Volledig scherm
© anp

Bas Verwijlen: 'Ik heb nu uitgekleed Londen-budget'

Als een van de negen sporters kan Bas Verwijlen in de aanloop naar de Olympische Spelen in Rio de Janeiro van 2016 nog rekenen op individuele topsportsteun van NOC*NSF. Samen met onder anderen zijn jonge collega Tristan Tulen (21) is de degenschermer de komende jaren verzekerd van een budget dat de kosten dekt om aan toernooien mee te doen.

Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© reuters
Volledig scherm
© anp
Volledig scherm
© afp

Schermbond KNAS gaat er de komende jaren echter op achteruit, wat betekent dat het teamprogramma, dat was opgesteld voor Rio 2016, een flinke knauw krijgt. 'Voor de bond is dat inderdaad slecht', zegt Verwijlen. 'Maar voor mij persoonlijk, en voor Tristan, had het slechter gekund. Er zijn veel sporters die het met niets moeten stellen. Wij kunnen gelukkig ons programma uitvoeren, samen met een coach.' Die coach is zo goed als zeker de huidige bondscoach Roel Verwijlen.

Zelf gaat de vice-Europees en vice-wereldkampioen er ook iets op achteruit. 'We gaan verder met een uitgekleed Londen-budget. Dus we zullen naar sommige toernooien goedkopere vluchten moeten boeken.' Daar kleeft weer het nadeel aan dat de 1,90 meter lange Verwijlen zelf zal moeten bijbetalen voor extra beenruimte. Dat heeft hij er echter wel voor over. 'Op een 14 uur durende vlucht naar Buenos Aires wil je natuurlijk niet krap zitten. Dat komt mijn schermen niet ten goede.'

Samen met de jonge talenten Zoa de Wijn en Tom Bontes (beiden 17) hadden Verwijlen en Tulen in Rio voor een medaille willen gaan. De twee jongelingen zullen nu zelf op zoek moeten naar financiële steun. 'Die jongens zullen hun ouders de komende tijd lief moeten aankijken', stelt Verwijlen. Hij weet dat er van die twee talenten maar één hoeft door te breken. 'Je schermt met zijn drieën in de teamwedstrijd, een gaat mee als reserve. Ik hoop dat zij door kunnen groeien, want voor mij is er niets mooier dan in Rio met een team te staan.'