Van Gelder raakt door cocaïne alles kwijt

Een ambassadeur van Defensie is sergeant Yuri van Gelder niet meer. Hij kan hooguit nog dienen als rolmodel voor militair wangedrag. De 26-jarige ringenturner moet weg bij Defensie wegens drugsgebruik.

Volledig scherm
Yuri van Gelder (ANP)

De bekentenis van Van Gelder volgde op een positieve dopingtest, na de NK turnen in juni. De titel die hij veroverde, is hem nu ontnomen. De Brabander was al eerder in verband gebracht met drugs. In 2006 beschuldigde zijn oud-trainer Remi Lens hem in de media van het ‘gebruik van genotsmiddelen’. Eerder dat jaar ontvingen diverse media anonieme brieven, waarin ‘een bezorgde turnfan’ en een ‘ex-vriendin’ het cocaïnegebruik van de turner aan de kaak stelden. Van Gelder ontkende de aantijging van zijn trainer destijds. Defensie deed volgens een woordvoerder niets, ondanks het strikte anti-drugsbeleid. Defensie kan personeel ‘bij verdenking’ laten testen op drugs. Een positieve test op harddrugs is reden voor ontslag. Volgens defensiewoordvoerder Sündüz Tavbatir waren de uitspraken van Lens en de krantenartikelen uit december 2006 geen reden om sergeant Van Gelder te ondervragen of testen. ‘Het was puur een gerucht. Er is niets mee gedaan.’ Van Gelder betuigde tijdens een persconferentie op Papendal spijt voor het drugsgebruik, dat volgens hem ‘puur recreatief’ was. Hij zou er geen sportief voordeel door hebben behaald. Naast zijn ontslag bij Defensie kan hij een sportieve schorsing van een à twee jaar tegemoet zien.‘Ook bij al mijn collega’s, en zeker die van de Defensie Topsportselectie, wil ik mij oprecht excuseren. Ik heb er alle begrip voor als ze in mij teleurgesteld zijn. Drugsgebruik is niet verenigbaar met het militaire uniform en de verantwoordelijkheid die het militaire beroep met zich meebrengt. Ik besef dat ten volle.’ Van Gelder is vastbesloten om na zijn schorsing terug te keren in de turnhal. Hij hoopt te kunnen meedoen aan de Olympische Spelen van 2012 in Londen. Hij wil met professionele hulp van de drugs zien af te blijven. De bekentenis van Van Gelder heeft geen consequenties voor de werving van Defensiepersoneel. De Topsport Selectie heeft volgens de woordvoerder niet aan geloofwaardigheid ingeboet door het voorval. ‘Dit is een individueel geval. Het had ook sergeant Jansen kunnen zijn.’