Volledig scherm
© anp

Willem van Hanegem geroerd door Cruijff-nieuws: 'Dat kan niet waar zijn'

Johan Cruijff ernstig ziek. Nederland snakte donderdag naar adem bij dit droeve nieuws. Willem van Hanegem, columnist van het AD en na Cruijff de beste Nederlandse voetballer uit de jaren '70, over het bij leven al legendarische fenomeen.

Quote

Ik heb in wereldelf­tal­len bijvoor­beeld ook met Pelé gespeeld. Cruijff was beter. Ik schaar hem in de categorie Messi en Maradona.

Willem van Hanegem

Eerst was er schrik. Toen ergernis. Willem van Hanegem (71) reed gistermorgen ergens tussen Haarlem en Schiphol toen hij op de radio die twee woorden hoorde: Cruijff. Longkanker.

Slechte grap
Het was nog een gerucht. Maar op de radiozender maakte een goochemerd alvast die bekende grap. Cruijff ziek? Oh, dan zal hij de dokter wel vertellen hoe hij moet opereren. Zoiets.

Van Hanegem: ,,Stelletje mafkezen! Dat zeg je toch niet? Ik dacht gelijk: 'Geen tv of radio meer vandaag.' Want er zou natuurlijk de hele dag worden gespeculeerd over de ziekte van Cruijff. Terwijl niemand er het fijne van wist.''

Uren later hoort Van Hanegem dat het ook volgens de familie Cruijff ernst is met de nummer 14. Dan breekt hij. Huilt hij even. Dan is de stoere voormalige nummer 10 van Feyenoord en Oranje even van de kaart. ,,Of dat in de krant mag? Waarom niet? Als het zo is, dan is het zo.''

Volledig scherm
© anp
Quote

We waren geen vrienden. Maar ik respecteer­de hem enorm.

Willem van Hanegem

Cruijff (68) was de beste speler met wie Van Hanegem ooit speelde. Dat zegt wel wat. ,,Want ik heb in wereldelftallen bijvoorbeeld ook met Pelé gespeeld. Cruijff was beter. Ik schaar hem in de categorie Messi en Maradona.'' Van Hanegem was in de gloriejaren '70 bij Oranje de sterke, slimme middenvelder in de rug van Cruijff.

,,We waren geen vrienden. Kwamen niet bij elkaar over de vloer. Maar ik respecteerde hem enorm. Bij Oranje sliepen we vaak op dezelfde kamer. Ik heb zijn zoon Jordi op mijn arm gehad. 'Geef die maar aan mij', zei ik dan. 'Want ik ben veel sterker dan jij.' We hebben geweldige jaren gehad. Maar we hebben, zeggen we als oud-spelers soms tegen elkaar, ook dingen vergooid. In 1974 haalden we met Oranje de finale van het WK, maar eigenlijk hadden we 4 jaar eerder, in Mexico, waar Pelé met Brazilië wereldkampioen werd, al goed moeten zijn. Ook toen hadden we een geweldige ploeg. Maar dan kwam die speler niet en dan had die weer geen zin, waardoor we nooit het sterkst mogelijke team konden opstellen en het WK niet eens haalden."

Volledig scherm
© anp

Feyenoord
,,Later kwam hij naar Feyenoord, precies in het jaar dat ik stopte als voetballer en assistent-trainer werd. Sommige spelers en trainers vonden het niet normaal dat een Ajacied naar Rotterdam kwam. 'Doe even normaal zeg', zei ik dan. 'Met Cruijff worden we kampioen en daar gaat het toch om.' We pakten dat jaar de titel en de beker.''

,,Of ik Johan Cruijff nog een hart onder de riem wil steken?'' Willem van Hanegem valt weer even stil. Dan: ,,Ik kan zeggen: beterschap. Of sterkte. Maar hier zijn geen woorden voor. Ik denk al de hele dag aan hem. Dit is niet te bevatten. Je hoopt gewoon dat het niet zo is. Dit hoort bij het leven. Iedereen kan ziek worden. Maar bij sommigen denk je: nee, dat kan niet waar zijn!''

Lees het uitgebreide verhaal van Willem van Hanegem in het AD of in de digikrant.

Algemeen Dagblad gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement

Live Voetbal

home logo AZAZ
18:30
FC UtrechtUTR
away logo
home logo PEC ZwolleZWO
19:45
FeyenoordFEY
away logo
home logo ADO Den HaagADO
19:45
VVV-VenloVVV
away logo
home logo FC GroningenGRO
20:45
Heracles AlmeloHER
away logo