Volledig scherm
© thinkstock

Na het 'Friso-effect' nu ook het 'Schumi-effect'?

Als Michael Schumacher geen skihelm had gedragen, was hij dood geweest. Dat vertelden zijn artsen gisteren op een persconferentie. Bert Romani van de Nederlandse Skivereniging verwacht dat de verschrikkelijke smak die 'Schumi' vooralsnog overleefde, de skihelm nóg populairder maakt. Hij heeft het over het 'Friso-effect'. Nadat prins Friso in een lawine terechtkwam, ontstond een run op airbags die skiërs helpen te overleven.

Volledig scherm
© ap
Volledig scherm
© ap
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© afp
Volledig scherm
© epa
Volledig scherm
© REUTERS

Buiten de piste skiën zoals Schumacher het zondag deed: het geeft het ultieme gevoel van vrijheid. 'De poedersneeuw die om je heen vliegt, zweven door de sneeuw. Heerlijk', verzucht Bert Romani, directeur van de Nederlandse Skivereniging.

Maar als skifanaticus weet Romani ook als geen ander hoe gevaarlijk het kan zijn, om net als 'Schumi' de gebaande paden te verwisselen voor een maagdelijk gebied. Hier liggen stenen vooral aan het begin van het seizoen bedekt, vaak onder slechts een dun laagje sneeuw. Onzichtbaar, maar nog altijd keihard.

Het is onduidelijk of de gevierde Formule 1-koning ooit herstelt nadat hij zondag met zijn hoofd op zo'n steen klapte. 'We kunnen de toekomst van Michael Schumacher niet voorspellen', vertelde arts Jean-François Payen op een persconferentie. Maar één ding is duidelijk. Als Schumacher geen helm had gedragen, hadden zijn twee kinderen nu zeker geen vader meer gehad.

'9 jaar geleden was ik nog een van de weinigen'
Juist daarom hamert de Nederlandse Skivereniging er al jaren op dat het noodzakelijk is een helm op te zetten bij de wintersport. Niet alleen stenen, ook klappen tegen bomen en tegen andere wintersporters kunnen tot de vreselijkste verwondingen leiden. Op knieën en schouders na, raken skiërs het vaakst aan het hoofd gewond. Steeds meer mensen voelen hoe kwetsbaar ze zijn en willen de effecten van een klap minimaliseren.

Romani: 'Op de piste draagt nu zeker de helft van de mensen een helm. Dat terwijl ik zo'n 9 jaar geleden nog een van de weinigen was, die er een opzette.'

Vrienden reageerden toen nog lacherig of haalden hun schouders op, als hij het ding tevoorschijn haalde. 'Wat heb jij nou op je hoofd, man, zeiden ze dan. Gelukkig draagt het merendeel nu zelf een helm. In de afgelopen 4, zeg 5 jaar, is de groei enorm geweest.'

Voor kinderen verplicht
Dat is mede te danken aan de ontwikkeling van de helmen. Ze zitten comfortabel en - ook niet onbelangrijk - zien er flitsend uit. Bovendien is het in steeds meer landen voor kinderen verplicht er een op te zetten. Dat geldt bijvoorbeeld voor skigebieden in onder meer Oostenrijk en Italië.

Rayta van Rijswijk, skiër en eigenaresse van Sportiek Reizen: 'Kinderen zijn eraan gewend geraakt een helm te dragen, als ouder kun je op een gegeven moment niet achterblijven. Toen mijn eigen kinderen me vroegen waarom ik geen helm op had, kon ik moeilijk zeggen: omdat ik het niet mooi vind.'

'Eén smak en het is klaar'
Sterker nog, de ouderwetse skiërs die het nog zonder doen, krijgen tegenwoordig zelfs meewarige blikken, merkt Van Rijswijk. 'Eén smak en het is klaar. Daarom zetten elk jaar weer meer mensen een helm op.'

Philip Hoobroeckx, eigenaar van Duijvestein Wintersport, ziet de helmen dan ook als warme broodjes over de toonbank gaan. 'Zeker in deze tijd, nu mensen zich weer voorbereiden op de wintersport. De helm is ingeburgerd geraakt. Wie geen helm draagt, is niet goed uitgerust.'

Het Friso-effect
Romani verwacht dat het 'Friso-effect' die trend alleen maar versterkt. Nadat prins Friso in een lawine terechtkwam, ontstond een run op airbags die skiërs helpen te overleven.

Hoe tragisch ook, ongelukken leiden tot aandacht voor veiligheid. 'Na een ongeluk zie je bewustwording ontstaan.'