beter. Bovendien: zij doet in die uren de administratie van ons bedrijf. Daar ben ik enorm blij mee, zo kan ik doen door met wat ik het liefste doe: tekenen.'' 

Monomane werkritme
Als hij 's nachts in bed rolt, probeert hij nog een herhaling van een actualiteitenprogramma mee te pakken op de televisie. Maar door z'n monomane werkritme gaat er veel, heel veel, in de wereld compleet langs Molenaar heen. Dat werken in de avonduren is een erfenis uit de vorige eeuw, toen Molenaar bij een technisch bedrijf als assistent-drukker werkte.

,,Ook al tussen het papier, hè? Voor mij was die baan een uitkomst;  zodra de machines draaiden kon ik gaan tekenen. Collega's van me gingen halverwege de jaren '90 met mijn tekeningen de boer op, stripbeurzen langs. Zo viel ik op en werd ik door uitgeverijen benaderd om voor hen te tekenen en is dit echt mijn vak geworden.''

Volledig scherm
© Molenaar
Volledig scherm
© Molenaar
Quote

Het vergt enorm veel concentratie. Ik mag gewoon niet afgeleid worden

Volledig scherm
© Molenaar

Nooit muziek aan
Die beurzen, zo'n tien per jaar, loopt Molenaar nu zelf af. Als idool. Het zijn vaste onderbrekingen van zijn kluizenaarsbestaan op de zolder. ,,Op die dagen ben ik er ook helemaal voor mijn fans. Dan teken ik wat ze maar willen, ga ik met iedereen in gesprek en op de foto. Het kan me echt niet gek genoeg. Als ik de andere dagen maar met mijn eigenlijke werk bezig kan zijn, op de zolder. Het vergt echt enorm veel concentratie. Ik heb ook nooit muziek aan, of zoiets. Ik mag gewoon niet afgeleid worden.'' 

Fysiek contact met 'collega's' is er niet of nauwelijks. Neem de Batman-strip die Molenaar een paar jaar geleden tekende. Het contact met Amerika verliep steevast over de e-mail of met videogesprekken via Skype. De opdrachtgevers maakten keurig de toegezegde dollars over ('een mooi bedrag, maar mensen denken ten onrechte wel eens dat ik door zo'n opdracht helemaal binnen ben'), maar tot een lijfelijke ontmoeting kwam het nooit. 

Carte blanche
Molenaar: ,,Voor alle strips geldt: ik maak mijn schetsen met potlood. Die scan ik in en verstuur ik per e-mail naar de inker, die bijvoorbeeld in Canada zit. Hij tekent alles in met oost-Indische inkt en mailt de nieuwe scans naar de colarist, die misschien wel weer in Europa werkt. Die persoon kleurt de plaatjes in en mailt de hele zaak op zijn beurt naar de letterraar in, laten we zeggen, Amerika. Als hij de tekstballonnen heeft ingevuld gaat het pakket digitaal naar de uitgeverij.'' 

Zo ging het ook bij J.Rom. Met één verschil ten opzichte van veel andere projecten: van de uitgeverij kreeg Molenaar carte blanche, om de stripheld zelf vorm te geven. ,,Dat maakt deze opdracht ook in artistiek opzicht geweldig. En daarbij: Jerommeke was vroeger echt mijn favoriet in de Suske en Wiske-albums. Als hij in een bepaald verhaal niet voorkwam, vond ik het al gauw saai. Dan zaten Suske en Wiske met een probleem in de maag en dacht ik alleen maar: als Jerom er nu was geweest, was het allang opgelost.''

Volledig scherm
J.Rom, een vertrouwde held in een nieuw jasje. © Molenaar