Volledig scherm
Richard Krajicek na de finale van vorig jaar tussen winnaar Juan-Martin del Potro (l) en runner-up Julien Benneteau. © ANP

'Grote vier' ontbreken in topveld Ahoy, Haase zegt af

Elke dag één of meer wereldtoppers op de baan: dat is het motto van de 41ste editie van het ABN AMRO World Tennis Tournament, dat begin volgend jaar van 10 tot en met 16 februari in Ahoy wordt gespeeld. Toernooidirecteur Richard Krajicek heeft liefst zeven tennissers van de mondiale top-12 gestrikt, maar de bekendste vier ontbreken. 'Het hele deelnemersveld is deze keer de blikvanger, niet één grote naam.'

Richard Krajicek draait er tegenover het AD niet omheen. Natuurlijk had hij graag één van de namen uit het rijtje Rafael Nadal, Novak Djokovic, Roger Federer en Andy Murray op het affiche van het 41ste ABN AMRO-toernooi willen hebben. De toernooidirecteur heeft er ook heel veel werk van gemaakt om met name Rafael Nadal of Novak Djokovic naar Rotterdam te krijgen, maar Ahoy past niet in de agenda van de nummers 1 en 2 van de wereld.

'Op een bepaald moment weet je: de absolute top komt niet,' zegt hij. 'Dan gaan we voor iedereen die daar achter komt. En daarin zijn we goed geslaagd.'

Pak de ranking er maar bij: Juan Martin del Potro (de nummer 5), Tomas Berdych (7), Stanislas Wawrinka (8), Richard Gasquet (9), Jo-Wilfried Tsonga (10), Milos Raonic (11) en Tommy Haas (12) laten zich van 10 tot en met 16 februari zien in het Sportpaleis. En ook de talentvolle Grigor Dimitrov is erbij. Krajicek: 'Buiten de grote vier, tot wie ik Roger Federer qua aantrekkingskracht ook nog altijd reken, ontbreekt van de toppers alleen David Ferrer. Zo'n breed veld zorgt ervoor dat er de eerste dagen in vrijwel elke sessie een top-10-speler te zien is. Wanneer je ook komt, er staat altijd een wereldtopper op de baan.'

De meeste namen waren de laatste weken al naar buiten gebracht. Berdych en Wawrinka komen daar nu bij. De Tsjech Berdych (28), deze dagen actief in de finale om de Davis Cup, komt alweer voor de achtste keer naar de Maasstad. In 2012 behaalde hij met een plek in de halve finale zijn beste resultaat. Del Potro, de winnaar van 2013, was Berdych toen in twee sets de baas.

Wawrinka heeft niet zo'n uitgebreid verleden in Ahoy. De 28-jarige Zwitser is er pas voor de tweede keer bij. Bij zijn debuut, in 2005, was landgenoot Federer verantwoordelijk voor zijn uitschakeling in de tweede ronde.

Ook Haase zegt af
Robin Haase ontbreekt in februari ook in het ABN Amro World Tennis Tournament in Rotterdam. De Haagse prof, die eerder al afzegde voor de nationale Masters in december, kiest in die periode voor een aantal graveltoernooien in Zuid-Amerika.

Door de afmelding van Haase, op de 43e plaats de hoogst geklasseerde Nederlander op de wereldranglijst, is nu Igor Sijsling de Nederlandse troef in Rotterdam. De nummer 71 van de wereld kreeg vrijdag van toernooidirecteur Richard Krajicek een wildcard, evenals Thiemo de Bakker: 'We geven altijd de voorkeur aan zoveel mogelijk Nederlanders. Vandaar dat Igor en Thiemo de wildcard krijgen.'

De derde wildcard gaat voor de editie van 2014 niet automatisch naar de winnaar van de Masters. Krajicek houdt dat laatste rechtstreekse startbewijs deze keer vast tot het allerlaatste moment.