Volledig scherm
Messi en Hugo Borst. © Facebook

Teckel Messi verovert harten in Nederland

Hoe het WK ook afloopt, er is nu al één onbetwiste held: teckel Messi, stamgast van Studio Brasil. De populariteit van de kortbenige viervoeter loopt inmiddels de spuigaten uit. 'Iedere dag komen er zakken vol met vreten binnen, Nederland heeft Messi in zijn hart gesloten,' weet medepresentator Hugo Borst.

Volledig scherm
Messi en Ronald Mulder © Twitter/Facebook
Volledig scherm
Messi en Ali B. © Facebook/Twitter
Volledig scherm
Messi en Ronald de Boer. © Facebook/Twitter
Volledig scherm
Messi en Willem van Hanegem. © Facebook/Twitter

Nee, Messi is niet de hond van Hugo Borst, zoals menig tv-kijker denkt. Maar zijn opvallende aanwezigheid in Studio Brasil, de dagelijkse WK-voetbaltalkshow van de NOS, is wel te danken aan de medepresentator, die in de loslopende teckel de perfecte vaste gast zag om het huiskamergevoel in de studio én thuis te verhogen.

Herkomst verzwegen
Over de precieze herkomst van de nieuwe publiekslieveling hult men zich bij de NOS graag in stilzwijgen. 'Messi is de hond van een van de medewerkers, hij heet ook werkelijk zo, maar de eigenaar blijft het liefst anoniem,' vertelt Borst in navolging van zijn omroepcollega's.

Hij kan wel melden dat het bijna liefde op het eerste gezicht was toen hij aan de teckel werd voorgesteld. 'Meteen was er al een goede band, wat natuurlijk niet altijd zo hoeft te zijn. Zeker teckels willen nogal eens eigenwijs zijn, maar Messi bleek al direct vrij meegaand. Hij is nog vrij jong, pas 4, waarschijnlijk daardoor is hij ook nogal speels, hij houdt wel van een dolletje.'

Kleine vreemde snuiter
Dat sociale karakter heeft volgens Borst ook bijgedragen tot de algemene acceptatie bij de tv-kijker van de kleine vreemde snuiter. Op de eerste verbaasde reacties met een negatieve lading ('Wat doet die hond daar nou?') volgde al heel snel allerlei positieve bijval op de inbreng van de alternatieve 'bewoner'.

Niet in de laatste plaats, omdat deze Messi zich een ware allemansvriend toonde. 'Je ziet dat hij bij al onze gasten in de smaak valt. Ze willen hem allemaal aaien, knuffelen en hij laat zich dat graag aanleunen,' ervaart Borst.

'Dat hij geregeld bij mij uitkomt zal te maken hebben met mijn grote liefde voor honden, die er thuis met de paplepel is ingegoten. Ik hou ervan om met honden te spelen. Ik ga bijna vanzelf naar de grond als er eentje bij mij in de buurt komt.'

'Bij Studio Brasil doe ik dan ook niet anders dan anders als ik even met Messi lig te stoeien. Dat doe ik ook met onze leenhond Bello, die veel bij ons thuis is! Storen sommige mensen zich daaraan? Moeten zij weten!'

Klinkende kijkcijfers
In hoeverre Messi bijdraagt tot de meer dan klinkende kijkcijfers van Studio Brasil valt moeilijk in te schatten. 'Maar hij beïnvloedt zeker de sfeer, die wat mij betreft rond een WK-programma nog nooit zo goed is geweest. Ook buiten de uitzending houdt hij iedereen bezig, is hij altijd wel in voor een spelletje met de bal of een ander geintje.'

Van opkomende sterallures bij de nieuwe televisiester is volgens Borst geen sprake, maar er dreigt wel een ander gevaar. 'Messi moet gedurende deze maand in de schijnwerpers wel oppassen dat hij niet te dik wordt. Hij houdt van lekker eten, dus alles wat hem wordt voorgehouden, gaat naar binnen.'

'Kaas, toastjes, het maakt niet uit, dus dat tikt aan. Het enige wat er tegen te doen valt, is heel veel bewegen, daarom moet hij nu overdag extra veel wandelen met zijn baasje. Wat hij ook weer leuk vindt, omdat hij soms al op straat wordt herkend.'

In het hart gesloten
Teckel Messi heeft zijn eigen pagina op Facebook en is ook daar razend populair. Het aantal likes is de 11.000 gepasseerd. De stug stijgende populariteit van zijn vaak verrassende side-kick laat zich gemakkelijk meten via de fanmail, die zich niet beperkt tot de nieuwsgierigheid naar de facebookpagina van de hond.

'Als je ziet wat Messi allemaal krijgt toegestuurd. Iedere dag hele zakken vol met vreten, Nederland heeft hem echt in zijn hart gesloten. Of ik niet jaloers ben? Als Messi populairder blijkt dan ik, dan gun ik hem dat zeer en stel ik me maar wat graag dienstbaar naar hem toe op!'