Volledig scherm
Inge Vermeulen. © PRO SHOTS

Inge wilde graag een 'fijne teamgenoot' zijn

De hockeywereld heeft geschokt kennisgenomen van de dood van een van de beste keepsters uit de hoofdklasse. Inge Vermeulen, doelvrouwe van SCHC uit Bilthoven, overleed maandag. Ze was een week eerder 30 jaar geworden.

Quote

Voor haar was elke nederlaag hetzelfde, ongeacht de grootte. Zo fanatiek was ze.

Op het condoleanceregister dat SCHC voor zijn overleden keepster Inge Vermeulen opende, werd gisteren massaal gereageerd. Een van de vele, vaak geëmotioneerde boodschappen: 'Lieve Inge, wat vond ik jou altijd de allerstoerste. Bij Bloemendaal trainde je al met de mannen mee om jezelf uit te dagen. Zal ik nooit vergeten.'

Over de doodsoorzaak werd officieel niets bekendgemaakt. De verklaring van SCHC-voorzitter Stephan van der Vat was echter duidelijk: 'Wij zijn enorm verdrietig en ontredderd, maar we kunnen niet anders dan haar keuze respecteren'.

Nog geen drie maanden geleden kreeg Inge Vermeulen van de website hockey.nl de vraag hoe ze na haar carrière herinnerd wilde worden. ,,Als een fijne teamgenoot,'' antwoordde ze toen. ,,En iemand die zich heeft ontwikkeld als keeper en mens.''

Hoewel ze eerst bij HBS en Bloemendaal speelde, noemt Van der Vat haar een echte SCHC'er. Ze kwam acht jaar geleden naar 'Stichtse' en trainde naast haar activiteiten bij 'dames 1' onder meer de jeugdkeepers. ,,Ze was enorm gedreven en gepassioneerd.''

Alle betrokkenen zeggen zich Vermeulen op deze manier te herinneren, maar sommigen vertellen ook dat ze een 'niet altijd vrolijk meisje' was. 'Als een vleermuis in de duisternis, was het onmogelijk om al je gedachten te volgen,' schrijft oud-international Marilyn Agliotti in haar reactie op het condoleanceregister. 'Maar je had een intelligentie en een kennis waar anderen alleen maar van konden dromen.'

Vermeulen behoorde tot de beste keepsters van Nederland. Ze speelde in de periode van 2008 tot 2010 negen interlands voor Oranje. Marc Lammers liet haar in maart 2008 debuteren tegen Duitsland. ,,Inge had een geweldige reflex,'' herinnert Lammers zich. ,,Soms dacht je dat een bal er in ging, maar pakte ze 'm toch nog.''

Voor de Olympische Spelen van later dat jaar in Peking werd Vermeulen niet geselecteerd. Daarna maakte de opvolger van Lammers, Herman Kruis, nog wel gebruik van de diensten van de doelvrouwe.

Toen duidelijk werd dat ze niet meer voor Nederland zou worden geselecteerd, maakte Vermeulen de overstap naar de nationale ploeg van Brazilië. Daar kon de keepster voor uitkomen omdat ze in dat land werd geboren en als baby was geadopteerd door Nederlandse ouders. Bert Bunnik, prestatiemanager bij de internationale hockeyfederatie FIH, legde het contact voor de Brazilianen en maakte Vermeulen in haar geboorteland mee. ,,Ik vergeet nooit dat ze zei dat dat haar type mensen waren.''

Noortje Randag, momenteel spelend in Amsterdam 3, hockeyde samen met Vermeulen bij Brazilië. Ook zij is geadopteerd en had mede daardoor een band met de keepster. ,,We konden goed met elkaar praten,'' vertelt Randag, die met eigen ogen zag wat een grote waarde Vermeulen voor de onervaren Braziliaanse ploeg was. ,,Inge maakte het verschil of je met 12-0 of 2-0 verloor. Zelf maakte haar dat niet uit. Voor haar was elke nederlaag hetzelfde, ongeacht de grootte. Zo fanatiek was ze.''

Brazilië verloor in 2013 bijna alle wedstrijden bij het Pan-Amerikaanse kampioenschap, maar Vermeulen werd wel uitgeroepen tot beste keepster van het toernooi.

Vermeulen en Randag wilden in 2016 met Brazilië naar de Olympische Spelen in Rio, maar die hoop werd de grond ingeboord omdat het project om een volwaardige thuisploeg in het hockey te krijgen, compleet mislukte. ,,Het was een mooie droom,'' concludeert Randag.

Het door de dood van Vermeulen zwaar aangeslagen SCHC opende gisteravond het clubgebouw om de leden de gelegenheid te geven met elkaar stil te staan bij de droeve gebeurtenis. Daarvan werd massaal gebruikgemaakt. De begeleiding en speelsters van de vrouwenselectie kwamen op een andere plek bijeen. De twee wedstrijden van komend weekeinde in Rotterdam van het eerste zaalteam van SCHC, waarvan Vermeulen ook deel uitmaakte, zijn uitgesteld. Bij deze ploeg keepte ze afgelopen zaterdag haar allerlaatste wedstrijd.

Volledig scherm
Inge Vermeulen. © PRO SHOTS
Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement