Volledig scherm
WonderStruck © Wonderstruck

Todd Haynes mikt met
Wonderstruck op kinderen

Na zijn voortreffelijke liefdesthriller Carol over een lesbische relatie komt regisseur Todd Haynes met een totaal andere film: Wonderstruck, die ook op kinderen mikt.

Volledig scherm
© Wonderstruck

Voor het eerst in zijn carrière moest regisseur Todd Haynes (56) werken met acterende kinderen in zijn nieuwe film Wonderstruck. Extra complicatie: een van de jonge hoofdrolspelers – Millicent Simmonds – was ook nog doof.

Voor Haynes, die normaal gesproken gewend is te werken met gelauwerde sterren als Cate Blanchett, Julianne Moore, Heath Ledger, Dennis Quaid of Kate Winslet, viel het instrueren van zijn jonge cast tot zijn verbazing behoorlijk mee. Zo had de 14-jarige Simmonds totaal geen acteerervaring en had de 12-jarige Oakes Fegley onder de paraplu van Disney gespeeld in de film
Pete’s Dragon.

,,Het verschil met volwassen acteurs was bijna te verwaarlozen", zegt Haynes tijdens het Filmfestival van Cannes waar
Wonderstruck in mei zijn wereldpremière kreeg. ,,Natuurlijk waren er beperkingen over de arbeidstijden van de kinderen, maar voor het overige pikten zij hun personages net zo snel op als de ouderen op de set. Ik had wel het geluk dat wij een uitstekende begeleidster hadden die door middel van gebarentaal met Millicent uitstekend samenwerkte. Dat vergemakkelijkte mijn taak aanzienlijk.’’

Fascinerend

Volledig scherm
Todd Haynes © WireImage

Het verhaal van Wonderstruck is gebaseerd op het gelijknamige boek van Brian Selznick dat in 2011 verscheen. Gevolgd worden twee kinderen, Ben en Rose, die in een verschillende tijdzones – de jaren 20 en 70 – hun ouderlijk huis verlaten om naar New York te vertrekken. Beide kinderen zijn doof. Ben wil op zoek gaan naar zijn vader, Rose wil haar idool, een actrice, ontmoeten. Op een gegeven moment kruisen de paden van beide kinderen elkaar.

Haynes: ,,Het fascinerende van
Wonderstruck voor mij was om de verhalen met elkaar te verbinden. Veel van mijn films spelen zich af in een bepaalde periode in de Amerikaanse geschiedenis, maar in deze film zijn het twee tijdperken die ik op de een of manier met elkaar moest verbinden.’’

Ook moest Haynes een vondst bedenken om de jaren 20 overtuigend te reconstrueren. Hij kwam met een onalledaagse filmische truc. ,,Ik wilde de films uit die tijd nabootsen. Vandaar dat het verhaal van Rose in zwart-wit wordt verteld en geen dialoog bevat.’’

Om
Wonderstruck een kinderfilm te noemen vindt Haynes, die kunstzinnige titels als Velvet Goldmine, Far From Heaven, I am not there en Carol op zijn naam heeft staan, wat ver gaan. ,,Maar ik wilde wel een film maken die een beroep doet op de fantasie van jonge kijkers. Het huidige filmaanbod laat weinig aan de verbeeldingskracht over.

,,Al die superheldenfilms – hoe knap die tegenwoordig ook in technisch opzicht zijn gemaakt – prikkelen niet de belevingswereld van kinderen. Toen ik jong was keek ik vooral naar films over echte mensen die leefden in een realistische wereld. Zij hadden geen speciale krachten. Dat maakte hen eenvoudiger om je mee te vereenzelvigen. Het fenomeen fantasy bestond destijds amper. Of beter gezegd: ik kwam er niet mee in aanraking.’’

Gedurfde aanpak

Quote

Mijn films zijn geen geprogrammeerde kassakrakers

Todd Haynes

De films van Haynes scoren over het algemeen goed in het arthousecircuit en op filmfestivals. Geen wonder; hij gaat een gedurfde aanpak niet uit de weg. Zo mocht zijn korte film Superstar: The Karen Carpenter Story uit 1988 alleen in besloten kring worden vertoond. Dat hij barbiepoppen gebruikte om het levensverhaal van de aan anorexia lijdende zangeres te vertellen werd door de familie van Carpenter niet erg op prijs gesteld.

Minstens zo origineel is de film die Haynes over Bob Dylan maakte; I’m not there (2007). De zanger werd door zes verschillende acteurs in diverse periodes van zijn carrière vertolkt. Een van hen was Cate Blanchett, een van de vaste actrices van de regisseur.

Haynes: ,,Mijn films zijn geen geprogrammeerde kassakrakers. Ik mik op een publiek dat geen voorgekauwde kost wil. Zo wil ik blijven werken. Ik denk ook niet dat ik erg geschikt ben om een superheldenfilm te maken.’’

Wonderstruck
gaat donderdag in Nederland in première.

poll

Gordon trouwt niet...

Gordon trouwt niet...

  • Wat een anticlimax (70%)
  • Goed dat hij naar zijn hart heeft geluisterd (30%)
32692 stemmen