Volledig scherm
Huisman in de commercial van Chanel. © Chanel

Michiel Huisman: Ik krijg meer films aangeboden dan ik kan doen

interviewIn de onlangs gelanceerde commercial van Chanel beschikt Michiel Huisman niet alleen over topmodel Gisele Bündchen. Hij heeft ook een auto met chauffeur om zich van zijn hightech strandvilla naar een Moulin Rouge-achtige nachtclub in New York te verplaatsen. In Nederland komt Michiel - Mikeeeeel in Amerika - gewoon op de fiets naar zijn afspraak. Enigszins verhit, vanwege het ploegen door de polderwind. Even boven Amsterdam heeft de acteur een pied-à-terre, waar hij verblijft met echtgenote Tara Elders en dochter Hazel, als zijn werkschema het toelaat.

Volledig scherm
© Jacqueline de Haas
Volledig scherm
© AD
Volledig scherm
Met Tara tijdens Nederlands Film Festival 2009. © bruno

Hij ziet de omgeving, een landschap vol sloten en koeien, als tegenwicht voor die andere, meer jachtige wereld: over­bevolkte filmsets en fotoshoots, vliegvelden en grote steden. ,,Het voelt schizofreen. Maar voor mij houdt het een het ander in balans. Die oer-Hollandse sfeer is de reden waarom we in dit gebied zijn neergestreken. Hier kunnen we heel erg onszelf zijn. Soms helemaal níets hoeven.''

En dat is bijzonder voor de acteur die, vijf jaar nadat hij aan zijn Amerikaanse avontuur begon, grossiert in airmiles en afwisselend woont in hippe hotels, achteraf-appartementen en airbnb- accommodaties waar ook de kat naartoe verhuist. Hij verbleef afgelopen jaar twee maanden in Vancouver voor The Age of Adeline, een romantische film met Harri­- son Ford, Blake Lively en Ellen Burstyn die in het voorjaar uitkomt. Daarna was hij vier weken in Los Angeles aan het werk voor de thriller The Invitation. Vervolgens ging hij met de Game of Thrones-ploeg richting Ierland, Kroatië en Spanje. En tussendoor pendelde hij meerdere malen heen en weer tussen New York, Toronto, New Orleans en Amsterdam. Ook in 2015 verblijft hij op verschillende plekken voor grote producties waarvan hij de titels nog niet mag onthullen.  

Veel Nederlanders jagen vergeefs hun droom na in Amerika. Waarom lukt het jou wel? ,,Ik heb daar geen verklaring voor. Want ik weet: het had net zo makkelijk niet kunnen gebeuren. Voor elke film die ik doe, zijn er tien niet doorgegaan. Dat ik nu grote kansen krijg, is deels een samenloop van omstandigheden. Geluk ook. Oké, ik ben bereid om best ver te gaan. Ik werk keihard, ben grondig in mijn voorbereidingen. Voor een eerste gesprek met een regisseur lees ik zijn script minstens drie keer door en vervolgens bedenk ik met Tara hoe dat overleg zou kunnen verlopen. Het is niet dat ik even snel bij hem langs ga. Ik steek daar veel tijd in. Ook ga ik voor rollen zonder probleem weken op dieet of sta ik elke dag in de sportschool. Maar dat doen bijna alle acteurs.''

,,Misschien is het grote verschil dat ik echt klaar was met acteren in Nederland. Zozeer dat ik alles achter wilde laten voor een kans in Amerika. Ook als het daar niet zou lukken, wilde ik per se iets anders doen. Ik hoopte dat het nooit zover zou komen, maar ik zou desnoods een bedrijfje zijn begonnen. Waarin weet ik niet eens, had ik niet over nagedacht. Ik koos voor de harde overgang: verhuizen en op nul beginnen. Mensen leren kennen, audities doen, constant schaven aan mijn taal om accentloos Amerikaans te spreken, alles van de grond af opbouwen. Anders dan de meesten, die toch met één been in Nederland blijven om ook hier aan hun carrière te werken. Ik vind: als je blij bent in Nederland, moet je dat doen en inderdaad niet je schepen achter je verbranden. Ik heb anders gekozen.''  

Waarom had je genoeg van acteren in Nederland? ,,Ik had het gevoel dat ik te weinig kansen kreeg. Dat ik onvoldoende keuze had. Dat ik een beetje overgeleverd was aan die ene film of die ene serie per jaar. Daar werd ik niet gelukkig van. Ik wilde meer opties hebben. Het grappige is: nu ik erover praat, voelt het als enorm lang geleden. Als een verre herinnering. Terwijl het pas vijf jaar geleden is.''  

Zien we je nog in een film van eigen bodem? ,,Ik ben dat in principe niet van plan. Jaag dat geenszins actief na. Misschien in de verre toekomst weer. Ik heb er geen tijd voor. Een project in Nederland past niet omdat ik het gevoel heb dat ik nu het moment in Amerika moet nemen. Game of Thrones heeft zo'n enorme boost aan mijn carrière gegeven dat ik nu langzaam steeds meer keuze heb. Sterker: ik krijg meer films aangeboden dan ik kan doen. Een te gek probleem. En de situatie draait langzaam om: ik ben degene die kan sturen. Als de één mij een rol aanbiedt, kan mijn team naar de ander gaan en zeggen: hij kan nu ook dát doen.,,

,,Game of Thrones heeft een ensemblecast, als acteur heb je per seizoen maar een paar sleutelmomenten. Daarom heb ik er nu de behoefte aan de spil van een verhaal te zijn, het personage te spelen dat van begin tot einde wordt gevolgd.''

Lees het hele interview met Michiel Huisman in AD Magazine.